Los riñones funcionan durante toda la vida para eliminar las toxinas y los desechos del torrente sanguíneo, así como equilibrar los niveles de líquidos y electrolitos dentro de unos límites saludables. Estos son procesos esenciales para mantener la vida. Ambos riñones comparten esta carga de trabajo y cada riñón no tiene que funcionar a plena capacidad todo el tiempo. Mientras que el riñón puede seguir funcionando con daños menores, puede llegar a un punto donde la función renal se deteriora.

La alteración de la función renal puede no siempre dar lugar a signos y síntomas obvios. Muchas personas con daños renales menores quizás ni siquiera conozcan este problema. Pueden ser en gran medida asintomáticos. Sin embargo, a medida que el daño renal se vuelve extenso y hay un deterioro prolongado del riñón, surgen varios signos y síntomas. Esto puede incluir producción anormal de orina, alteraciones en la presión arterial e hinchazón de las partes del cuerpo.

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Causas del daño renal

Además de las causas obvias de los riñones daños como un trauma durante un accidente automovilístico o deportes de contacto, hay muchas otras causas de daño renal. Algunas de estas afecciones se están volviendo comunes en la población general, como la diabetes, la hipertensión (presión arterial alta) y el colesterol alto en la sangre. El daño renal es una de las muchas complicaciones posibles que surgen en estas afecciones. Dependiendo de la causa, puede conducir a insuficiencia renal aguda o enfermedad renal crónica.

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Diabetes

La diabetes es una de las principales causas de daño renal en los pacientes desarrollados naciones Es el resultado de la diabetes a largo plazo, que rara vez aparece antes de los 10 años de tener diabetes. Sin embargo, puede surgir antes cuando hay diabetes mal controlada. De hecho, alrededor del 3% de los diabéticos tipo 2 recién diagnosticados ya tienen daño renal. No afecta a todos los diabéticos, pero hasta el 50% de los diabéticos que han tenido diabetes durante más de 20 años tienen daño renal.

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El daño renal diabético se conoce como nefropatía diabética. Los niveles elevados de glucosa en sangre provocan el engrosamiento de la membrana de las unidades de filtración (glomérulos) del riñón. También hay daño a los pequeños vasos sanguíneos en el riñón. En última instancia, estos cambios obstaculizan la filtración de sangre por los riñones. También se ve afectado por la presión arterial alta y el riesgo de infecciones que tienen más probabilidades de surgir con la diabetes.

Presión arterial alta

La presión arterial alta (hipertensión) es otra causa principal de daño renal. La presión arterial persistentemente elevada daña los vasos sanguíneos y las unidades de filtración del riñón. Esto dificulta el filtrado de sangre para eliminar los desechos mientras se estabilizan los niveles de agua y electrolitos. De hecho, los riñones juegan un papel central en la regulación de la presión arterial y la presión arterial alta puede dañar esta función del riñón.

La presión arterial alta está aumentando a nivel mundial, pero especialmente en los países desarrollados. Está estrechamente relacionado con el aumento de la obesidad, el alto consumo de sodio en los alimentos procesados, otros factores dietéticos y un estilo de vida sedentario. Un historial familiar de hipertensión es otro factor de riesgo importante. Sin embargo, la mayoría de los casos de presión arterial son hipertensión primaria donde esta elevación no se debe a ninguna enfermedad subyacente. La causa exacta de la hipertensión primaria es desconocida.

Colesterol alto en sangre

Otra afección común que puede causar daño renal es el colesterol alto en sangre. Estrecha las arterias que llevan sangre a los riñones y deteriora lentamente la función renal. Además, el colesterol alto en la sangre puede contribuir a la presión arterial alta y la diabetes, además de ser causado por estas afecciones. Colectivamente, todas estas afecciones eventualmente pueden dañar los riñones

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El colesterol alto en la sangre ocurre debido a una combinación de factores. Algunos de estos son modificables, lo que significa que pueden controlarse o prevenirse, como un estilo de vida sedentario, malos hábitos alimenticios y sobrepeso u obesidad. Otros factores no son modificables, como la genética. En las primeras etapas, revertir el colesterol alto en sangre puede prevenir cualquier daño permanente a los riñones.

Obstrucción del tracto urinario

Cualquier obstrucción al paso de la orina puede provocar daño renal. Este bloqueo puede deberse a cálculos renales, agrandamiento de la próstata (hombres), coágulos sanguíneos y tumores, que incluyen tumores benignos (no cancerosos) y malignos (cancerosos) como cáncer de vejiga, próstata y colon. Las enfermedades o daño de los nervios que controlan la vejiga también pueden causar una obstrucción si no se puede vaciar la vejiga.

Enfermedad renal poliquística

La enfermedad renal poliquística es una afección renal crónica poco común en la que se desarrollan grupos de quistes en el riñón. Se debe a defectos genéticos y, por lo tanto, a menudo se presenta en familias. Estos quistes también pueden desarrollarse en otros órganos como el hígado. Algunas personas no tienen síntomas, pero depende de la gravedad de la afección. La enfermedad renal poliquística puede conducir a hipertensión (presión arterial alta) que a su vez puede causar daño renal adicional.

Infecciones

Las infecciones del riñón (pielonefritis) pueden ser graves y graves. La mayoría de las infecciones urinarias se limitan al tracto urinario y particularmente a la uretra y la vejiga (UTI). Sin embargo, estas infecciones pueden ascender por el uréter hasta los riñones. A veces, el agente infeccioso, como las bacterias, puede llegar al riñón a través del torrente sanguíneo o incluso propagarse directamente desde los órganos vecinos. El tratamiento oportuno normalmente evitará el daño renal permanente.

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Inflamatorio

Hay condiciones en las que el riñón puede inflamarse sin infección. Dos de estas afecciones son la glomerulonefritis y la nefritis intersticial. La glomerulonefritis es donde se inflaman los túbulos del riñón, mientras que la nefritis intersticial es donde el tejido entre los túbulos se inflama. Estas condiciones pueden ocurrir debido al uso de ciertos medicamentos, enfermedades autoinmunes, diabetes y reacciones alérgicas. Las infecciones también pueden ser una causa.

Otras causas

  • Reacciones alérgicas que incluyen alergias medicamentosas y reacciones graves como anafilaxia.
  • Enfermedad autoinmune como lupus eritematoso sistémico (LES).
  • Coágulos sanguíneos y trastornos sanguíneos como trombótica púrpura trombocitopénica y síndrome urémico hemolítico.
  • Pérdida de sangre por lesiones graves o después de una cirugía mayor.
  • Cánceres que pueden causar obstrucciones urinarias (discutidos anteriormente) o células sanguíneas como el mieloma múltiple.
  • Condiciones crónicas como enfermedad cardíaca, hígado fracaso o esclerodermia.
  • Fármacos como aspirina, acetaminofeno, ciertos antibióticos, ibuprofeno y litio, entre otros medicamentos.
  • Pérdida de líquidos que puede ocurrir con afecciones que causan diarrea y vómitos intensos.
  • Tumores de riñón, incluidos los benignos (no -cancerosas) y tumores malignos (cancerosos).
  • Toxinas que incluyen alcohol en exceso, drogas ilícitas y metales pesados.