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Daño renal: enfermedades que causan daños en los riñones

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los riñones están trabajando durante toda la vida para eliminar las toxinas y los desechos del torrente sanguíneo, así como para equilibrar los niveles de líquidos y electrolitos dentro de límites saludables. Estos son procesos esenciales para mantener la vida. Ambos riñones comparten esta carga de trabajo y no es necesario que cada riñón funcione a plena capacidad todo el tiempo. Si bien el riñón puede seguir funcionando con daños menores, eventualmente puede llegar a un punto en el que la función renal se deteriore.

 

El deterioro de la función renal no siempre puede dar lugar a signos y síntomas obvios. Es posible que muchas personas con daño renal leve ni siquiera conozcan este problema. Pueden ser en gran parte asintomáticos. Sin embargo, a medida que el daño renal se vuelve extenso y hay una insuficiencia renal prolongada, aparecerán varios signos y síntomas. Esto puede incluir producción anormal de orina, alteraciones en la presión arterial e hinchazón de partes del cuerpo.

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Causas del daño renal

Además de las causas obvias de daño renal, como un traumatismo durante un accidente automovilístico o deportes de contacto, existen muchas otras causas de daño renal. Algunas de estas afecciones se están volviendo comunes en la población en general, como la diabetes, la hipertensión (presión arterial alta) y el colesterol alto en sangre. El daño renal es una de las muchas posibles complicaciones que surgen en estas condiciones. Dependiendo de la causa, puede provocar insuficiencia renal aguda o enfermedad renal crónica.

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Diabetes

La diabetes es una de las principales causas de daño renal en los países desarrollados. Es el resultado de la diabetes a largo plazo, que rara vez surge antes de los 10 años de tener diabetes. Sin embargo, puede surgir antes cuando hay diabetes mal controlada. De hecho, alrededor del 3% de los diabéticos tipo 2 recién diagnosticados ya tienen daño renal. No afecta a todos los diabéticos, pero hasta el 50% de los diabéticos que han tenido diabetes durante más de 20 años tienen daño renal.

El daño renal diabético se conoce como nefropatía diabética. Los niveles elevados de glucosa en sangre provocan el engrosamiento de la membrana de las unidades de filtración (glomérulos) del riñón. También hay daño en los diminutos vasos sanguíneos del riñón. En última instancia, estos cambios dificultan la filtración de sangre por los riñones. Además, se ve afectado por la presión arterial alta y el riesgo de infecciones que es más probable que surjan con la diabetes.

Alta presión sanguínea

La presión arterial alta (hipertensión) es otra causa principal de daño renal. La presión arterial elevada persistentemente daña los vasos sanguíneos y las unidades de filtración del riñón. Esto dificulta la filtración de sangre para eliminar los desechos mientras estabiliza los niveles de agua y electrolitos. De hecho, los riñones juegan un papel central en la regulación de la presión arterial y la presión arterial alta puede dañar esta función del riñón.

La presión arterial alta está aumentando a nivel mundial, pero especialmente en los países desarrollados. Está estrechamente asociado con el aumento de la obesidad, la alta ingesta de sodio en los alimentos procesados, otros factores dietéticos y un estilo de vida sedentario. Los antecedentes familiares de hipertensión son otro factor de riesgo importante. Sin embargo, la mayoría de los casos de presión arterial son hipertensión primaria donde esta elevación no se debe a ninguna enfermedad subyacente. Se desconoce la causa exacta de la hipertensión primaria.

Colesterol en sangre alto

Otra afección común que puede causar daño renal es el colesterol alto en sangre. Estrecha las arterias que llevan sangre a los riñones y deteriora lentamente la función renal. Además, el colesterol alto en sangre puede contribuir a la hipertensión arterial y la diabetes, además de ser causado por estas afecciones. En conjunto, todas estas condiciones eventualmente dañan los riñones.

El colesterol alto en sangre se debe a una combinación de factores. Algunos de estos son modificables, lo que significa que se puede controlar o prevenir, como el sedentarismo, los malos hábitos alimentarios y el sobrepeso u obesidad. Otros factores no son modificables, como la genética. En las primeras etapas, revertir el colesterol alto en sangre puede prevenir cualquier daño permanente a los riñones.

Obstrucción del tracto urinario

Cualquier obstrucción al paso de la orina puede provocar daño renal. Este bloqueo puede deberse a cálculos renales, agrandamiento de la próstata (hombres), coágulos sanguíneos y tumores, incluidos tumores benignos (no cancerosos) y malignos (cancerosos) como cáncer de vejiga, próstata y colon. Las enfermedades o el daño de los nervios que controlan la vejiga también pueden causar una obstrucción si la vejiga no se puede vaciar.

Poliquistico enfermedad en los riñones

La enfermedad renal poliquística es una enfermedad renal crónica poco común en la que se desarrollan grupos de quistes en el riñón. Se debe a defectos genéticos y, por lo tanto, a menudo se da en familias. Estos quistes también pueden desarrollarse en otros órganos como el hígado. Algunas personas no presentan síntomas, pero depende de la gravedad de la afección. La enfermedad renal poliquística puede provocar hipertensión (presión arterial alta) que a su vez puede causar más daño renal.

Infecciones

Las infecciones del riñón (pielonefritis) pueden ser graves y graves. La mayoría de las infecciones urinarias se limitan al tracto urinario y, en particular, a la uretra y la vejiga (ITU). Sin embargo, estas infecciones pueden ascender por el uréter hasta los riñones. A veces, el agente infeccioso, como las bacterias, puede llegar al riñón a través del torrente sanguíneo o incluso propagarse directamente desde los órganos vecinos. El tratamiento oportuno generalmente evitará el daño renal permanente.

Inflamatorio

Hay condiciones en las que el riñón puede inflamarse sin ninguna infección. Dos de estas afecciones son la glomerulonefritis y la nefritis intersticial. La glomerulonefritis es donde los túbulos del riñón se inflaman, mientras que la nefritis intersticial es donde el tejido entre los túbulos se inflama. Estas condiciones pueden ocurrir debido al uso de ciertos medicamentos, enfermedades autoinmunes, diabetes y reacciones alérgicas. Las infecciones también pueden ser una causa.

Otras causas

  • Reacciones alérgicas que incluyen alergias a medicamentos y reacciones graves como anafilaxia.
  • Enfermedad autoinmune como el lupus eritematoso sistémico (LES).
  • Coágulos de sangre y trastornos sanguíneos como púrpura trombocitopénica trombótica y síndrome urémico hemolítico.
  • Pérdida de sangre por lesiones graves o después de una cirugía mayor.
  • Cánceres que pueden causar obstrucciones urinarias (discutidas anteriormente) o células sanguíneas como el mieloma múltiple.
  • Condiciones crónicas como enfermedad cardíaca, insuficiencia hepática o esclerodermia.
  • Medicamentos como aspirina, acetaminofén, ciertos antibióticos, ibuprofeno y litio entre otros medicamentos.
  • Pérdida de líquidos que puede ocurrir con condiciones que causan diarrea y vómitos severos.
  • Tumores de riñón, incluidos tumores benignos (no cancerosos) y malignos (cancerosos).
  • Toxinas incluyendo alcohol en exceso, drogas ilícitas y metales pesados.

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