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Diagnóstico, pruebas, biopsias y exploraciones del cáncer de próstata

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los pacientes que presentan síntomas de cáncer de próstata habrían alcanzado una etapa en la que las intervenciones curativas generalmente no son posibles, ya que los síntomas a menudo solo están presentes en las etapas avanzadas. Por tanto, la detección del cáncer de próstata antes de la aparición de los síntomas es necesaria para adoptar una línea de tratamiento curativa. Con medidas de detección agresivas y una buena conciencia pública en estos días, casi del 70% al 80% de los cánceres de próstata se diagnostican actualmente en las primeras etapas. El diagnóstico temprano es en parte responsable de la reciente caída en la mortalidad relacionada con el cáncer de próstata en los EE. UU.

Uno de los exámenes clínicos más importantes para la evaluación de un paciente con cáncer de próstata es el DRE (tacto rectal). Por lo general, se realizan pruebas de detección simples como la estimación del PSA (antígeno prostático específico) para detectar a cualquier individuo con alto riesgo de desarrollar cáncer de próstata. Se consideran pruebas de diagnóstico adicionales en pacientes con agrandamiento de la próstata, valor elevado de PSA, síntomas urológicos o antecedentes familiares de cáncer de próstata.

Examen rectal digital

El DRE es un examen clínico útil, pero tiene una baja sensibilidad y especificidad para el diagnóstico de cáncer de próstata. Todos los DRE sospechosos o anormales deben someterse a una biopsia. Un nódulo palpable en el tacto rectal es uno de los hallazgos clínicos más comunes que inducen una biopsia que conduce al diagnóstico de cáncer de próstata. Otras características pueden incluir una próstata dura pedregosa con pérdida del surco mediano de la glándula prostática.

Pruebas de detección y diagnóstico de PSA

Las pruebas de detección de PSA incluyen niveles de PSA, porcentaje de PSA libre y valores de velocidad de PSA. La prueba del nivel de PSA tiene una buena sensibilidad para el cáncer de próstata, pero tiene una baja especificidad, ya que afecciones como la hipertrofia prostática benigna y la prostatitis pueden mostrar elevaciones de PSA falsas positivas.

El nivel de PSA de más de 4 ng / ml se considera significativo y tiene un valor predictivo de aproximadamente el 30% para el cáncer de próstata (probabilidad de detección de cáncer de próstata) en la biopsia y del 70 al 80% de los tumores se pueden detectar mediante este enfoque. El valor predictivo positivo para los niveles de PSA por encima de 10 ng / ml aumenta a más del 60% para el cáncer de próstata. Más del 60% de los pacientes con cáncer de próstata son diagnosticados cuando están asintomáticos solo por los niveles elevados de PSA.

La velocidad de PSA, el porcentaje de PSA libre y la densidad de PSA son otras pruebas de detección basadas en PSA.

La tasa de cambio del valor de PSA durante un período de tiempo se denomina velocidad de PSA. El cálculo de la velocidad de PSA requiere un mínimo de 3 valores de niveles de PSA recopilados durante un período no inferior a 18 meses. Un valor de velocidad de PSA superior a 0,75 ng / ml por año se considera significativo.

El porcentaje de PSA libre es el PSA libre expresado como la relación con el PSA total. Los hombres con cáncer de próstata tienen un porcentaje de PSA libre significativamente menor en comparación con los hombres sin cáncer de próstata. El PSA libre porcentual de menos del 25% se considera clínicamente significativo. La densidad de PSA se puede encontrar dividiendo el valor de PSA por el volumen obtenido con la ayuda de una ecografía transrectal (TRUS).

Biopsia de cáncer de próstata

Se realiza una biopsia con aguja transrectal guiada por TRUS para confirmar el diagnóstico de cáncer de próstata en hombres:

  • con un hallazgo significativo basado en PSA
  • con un DRE anormal
  • de quien se sospecha cáncer de próstata

En una biopsia de próstata, generalmente se obtienen muestras de biopsia sextante (base, glándula media y ápice en cada lado) y en pacientes de alto riesgo también se toman muestras de vesículas seminales. Otros estudios radiológicos como ayudas diagnósticas para la evaluación del cáncer de próstata se suelen emplear cuando los niveles de PSA superan los 10 ng / ml.

¿Cuántas muestras se toman en una biopsia de próstata?

Un esquema de biopsia sextante o de 6 núcleos solía ser el enfoque estándar en el que se toman 6 muestras sistemáticamente de la próstata. Las 6 muestras de núcleo incluyeron una de cada una de la base, la glándula media y el ápice de cada lado.

El esquema recomendado actualmente para la biopsia es la biopsia de patrón extendido que implica tomar 12 muestras centrales de forma sistemática. Además, se toman más muestras de cualquier lesión que se detecte mediante un examen rectal digital o una ecografía.

Un esquema de biopsia por saturación (solo cuando esté indicado) implica tomar de 30 a 50 muestras centrales. Las vesículas seminales también pueden incluirse en la biopsia en algunos pacientes de alto riesgo.

¿Qué se hace con la muestra de biopsia?

Un patólogo examina las muestras de tejido de la biopsia de próstata bajo un microscopio en busca de células cancerosas.

Si la muestra de la biopsia no revela células cancerosas, podría significar que la persona no tiene cáncer de próstata o que la biopsia de próstata probablemente pasó por alto los focos del tumor.

Si el patólogo encuentra células cancerosas, el siguiente paso es encontrar la puntuación de Gleason que se necesita para clasificar el tumor. La relevancia de esto se analiza en detalle en Estadificación y clasificación del cáncer .

La clasificación de Gleason evalúa los patrones estructurales de las glándulas cancerosas individuales. Se describen cinco patrones distintos de crecimiento. Esto incluye bien diferenciado a pobremente diferenciado, con el patrón 1 denota el más diferenciado, mientras que el patrón 5 representa el más indiferenciado y con pérdida de la arquitectura glandular.

La puntuación final de Gleason es la suma de las calificaciones de los patrones de crecimiento más comunes y los segundos más comunes. La puntuación total de Gleason puede oscilar entre 2 y 10. La gestión adicional se planifica en función de la puntuación de Gleason.

Repita las pruebas de biopsia de próstata

Los pacientes con resultados de biopsia negativos suelen ser seguidos de forma conservadora con niveles seriados de PSA y exámenes rectales digitales anuales. Se realiza una biopsia repetida cuando los niveles de PSA aumentan de manera persistente, si la biopsia inicial se considera inadecuada o si el tacto rectal muestra nueva nodularidad o induración.

Complicaciones de la biopsia de próstata

Sangrado

Los pacientes que se someten a una biopsia de próstata transrectal pueden pasar algo de sangre a través del recto ( hematoquecia ) y en la orina ( hematuria ) durante unos días después del procedimiento. Se puede notar algo de sangre en el semen (hematospermia) durante 2-3 semanas (con menos frecuencia hasta 1-2 meses).

Dolor y malestar

El dolor suele ser mínimo en los pacientes que reciben anestesia para el procedimiento de biopsia de próstata . Los pacientes que se someten a una biopsia transperineal pueden experimentar cierta sensibilidad en la zona del procedimiento durante unos días. El dolor y la sensibilidad es más común en la biopsia de saturación que requiere analgésicos durante aproximadamente una semana. Evitar el estrés y el esfuerzo inmediatamente después del procedimiento reducirá las sensaciones desagradables asociadas.

Infecciones

Las infecciones graves como la septicemia o un absceso son poco frecuentes cuando se observan las precauciones estériles adecuadas y con un tratamiento antibiótico preventivo. Las infecciones se asocian con un aumento del dolor y la sensibilidad o con fiebre alta .

Retención urinaria

La incapacidad para orinar (común en la biopsia de saturación) puede requerir la inserción de un catéter hasta que ceda la inflamación que conduce a la retención, pero la mayoría de las veces es autolimitante.

Señales de advertencia

Se debe informar inmediatamente al urólogo si tiene fiebre alta, sangrado excesivo, dolor y sensibilidad en aumento o incapacidad para orinar después del procedimiento.

¿Puede la biopsia de próstata diseminar el tumor?

En teoría, las células cancerosas se pueden diseminar a través del tracto de la aguja de biopsia. Cuando hay un tramo largo para que la aguja pase desde la piel hasta el sitio de la biopsia, también significaría que hay un largo camino de regreso desde el tumor hasta la superficie de la piel. Estas biopsias tienen mayores posibilidades de que las células cancerosas se caigan de la aguja y crezcan a lo largo del tracto de la aguja.

El tracto de la aguja para una biopsia de próstata transrectal es extremadamente corto ya que la aguja de la biopsia atraviesa la pared rectal directamente hacia la próstata. Las posibilidades de tal propagación son, por tanto, extremadamente bajas. Un riesgo remoto de diseminación del tumor puede atribuirse al tipo de biopsia de próstata transperineal, que no es un método que se use comúnmente en estos días. Todos los pacientes en estos casos notificados de diseminación transperineal del trayecto de la aguja tenían cáncer de próstata en estadios avanzados y la puntuación de Gleason era alta en el momento de la biopsia.

Los informes generales de propagación del cáncer debido a una biopsia de próstata parecen ser muy exagerados. Una biopsia de próstata es una herramienta integral para identificar, evaluar y manejar el cáncer de próstata. Los beneficios de este procedimiento siempre deben tenerse en cuenta antes de rechazar la biopsia debido a afirmaciones infundadas.

Investigaciones radiológicas y por imágenes

Ultrasonido transrectal (TRUS)

La TRUS es la investigación radiológica más importante para la evaluación inicial del cáncer de próstata. Los urólogos utilizan TRUS para guiar las agujas en la biopsia guiada. TRUS también se utiliza en la evaluación del volumen prostático y el cálculo de la densidad de PSA. Sin embargo, no es útil para evaluar la afectación de la cápsula prostática o las primeras extensiones más allá de la cápsula. El uso de dúplex en color y Doppler de potencia puede ayudar a identificar específicamente las áreas hipervasculares que corresponden a las lesiones malignas.

Tomografía computarizada (tomografía computarizada)

La evaluación del cáncer de próstata a menudo incluye una tomografía computarizada de la pelvis, pero su función se limita principalmente a la detección de metástasis en los ganglios linfáticos. La utilidad de la tomografía computarizada en la detección de tumores confinados al tejido prostático y la cuantificación del tumor prostático extracapsular es limitada.

Imágenes por resonancia magnética (IRM)

La resonancia magnética proporciona un alcance para la evaluación de la extensión extracapsular con una mejor visualización de la cápsula prostática y proporciona una imagen anatómica más detallada. La inclusión de la espectroscopia por RM mejora la capacidad de la RM para localizar el cáncer de próstata con mayor precisión.

Radiografía

La gammagrafía ósea con radionúclidos se considera la investigación estándar para evaluar la presencia de metástasis óseas en pacientes de alto riesgo. No se recomienda para pacientes de bajo riesgo. Los pacientes con niveles de PSA inferiores a 10 ng / ml tienen solo una probabilidad mínima de una gammagrafía ósea positiva, mientras que los pacientes con niveles de PSA superiores a 50 ng / ml tienen una probabilidad del 50% de una gammagrafía ósea positiva. La respuesta al tratamiento en el cáncer de próstata avanzado también se puede evaluar con gammagrafías óseas.

Tomografía por emisión de positrones (PET)

Se ha descubierto que la introducción de nuevos trazadores (como la colina C11) en las imágenes de PET mejora significativamente su uso para detectar enfermedades intraprostáticas y metástasis a los ganglios linfáticos.

Escaneo ProstaScint

La exploración Prostascint utiliza anticuerpos monoclonales conjugados con radioisótopos para evaluar la recaída del cáncer de próstata en pacientes con niveles elevados de PSA después de la terapia primaria.

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