Hogar Cáncer 10 mitos, conceptos erróneos y hechos sobre el cáncer

10 mitos, conceptos erróneos y hechos sobre el cáncer

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Como ocurre con cualquier enfermedad, existen muchos mitos y conceptos erróneos en torno al cáncer. La ciencia médica ha logrado mucho para disipar muchos de estos mitos y conceptos erróneos, pero aún abundan varios. El cáncer es una afección muy grave que puede poner en peligro la vida. Es importante que todas las personas comprendan los hechos sobre el cáncer, ya que tiene serias implicaciones. Los mitos y conceptos erróneos pueden retrasar el diagnóstico de cáncer e incluso afectar el resultado del tratamiento.

Todos los tumores son cancerosos

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La palabra tumor simplemente significa crecimiento anormal. Puede clasificarse simplemente como un tumor maligno o un tumor benigno. Un tumor maligno, o malignidad, significa que es canceroso. Los tumores benignos no son cancerosos. Algunos tumores benignos tienen el potencial de volverse malignos, mientras que otros no. Existen varias razones para las diferencias entre tumores benignos y malignos, pero el punto importante a tener en cuenta es que un tumor benigno no se disemina (hace metástasis) de la forma en que lo hace un tumor maligno. También hay tumores que son precancerosos que aún no se han vuelto completamente malignos, pero que muestran el potencial de convertirse en malignos con el tiempo.

Solo los tumores cancerosos matan

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El término ‘no canceroso’ a menudo nos hará respirar aliviados. A los tumores benignos se les da poca importancia o preocupación de la misma manera que a los tumores malignos. No significa que los tumores benignos no puedan causar síntomas graves o incluso la muerte, pero es menos probable que lo hagan y depende en gran medida de la ubicación y el tamaño del crecimiento. Los tumores malignos (cancerosos) tienden a invadir el órgano donde se encuentra, destruyendo así las células sanas. Las células cancerosas también pueden desprenderse y viajar a otros órganos donde formarán nuevas neoplasias malignas. En conjunto, esto daña varios órganos simultáneamente y, en última instancia, conduce a la muerte si no se trata.

El cáncer está relacionado con la inmunidad

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Su sistema inmunológico juega un papel vital para mantener su cuerpo libre de cáncer. De hecho, ha luchado contra el cáncer muchas veces en tu vida, pero lo hizo de manera rápida y eficiente y nunca supiste que existía una célula cancerosa. Cuando el sistema inmunológico se debilita, la probabilidad de que se desarrolle cáncer puede aumentar. Las personas con un sistema inmunológico débil, como las que padecen la infección por el VIH y el SIDA, tienen más probabilidades de desarrollar cáncer. El sistema inmunológico es tan “inteligente” y complejo que puede identificar células defectuosas que pueden ser cancerosas y destruirlas inmediatamente antes de que crezca y se propague. Algunos tratamientos contra el cáncer utilizan esta eficacia del sistema inmunológico. Pero la ineficacia del sistema inmunológico no siempre es la única culpable del cáncer.

El cáncer se hereda en los genes

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Siempre asumimos que cada condición que tiene un componente genético es el resultado de la herencia de genes defectuosos. Sin embargo, esto no ocurre con el cáncer. Los genes de las células cancerosas son defectuosos, lo que conduce a células con estructura anormal, que crecen agresivamente y tienden a vivir más que las células normales. Pero es posible que no haya heredado estos genes. De hecho, se estima que solo del 5% al ​​10% de los casos de cáncer observados en los Estados Unidos se deben a factores hereditarios. El resto del tiempo, el defecto genético surge durante el curso de la vida. Se sabe que la exposición a la radiación, el tabaquismo y ciertos medicamentos aumentan la probabilidad de que surjan estos genes defectuosos.

Beber en exceso aumenta el riesgo de cáncer

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A menudo nos centramos en que el tabaquismo es el mayor factor de riesgo de cáncer. Y lo es mucho. Pero hay otros hábitos de estilo de vida que también pueden influir. El consumo excesivo de alcohol aumenta el riesgo de cáncer, especialmente de boca, hígado, mama, colon y otros tipos de cáncer. No siempre se comprende la razón exacta. Se sabe que el tabaco está cargado de sustancias químicas cancerígenas (cancerígenas) y parece que lo mismo se aplica al alcohol. Se sabe que el consumo excesivo de alcohol debilita el sistema inmunológico, lo que puede influir en el riesgo de cáncer. Independientemente del mecanismo exacto, lo que es importante tener en cuenta es que beber en exceso es un problema y no importa qué tipo de alcohol se consuma.

Los antitranspirantes y edulcorantes provocan cáncer

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Se cree ampliamente que estos productos causan cáncer, pero esto es infundado. De vez en cuando, estas afirmaciones aparecen en los medios de comunicación solo para causar otro susto de cáncer. Se dice que el antitranspirante es responsable del cáncer de mama, mientras que el uso de edulcorantes está supuestamente relacionado con una serie de diferentes neoplasias malignas. Pero esto es falso. No hay evidencia científica que respalde las afirmaciones de que los antitranspirantes y edulcorantes causan cáncer. Algunas personas creen que los edulcorantes de la generación anterior, como el aspartamo y la sacarina, son más peligrosos en términos de cáncer que los más nuevos, como la estevia y el sorbitol. Sin embargo, todos los edulcorantes son relativamente seguros de usar sin riesgo de cáncer científicamente verificado.

El ejercicio reduce el riesgo de cáncer

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El ejercicio no solo es beneficioso para la salud mental, el sistema cardiovascular y el control del peso corporal, sino que también tiene un impacto positivo en casi todas las partes del cuerpo. Lo mismo se aplica al cáncer. Los estudios han demostrado que el riesgo de ciertos cánceres, como el cáncer de mama y el cáncer de colon, es menor en las personas que hacen ejercicio con regularidad a pesar de tener otros factores de riesgo de cáncer. Pero el ejercicio no es un medio de prevenir o tratar el cáncer definitivamente. Las personas que tienen un alto riesgo de cáncer deben someterse a exámenes de detección periódicos. El ejercicio por sí solo no es la única medida de estilo de vida que puede reducir el riesgo. También es útil comer de manera saludable, evitar el humo del cigarrillo y mantener un peso corporal saludable.

Los alimentos ahumados y las carnes procesadas son riesgosos

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Existe una gran cantidad de evidencia que sugiere que consumir alimentos ahumados y carnes procesadas como los embutidos puede aumentar el riesgo de cáncer. Está más estrechamente relacionado con las neoplasias malignas del tracto digestivo como el cáncer de estómago y el cáncer de colon . El riesgo es significativamente mayor si una persona come alimentos ahumados y carnes procesadas a diario. Se cree que los carcinógenos como los hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) del proceso de ahumado se adhieren a los alimentos. El riesgo se aplica también a los alimentos a la parrilla y es sustancialmente mayor para las carnes ahumadas. En el caso de las fiambres, se cree que la alta concentración de nitritos puede estar asociada con un mayor riesgo de cáncer.

Las personas mayores mueren si tienen cáncer

IDEA EQUIVOCADA

Muchos cánceres ocurren con más frecuencia en personas mayores que en adultos jóvenes, adolescentes o niños. De manera similar, hay algunos cánceres que pueden surgir temprano en la vida y es poco común que se desarrollen tarde en la vida. La percepción general de que el cáncer es más grave en las personas mayores no es del todo falsa. La capacidad de curación del cuerpo disminuye con la edad y es un factor al considerar la gravedad del cáncer . Esto tiene importantes implicaciones al considerar cómo una persona mayor se enfrentará a la cirugía, la quimioterapia y la radioterapia. Pero eso no significa que los ancianos definitivamente morirán cuando contraigan cáncer. Mucho tiene que ver con el estado de salud general de la persona y las condiciones crónicas preexistentes, además de su edad.

Los tratamientos de radiación aumentan el riesgo futuro de cáncer

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La radioterapia es una opción de tratamiento muy eficaz para el cáncer. No siempre es necesario para todos los casos de cáncer, pero cuando está indicado, debe realizarse según lo prescrito por un oncólogo. La radiación se puede realizar antes, durante o después de la cirugía de cáncer. Actúa destruyendo el ADN de las células cancerosas, pero también puede dañar las células normales y sanas. Aunque la radioterapia puede ser una herramienta importante en la lucha contra el cáncer, también puede aumentar la probabilidad de que el cáncer surja más adelante. Por esta razón, la radiación se administra en la menor dosis posible para tener un efecto beneficioso y durante el menor tiempo posible. Recibir radioterapia no es garantía de que provocará cáncer más adelante en la vida.

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