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Tipos de cáncer colorrectal, síntomas, ubicación del colon, diseminación

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el cáncer colorrectal?

El cáncer de colon es un tumor maligno del intestino grueso y, a veces, se lo denomina cáncer colorrectal . Este último es un término más amplio que se refiere a los cánceres que surgen del tracto gastrointestinal que se extienden desde el ciego hasta la extensión distal del colon y el recto.

Casi el 95% de los tumores malignos en el colon son adenocarcinomas y se cree que muchos progresan desde pólipos adenomatosos con displasia hasta cáncer de colon. Los pólipos de colon son los tumores benignos más comunes del intestino grueso.

¿Qué tan común es el cáncer de colon?

El cáncer de colon es uno de los cánceres más comunes en países desarrollados como Estados Unidos, Canadá, Australia, Nueva Zelanda y ciertas naciones europeas con una incidencia intermedia en naciones como Reino Unido. Por el contrario, los países en desarrollo tienen una incidencia bastante baja, pero esto ha ido cambiando a medida que se adoptan una dieta y un estilo de vida occidentalizados en ciertas naciones.

La incidencia anual de cáncer de colon es de aproximadamente 800.000 en todo el mundo, de los cuales aproximadamente 150.000 de los nuevos casos se informan en los EE. UU. El número de muertes relacionadas con el cáncer de colon en todo el mundo es de unas 450.000 al año y en los Estados Unidos es de unas 50.000. Las muertes por cáncer de colon representan aproximadamente el 15% de las muertes relacionadas con el cáncer en los EE. UU.

El cáncer de colon como causa de muerte relacionada con el cáncer ocupa el segundo lugar después del cáncer de pulmón en los Estados Unidos. Sin embargo, la tasa de mortalidad general relacionada con el cáncer de colon en los EE. UU. Se ha reducido en las últimas décadas. El cáncer de colon afecta principalmente a personas mayores de 45 a 50 años y ambos sexos tienen una incidencia similar de cáncer de colon. Solo el 10% de los cánceres de colon se desarrollan antes de los 50 años.

Fisiopatología del cáncer colorrectal

¿Cómo se desarrolla el cáncer colorrectal?

La patogenia del cáncer de colon es compleja. El cáncer de colon es el resultado de la acumulación de múltiples alteraciones genéticas que ocurren en una secuencia específica durante un período de tiempo. Las alteraciones genéticas pueden ser el resultado de mutaciones esporádicas o de mutaciones que se heredan, como se describe en los factores de riesgo del cáncer colorrectal .

El gen APC, que tiene un papel esencial en la regulación del crecimiento de las células epiteliales intestinales, y con frecuencia se muta dando como resultado FAP. Las mutaciones de APC pueden provocar la acumulación de un tipo de oncogén en las células, lo que puede promover el desarrollo del cáncer.

Los tumores del lado derecho generalmente crecen como masas polipoides que sangran. El sangrado a menudo puede ser en forma de sangrado oculto. Los tumores del lado derecho rara vez causan obstrucción, mientras que los carcinomas del lado izquierdo (colon distal) generalmente conducen a una obstrucción intestinal debido a la constricción del intestino, ya que las lesiones generalmente tienen forma anular. Los tumores del colon distal también pueden presentarse con hemorragia.

La mayoría de los cánceres de colon son del lado izquierdo, pero últimamente ha habido un aumento constante en la incidencia del cáncer de colon del lado derecho en los EE. UU., Europa y Asia. El cambio anatómico probablemente se deba a la respuesta a carcinógenos, mayor longevidad o factores genéticos con defectos en los genes de reparación de desajustes.

La clasificación histológica del cáncer de colon tiene un valor pronóstico importante. Depende del pleomorfismo celular, la arquitectura glandular y el patrón prominente de secreción de mucina. La mayoría de los sistemas de estadificación dividen los tumores en:

  • Grado I – bien diferenciado
  • Grado II : moderadamente diferenciado
  • Grado III : poco diferenciado
  • Grado IV – indiferenciado

Un enfoque más simple para calificar emplea solo las dos divisiones de grado bajo (incluye grados bien diferenciados y moderadamente diferenciados) y grado alto (incluye grados pobremente diferenciados e indiferenciados).

Tipos de cánceres colorrectales

El adenocarcinoma es el tipo más común de cáncer de colon y representa más del 95% de los cánceres de colon. Estos tumores epiteliales malignos surgen de estructuras glandulares y se clasifican además según su apariencia microscópica como adenocarcinoma de células en anillo de sello y adenocarcinoma mucinoso . El adenocarcinoma de células en anillo de sello conlleva un pronóstico ligeramente más adverso que el adenocarcinoma mucinoso. El carcinoma medular es un tipo de cáncer indiferenciado que se caracteriza por la ausencia de glándulas y un patrón de crecimiento distintivo y está infiltrado por linfocitos.

Los tipos menos frecuentes de cánceres que afectan el colon y el recto son el leiomiosarcoma, el melanoma maligno, los tumores neuroendocrinos (NET) y los linfomas.

Los leiomiosarcomas son tumores de tejidos blandos que pueden ocurrir en el colon y representan menos del 2% de todos los cánceres de colon. Suele presentarse con dolor y sangrado.

El melanoma maligno representa aproximadamente el 2% de todos los cánceres de colon y se manifiesta con pérdida de peso, náuseas, vómitos, diarrea, sangrado por el recto y dolor abdominal.

Los tumores neuroendocrinos (TNE) surgen de las células argentafinas en las glándulas del intestino y representan menos del 1% de todos los cánceres de colon. Los TNE pueden ser de tipo agresivo o indolente (carcinoide). Los TNE agresivos como los tumores de células de avena extrapulmonares o de células pequeñas tienen mal pronóstico. Los TNE o carcinoides indolentes suelen causar síndrome carcinoide.

Los linfomas pueden desarrollarse en el colon y el linfoma no Hodgkin es la forma más común que se observa en el colon. Los linfomas representan el 0,5% de todos los cánceres de colon.

Signos y síntomas

Las primeras etapas del cáncer colorrectal pueden ser asintomáticas. Las principales características clínicas del cáncer de colon sintomático incluyen:

  • sangrado del tracto gastrointestinal inferior
  • dolor abdominal y / o dolor durante la evacuación intestinal
  • pérdida de peso involuntaria
  • fatiga inexplicable
  • cambio en el apetito
  • cambio en los hábitos intestinales

El síndrome carcinoide es el resultado de la liberación de diversas sustancias de las células cancerosas y se manifiesta con síntomas como enrojecimiento , diarrea , dolor de cabeza , asma e insuficiencia cardíaca . Es más prominente en los tumores neuroendocrinos (TNE) indolentes del colon.

Las complicaciones del cáncer de colon pueden presentarse con hemorragia gastrointestinal aguda , obstrucción intestinal , perforación intestinal y complicaciones relacionadas con metástasis a distancia como ascitis, disfunción de la vejiga y dolor del nervio sacro.

Síntomas basados ​​en diferentes ubicaciones del cáncer de colon.

Los síntomas del cáncer de colon suelen variar según la ubicación de las lesiones.

Las lesiones en el colon proximal (primera parte del colon) a menudo se ulceran y causan una pérdida crónica de sangre que conduce a síntomas como melena (heces de alquitrán negro), fatiga , palpitaciones y rasgos característicos de la anemia por deficiencia de hierro . Estos pacientes no suelen sufrir dolores abdominales ni cambios en los hábitos intestinales.

Las lesiones en el colon distal (última parte del colon) generalmente se presentan con obstrucción intestinal , distensión abdominal , calambres abdominales , el cambio en los hábitos intestinales con el aumento de estreñimiento , y tirando de las heces. El sangrado rectal puede ser prominente con el paso de sangre roja brillante fresca en las heces (hematoquecia).

Propagación del cáncer de colon

Los cánceres de colon adenomatosos pueden producir mucina que puede ayudar en la propagación directa del cáncer a los órganos adyacentes. Las células cancerosas también pueden ingresar al sistema linfático y diseminarse a los ganglios linfáticos regionales. El cáncer de colon puede diseminarse directamente a la cavidad peritoneal o invadir la grasa pericolónica y las estructuras circundantes como el hígado, la pelvis renal, la vejiga o los uréteres. Puede diseminarse a los pulmones o la médula ósea a través del torrente sanguíneo (diseminación hematógena). Pueden surgir una serie de signos y síntomas según la diseminación metastásica y la medida en que se vean afectados los distintos sitios.

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