Hogar Cáncer 10 signos de cáncer (síntomas generales y específicos)

10 signos de cáncer (síntomas generales y específicos)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El cáncer es la segunda causa más común de muerte en los Estados Unidos, solo un poco por detrás de las enfermedades cardíacas. Más de 1,5 millones de estadounidenses serán diagnosticados con cáncer y cerca de 600,000 estadounidenses morirán de cáncer. En general, hasta 4 de cada 10 adultos en los Estados Unidos serán diagnosticados con cáncer en algún momento de su vida. El diagnóstico temprano es la clave para tratar con éxito el cáncer. Conocer los signos y síntomas del cáncer puede ser de gran ayuda para identificar el cáncer más temprano que tarde.

 

Síntomas de cáncer generales frente a específicos

Los signos y síntomas del cáncer se pueden clasificar como síntomas generalizados / inespecíficos o localizados / específicos. Es importante comprender que todos estos signos y síntomas pueden deberse a muchas otras afecciones. Por lo tanto, el cáncer no debe ser la única consideración cuando surgen estos signos y síntomas.

Generalizado (a menudo denominado general) se refiere a los signos y síntomas que pueden afectar a todo el cuerpo o que pueden no estar aislados en una región específica del cuerpo (no específicos). Por ejemplo, la fatiga no se puede atribuir a una parte específica del cuerpo y ocurre con varios tipos de cáncer.

Localizado se refiere a los signos y síntomas que están aislados en una región específica del cuerpo o indican un problema con un órgano específico. Por lo tanto, también se conoce como signos y síntomas específicos. Por ejemplo, la sangre en las heces puede ser un signo de cáncer colorrectal.

Signos y síntomas generales

Estos signos y síntomas generales son comunes en muchas enfermedades. Esto incluye afecciones que no están asociadas con crecimientos anormales como el cáncer. Por lo tanto, el cáncer no se puede diagnosticar basándose únicamente en estos signos y síntomas generales y es necesario el consejo médico.

Fatiga y debilidad

Estos son dos síntomas comunes de cáncer que no son específicos. La fatiga es prominente en la mayoría de los tipos de cáncer y más en ciertos tipos. La razón de esta fatiga no siempre está clara. A veces, puede deberse a una anemia por deficiencia de hierro que puede ocurrir como resultado del sangrado de un tumor maligno.

La debilidad puede surgir por razones similares, pero también puede estar relacionada con el tumor que afecta nervios, músculos y / u hormonas. Si bien la fatiga puede surgir en las primeras etapas del cáncer y estar acompañada de debilidad hasta cierto punto, la debilidad suele ser un síntoma pronunciado en las etapas avanzadas del cáncer.

Fiebre y sudores nocturnos

La fiebre y los sudores nocturnos también pueden ocurrir en algunos tipos de cáncer. Al igual que ocurre con la fatiga y la debilidad, la fiebre puede ocurrir por varias razones. Puede deberse a la forma en que el sistema inmunológico reacciona al cáncer, a sustancias secretadas por el tumor o a que las células cancerosas generan un exceso de energía.

Los sudores nocturnos (hiperhidrosis nocturna) son la sudoración excesiva que se produce durante el sueño. No es un signo general común, pero debe considerarse como un síntoma de cáncer. La fiebre e incluso los sudores nocturnos pueden ser un signo de cánceres como el linfoma o la leucemia. Sin embargo, las infecciones y las enfermedades autoinmunes deben descartarse como posibles causas.

Pérdida de peso involuntaria

La pérdida de peso involuntaria es otro factor común en el cáncer. Es más probable que ocurra en ciertos tipos de cáncer. La pérdida de peso involuntaria se refiere a una caída en el peso corporal sin ningún cambio significativo en la dieta y los niveles de actividad física. Sin embargo, las fluctuaciones del peso corporal no son infrecuentes. Por lo tanto, la pérdida de peso involuntaria no debe considerarse por sí sola y también debe considerarse el grado de pérdida de peso, así como la duración durante la cual ocurre.

Signos y síntomas específicos

Hay muchos signos y síntomas específicos que pueden surgir según el tipo y la ubicación del cáncer. Además de los cánceres específicos de género como el de ovario, mama y próstata, los siguientes signos y síntomas pueden aplicarse a los cánceres más comunes que se observan en los Estados Unidos tanto en hombres como en mujeres.

Lea más sobre los tipos comunes de cáncer .

Tos persistente

Hay muchas razones para la tos persistente, pero los fumadores en particular deben preocuparse por el cáncer de pulmón . Puede ocurrir en no fumadores, pero los fumadores de tabaco se ven afectados con mayor frecuencia. Otros síntomas de preocupación que pueden acompañar a una tos persistente incluyen esputo con sangre, dificultad para respirar y ruidos respiratorios anormales como sibilancias. Estos síntomas también pueden ocurrir con una serie de infecciones pulmonares (neumonía).

Sangrado rectal

Sangre en las heces o sangrado al limpiarse después de una evacuación intestinal puede ser una señal de sangrado en el colon, recto y / o anal. Hay muchas razones posibles para este tipo de sangrado, como hemorroides (almorranas), que es una afección común pero no grave. Sin embargo, el sangrado podría ser un signo de cáncer colorrectal . Esto debe tenerse en cuenta cuando hay otros signos y síntomas como un cambio en el hábito intestinal, tenesmo (necesidad persistente de defecar) y dolor abdominal bajo.

Lea más sobre los signos del cáncer colorrectal .

Sangre en la orina

La presencia de sangre en la orina (hematuria) a menudo no es detectable a simple vista. A menudo es microscópico y solo se detecta con pruebas de diagnóstico como una prueba de tira reactiva de orina. Sin embargo, cuando el sangrado del tracto urinario es más extenso, puede causar una decoloración de la orina. Con sangrado severo, la orina puede aparecer de color rojo. Esto puede ser un signo de cáncer de vejiga o de riñón . Otros signos y síntomas incluyen micción frecuente, dolor al orinar, dolor pélvico y de espalda.

Marcas anormales en la piel

Varias imperfecciones cutáneas diferentes pueden ser motivo de preocupación cuando se trata de la posibilidad de un melanoma . La mayoría de las veces, esto se clasifica como un lunar anormal, pero no siempre es tan obvio. Tenga cuidado con cualquier marca nueva, mancha o lunar que tenga una forma irregular, con bordes desiguales, que tenga una variación de colores y que crezca más allá de 1/4 de pulgada (6 mm de diámetro), que cambia constantemente de tamaño, forma y color.

Ganglios linfáticos agrandados

Los ganglios linfáticos pueden hincharse por muchas razones diferentes y, por lo general, es un signo de una infección. Sin embargo, los ganglios linfáticos inflamados en el cuello, las axilas o la ingle pueden ser un signo de ciertos cánceres como el linfoma no Hodgkin . La hinchazón suele ser indolora y puede haber otros síntomas como dolor de pecho y / o abdominal, fiebre, sudores nocturnos, fatiga y pérdida de peso involuntaria.

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