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Hiperplasia prostática benigna (HPB): agrandamiento de la próstata

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La hiperplasia prostática benigna (HPB) o agrandamiento de la próstata es una afección muy común en los hombres mayores y las estimaciones indican que hasta uno de cada dos hombres padece esta afección. La glándula prostática , que normalmente es del tamaño de una nuez, comienza a agrandarse con bastante frecuencia después de los cuarenta años, pero puede producir síntomas de agrandamiento mucho más tarde. La mayoría de los síntomas se deben a la compresión de la uretra por el agrandamiento de la próstata, como dificultad para orinar, flujo débil y vaciado incompleto de la vejiga. La hipertrofia prostática benigna es una afección no cancerosa y no aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de próstata .

Causas del agrandamiento de la próstata

Se desconoce la causa exacta del agrandamiento de la próstata, pero se ha sugerido que los cambios en la proporción de la hormona masculina (testosterona) con respecto a la hormona femenina (estrógeno) que ocurren con la edad pueden ser un factor que contribuya al agrandamiento de la próstata. Otra sugerencia es que, con la edad, la próstata se vuelve más sensible a los niveles normales de testosterona, lo que resulta en una hiperplasia de la glándula.

La edad es un factor importante en el desarrollo de la hiperplasia prostática benigna y, aunque los síntomas son raros antes de los cuarenta años, la incidencia de HPB aumenta con la edad. Puede haber antecedentes familiares de agrandamiento de la próstata y puede haber una base étnica, ya que es menos común en hombres asiáticos. Se ha observado que los hombres a los que se les han extirpado los testículos antes de la pubertad no desarrollan hiperplasia de la próstata.

Síntomas de agrandamiento de la próstata

Aunque el agrandamiento de la próstata es común en los hombres mayores, es posible que los síntomas no sean lo suficientemente graves como para impulsar el tratamiento de la HPB. Sin embargo, en muchos casos, los síntomas pueden causar una gran incomodidad y requerir una cirugía de próstata. Los síntomas del agrandamiento de la próstata incluyen:

  • Vacilación o dificultad para comenzar a orinar.
  • Chorro de orina débil.
  • Interrupción del flujo de orina, con paradas y arranques frecuentes.
  • Esfuerzo al orinar.
  • Goteo al final del flujo.
  • Urgencia o necesidad inmediata de orinar una vez que existe la necesidad.
  • Nocturia o aumento de la frecuencia de la micción nocturna.
  • Vaciado incompleto de la vejiga.
  • Hematuria o sangre en la orina .
  • Infecciones frecuentes del tracto urinario.
  • Incontinencia por rebosamiento.

Diagnóstico de agrandamiento de la próstata

El diagnóstico depende de la historia clínica, los hallazgos clínicos en el examen físico y la investigación diagnóstica.

  • Examen rectal digital para estimar el tamaño y el estado de la glándula prostática.
  • Se debe realizar una prueba de orina para descartar infección u otras afecciones genitourinarias con síntomas similares a los de la HPB.
  • El análisis de sangre del antígeno prostático específico (PSA) es una prueba de detección para descartar el cáncer de próstata.
  • La ecografía transrectal (TRUS) se realiza para determinar el tamaño de la glándula prostática y también para excluir el cáncer de próstata.
  • Estudios de flujo-presión urodinámicos para medir la presión y la función de la vejiga durante la micción.
  • Prueba de flujo urinario para medir la fuerza y ​​la cantidad de flujo de orina.
  • Prueba de volumen residual posmiccional para determinar si hay un vaciado completo de la vejiga después de orinar.
  • Cistoscopia para visualizar el interior de la vejiga y la uretra mediante un cistoscopio y diagnosticar cualquier compresión uretral por agrandamiento de la próstata.
  • Se pueden realizar técnicas de imagen como la tomografía computarizada (TC) , la resonancia magnética (RM) o la pielografía intravenosa (PIV) para detectar obstrucción o anomalía del tracto urinario.

Complicaciones de una próstata agrandada

  • Las infecciones del tracto urinario (ITU) son más comunes debido a la presión sobre la uretra por el agrandamiento de la próstata y el estancamiento de la orina. Los peligros de las infecciones repetidas pueden hacer que sea necesaria una cirugía de próstata para aliviar la compresión uretral.
  • La retención aguda de orina es una incapacidad repentina y dolorosa para orinar y la vejiga solo se puede vaciar introduciendo un catéter. La cirugía suele estar indicada en estos casos si los ataques agudos son recurrentes y graves.
  • El daño a la pared de la vejiga debido al estiramiento de la pared muscular de la vejiga ocurre como resultado de un estado crónico de vaciado incompleto de la vejiga. Este debilitamiento de la pared de la vejiga y la incapacidad para contraerse adecuadamente socavan la capacidad para orinar con normalidad y pueden requerir cirugía para corregirla.
  • El cálculo de la vejiga es la formación de cálculos dentro de la vejiga como resultado de la retención de orina debido a un vaciado incompleto. Estos cálculos en la vejiga pueden causar infección, irritación de la vejiga, hematuria (sangre en la orina) u obstrucción de la vejiga.
  • El daño renal puede ocurrir debido a la retención urinaria aguda y las infecciones frecuentes del tracto urinario.

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