El cáncer de colon es un tumor maligno del intestino grueso y algunas veces se lo conoce como cáncer colorrectal . Este último es un término más amplio que se refiere a los cánceres que surgen del tracto gastrointestinal que se extiende desde el ciego hasta la extensión distal del colon y el recto. Casi el 95% de los tumores malignos en el colon son adenocarcinomas y se cree que muchos progresan desde pólipos adenomatosos con displasia hasta cáncer de colon. Los pólipos de colon son los tumores benignos más comunes del intestino grueso.

¿Cómo se desarrolla el cáncer de colon?

Varios factores causales y de riesgo han sido implicados en el desarrollo del cáncer de colon. Esto tiende a conducir a uno de los dos tipos de inestabilidad genética que pueden desencadenar el crecimiento incontrolado de las células. La inestabilidad cromosómica es donde los genes supresores de tumores se inactivan a mutaciones o deleciones genéticas. Con inestabilidad de microsatélites la reparación de errores en la replicación del ADN se ve obstaculizada por la mutación de genes específicos que permiten este proceso de reparación.

Tumores malignos que se forman en el colon proximal alrededor el ciego y el colon ascendente, tienden a ocurrir como masas polipoides. En contraste, las malignidades en el colon distal forman lesiones anulares (tipo anillo) que constriñen el colon y estrechan la luz. El cáncer en el colon proximal es por lo tanto menos probable que cause una obstrucción mientras que aquellos en el colon distal son más propensos a hacerlo.

Incidencia del cáncer de colon

El cáncer de colon es uno de los cánceres más comunes en los países desarrollados como el Estados Unidos, Canadá, Australia, Nueva Zelanda y ciertas naciones europeas con una incidencia intermedia en naciones como el Reino Unido. Por el contrario, los países en desarrollo tienen una incidencia bastante baja, pero esto ha ido cambiando a medida que se adopta una dieta y un estilo de vida occidentalizados en ciertas naciones. La incidencia anual de cáncer de colon es de aproximadamente 800,000 a nivel mundial, de los cuales aproximadamente 150,000 de los nuevos casos son reportados en los EE. UU.

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El número de muertes relacionadas con cáncer de colon a nivel mundial es de aproximadamente 450,000 anualmente y en los Estados Unidos es de aproximadamente 50,000. Las muertes por cáncer de colon representan aproximadamente el 15% de las muertes relacionadas con el cáncer en los EE. UU. El cáncer de colon como causa de muerte relacionada con el cáncer ocupa el segundo lugar detrás del cáncer de pulmón en los Estados Unidos. Sin embargo, la tasa de mortalidad global relacionada con el cáncer de colon en EE. UU. Se ha reducido en las últimas décadas.

El cáncer de colon afecta principalmente a personas mayores de 45 a 50 años y ambos sexos tienen una incidencia similar de cáncer de colon. Solo el 10% de los cánceres de colon se desarrollan antes de los 50 años.