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Cáncer de ganglio linfático

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Hay dos tipos de cáncer de ganglio linfático: primario y secundario. Cuando el cáncer comienza en un ganglio linfático o se disemina desde los ganglios linfáticos adyacentes, se conoce como cáncer de ganglio linfático primario o linfoma. Si el cáncer se origina en algún otro órgano o tejido y luego se disemina a los ganglios linfáticos, se conoce como cáncer de ganglio linfático secundario o metastásico . Los ganglios linfáticos malignos se pueden sentir como bultos hinchados, firmes o duros, inmóviles (fijos) que a menudo son indoloros y, a veces, pueden estar enmarañados.

El cáncer de ganglio linfático primario o linfoma se puede dividir en dos tipos: linfoma de Hodgkin y linfoma no Hodgkin. Estos linfomas se pueden dividir en varios subtipos.

La importancia de la afectación de los ganglios linfáticos secundarios en varios tipos de cáncer radica en el hecho de que indica la diseminación del cáncer fuera del sitio primario, además de ayudar a determinar el pronóstico de la enfermedad, las posibilidades de recurrencia y el plan de tratamiento.

El sistema linfático

El sistema linfático es una parte importante del sistema inmunológico del cuerpo, el mecanismo de defensa natural contra las infecciones. Está compuesto por la médula ósea, el bazo, el timo, las amígdalas y los ganglios linfáticos que están conectados entre sí por una red de vasos linfáticos que contienen un líquido claro llamado linfa o líquido linfático.

Los ganglios linfáticos son glándulas pequeñas redondas u ovaladas que actúan como filtros para atrapar bacterias, virus y otros materiales de desecho. Estos microorganismos son luego destruidos por los linfocitos presentes dentro de los ganglios linfáticos. Luego, el líquido linfático se devuelve a la circulación.

Los ganglios linfáticos se encuentran en todo el cuerpo y los ganglios que se palpan con mayor facilidad (se sienten al tacto) se pueden encontrar en la axila (axilar), el cuello (cervical) y la ingle (inguinal). Los otros ganglios linfáticos importantes se encuentran en el tórax (mediastínico), el abdomen (retroperitoneal o mesentérico) y la pelvis (pélvica).

Inflamación de los ganglios linfáticos

La inflamación de los ganglios linfáticos puede ocurrir por varias razones y el cáncer de los ganglios linfáticos no debe ser el primer diagnóstico si hay  ganglios linfáticos inflamados . Los ganglios linfáticos de la axila, el cuello y la ingle son los más propensos a hincharse. Consulte los siguientes artículos para obtener más información sobre:

En el cáncer de ganglio linfático primario (linfoma), las células de los ganglios linfáticos se vuelven cancerosas y el cáncer generalmente se limita a los ganglios linfáticos. En el cáncer de ganglio linfático secundario, el cáncer se diseminó a partir de un tumor maligno que se presenta en un órgano o tejido en otra parte del cuerpo (metástasis). Consulte los siguientes artículos para obtener más información sobre los cánceres de los ganglios linfáticos:

  1. Cáncer de ganglio linfático primario (linfoma)
  2. Cáncer de ganglio linfático secundario (metastásico)

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