Al igual que con cualquier tipo de cáncer, el diagnóstico temprano y el tratamiento del cáncer de ovario pueden salvar vidas. Más de 200,000 mujeres son diagnosticadas con cáncer de ovario cada año y causa aproximadamente 15,000 muertes al año. De hecho, el cáncer de ovario es la quinta causa más común de muerte por cáncer en las mujeres estadounidenses.

¿Qué ocurre en el cáncer de ovario?

El cáncer es una enfermedad grave que puede afectar cualquier tejido u órgano. Normalmente, las células se multiplican de forma ordenada y solo cuando es necesario. Este crecimiento es un proceso cuidadosamente controlado. Sin embargo, en el cáncer, la multiplicación celular ocurre rápidamente y de manera descontrolada.

En el cáncer de ovario, este crecimiento anormal y excesivo ocurre en los ovarios. Puede comenzar en los ovarios (tumor primario) o comenzar en otra parte del cuerpo y luego extenderse a los ovarios (diseminación metastásica). El cáncer que comienza en los ovarios también se puede diseminar a otras partes del cuerpo.

El daño o la mutación de los genes es la razón por la cual surgen los cánceres. Estos genes controlan el crecimiento y determinan la estructura de las nuevas células. Cuando estos genes son un problema, estas nuevas células (células cancerosas) pueden volverse anormales y crecer incontrolablemente invadiendo el tejido sano.

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La razón por la cual los genes se dañan o mutan no está clara. El cáncer de ovario puede estar asociado con un historial familiar, lo que significa que los genes defectuosos se heredan. Los defectos también pueden aparecer durante el transcurso de la vida y el cáncer de ovario se asocia con otros factores de riesgo como fumar y usar medicamentos hormonales.

¿Dónde está el cáncer en los ovarios?

Los ovarios producen óvulos (óvulos). Durante la ovulación, se libera un óvulo (óvulo) del ovario. En ocasiones, se libera más de un óvulo. Los óvulos viajan desde el ovario, bajan por las trompas de Falopio y entran en el útero (útero).

Los ovarios se encuentran a ambos lados del útero, conectados a él por las trompas de Falopio. Se sienta en la cavidad pélvica. El cáncer puede surgir del tejido que rodea el ovario y la trompa de Falopio o de las profundidades del tejido ovárico. La mayoría de los cánceres ovaicos surgen del revestimiento externo (epitelio).

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Cómo detectar el cáncer de ovario

Puede haber pocos o ningún síntoma en el las primeras etapas del cáncer de ovario. A medida que la condición avanza, los signos y síntomas que se vuelven aparentes son en gran medida no específicos. Esto significa que los síntomas no indican concluyentemente que se deba a un cáncer de ovario.

Es similar a muchas otras afecciones no cancerosas y, a veces, se puede pasar por alto el diagnóstico de cáncer de ovario sin las debidas investigaciones de diagnóstico. Por lo tanto, es importante que las personas de alto riesgo se sometan a exámenes de detección regulares y busquen atención médica cuando surjan los síntomas.

Hinchazón abdominal y distensión

Una queja común en el cáncer de ovario es una sensación de plenitud en la parte inferior del abdomen. Esta hinchazón puede o no estar relacionada con la alimentación y, a veces, puede variar en intensidad sin una razón claramente identificable. Eventualmente, se puede observar una ampliación del abdomen (distensión). La distensión se debe principalmente a la acumulación de líquido en el abdomen (ascitis) y se vuelve más pronunciada en casos avanzados de cáncer de ovario.

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Molestia abdominal y dolor ovárico

Las molestias abdominales pueden surgir desde las primeras etapas con síntomas como hinchazón. Es difuso en lugar de estar localizado en el lado del ovario afectado. La incomodidad a menudo se describe como una sensación de presión o dolor sordo inicialmente. Sin embargo, a medida que avanza el cáncer, esta incomodidad puede convertirse en dolor. Este dolor de ovario puede empeorar progresivamente con el tiempo y se localiza en el lado afectado de la pelvis.

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Intestino alterado y hábito de vejiga [19659008] La alteración del hábito intestinal es otro síntoma común del cáncer de ovario. Esto puede ser inicialmente engañoso, pero es importante entender que los ovarios se encuentran cerca del colon. El estreñimiento es la alteración más común, pero a veces puede aparecer diarrea.

A medida que progresa el cáncer, también pueden surgir alteraciones en el hábito de la vejiga junto con una serie de síntomas en la vejiga. Los síntomas urinarios más comunes que se observan en el cáncer de ovario es la necesidad frecuente y urgente de orinar, que no se correlaciona con la ingesta de líquidos.

Sangrado vaginal y dolor durante las relaciones sexuales

En el cáncer de ovario puede haber sangrado vaginal anormal, pero generalmente no las primeras etapas. Este es uno de los indicadores concluyentes de una causa ginecológica de los síntomas. También puede haber dolor durante el coito. Es importante tener en cuenta que el sangrado vaginal y el dolor durante el coito pueden deberse a otros cánceres ginecológicos, a saber, el cáncer cervical o uterino. También puede surgir por otros motivos ginecológicos no cancerosos.

Pérdida de apetito y náuseas

La pérdida del apetito es otro síntoma inespecífico en el cáncer de ovario. Se acompaña de otros síntomas relacionados con los alimentos como la saciedad temprana al comer. La pérdida de apetito puede surgir incluso antes de que aparezcan síntomas como náuseas. Junto con otros síntomas digestivos como la indigestión y el reflujo ácido, la mayoría de las personas no asocian estos síntomas con el cáncer de ovario.

Además, muchos de estos síntomas se observan con tratamientos contra el cáncer, como la quimioterapia y la radioterapia. Las náuseas y la pérdida de apetito en particular son efectos secundarios comunes de estos tratamientos contra el cáncer. A menudo es indistinguible de las náuseas y la pérdida de apetito debido al cáncer.

Fatiga y pérdida de peso involuntaria

Estos son dos síntomas comunes no específicos que ocurren en la mayoría de los cánceres, y no solo en los de ovario. La fatiga se vuelve más evidente a medida que avanza el cáncer. No se correlaciona con el nivel de actividad física o la cantidad y calidad del sueño.

La pérdida de peso puede deberse en parte a la pérdida de apetito y otros síntomas digestivos que pueden afectar los hábitos alimenticios normales. Sin embargo, a medida que avanza el cáncer, la pérdida de peso es involuntaria y continúa a pesar de comer.

Otros síntomas con diseminación del cáncer

También pueden aparecer otros síntomas si el cáncer de ovario se disemina. Los órganos vecinos están en mayor riesgo, incluidas las trompas de Falopio y los ovarios, el intestino grueso y la vejiga. Por lo tanto, puede haber síntomas asociados con el cáncer de estos órganos o de órganos distantes si el cáncer se ha diseminado extensamente. De manera similar, si el cáncer comienza en otra parte del cuerpo y luego se disemina a la ovaria, también puede haber síntomas de cáncer en el órgano de origen (tumor primario).