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Cáncer de colon y recto: detección, diagnóstico, estadificación

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Un historial médico detallado con especial atención a los antecedentes familiares de cáncer de colon , pólipos adenomatosos o enfermedad inflamatoria intestinal son factores importantes para identificar a los candidatos para la detección. Las características clínicas, la exploración física, las pruebas de laboratorio y radiológicas son herramientas fundamentales para el diagnóstico de cáncer de colon.

Diagnóstico de cáncer de colon

Examen físico

  • El examen abdominal puede revelar una masa.
  • El examen per rectal puede mostrar sangre de color rojo brillante en los cánceres de colon del lado izquierdo o heces de alquitrán negro (melena) en los cánceres de colon del lado derecho. El examen rectal digital ayuda a identificar los cánceres de recto y también la extensión del crecimiento del cáncer en el recto.
  • El cáncer de colon metastásico puede estar asociado con agrandamiento de los ganglios linfáticos, agrandamiento del hígado o ictericia.

Pruebas de laboratorio

  • Los análisis de sangre pueden revelar anemia por deficiencia de hierro, desequilibrio electrolítico o niveles elevados de enzimas hepáticas asociados con el cáncer de colon y complicaciones relacionadas.
  • Se puede realizar una prueba de sangre oculta en heces (FOBT, por sus siglas en inglés) para detectar cualquier pérdida de sangre mínima en las heces. Estos hallazgos tienen un valor de apoyo en el diagnóstico de cáncer de colon.
  • Los niveles de antígeno carcinoembrionario (CEA) pueden estar elevados en pacientes con cáncer de colon. Esto se usa generalmente en la evaluación de la recurrencia en pacientes con cáncer de colon posoperatorio. CA19-9 y CA 242 son otros biomarcadores que también son útiles.

Escaneos y alcances

  • La colonoscopia es el procedimiento estándar de oro para detectar y confirmar el cáncer de colon. La colonoscopia permite la visualización directa de las lesiones y proporciona la posibilidad de extirpar pólipos o tomar muestras de biopsia.
  • La sigmoidoscopia flexible y el enema de bario de doble contraste son otras investigaciones útiles en el diagnóstico del cáncer de colon.
  • Después de confirmar la enfermedad, si se sospecha metástasis, se realiza una tomografía computarizada (TC) de todo el cuerpo para una evaluación y estadificación más precisas del cáncer de colon metastásico.

Examen de detección de cáncer de colon

Razones para la detección

El cribado es una herramienta eficaz para identificar el cáncer de colon en las primeras etapas o incluso en las fases precancerosas, y los pacientes con alto riesgo de desarrollar cáncer de colon. Los pacientes con pólipos intestinales u otras afecciones precancerosas y aquellos con antecedentes familiares de cáncer de colon o pólipos intestinales deben someterse a exámenes periódicos de detección de cáncer de colon. Los enfoques de detección comunes incluyen:

  • examen rectal digital (DRE)
  • análisis de sangre oculta en heces
  • sigmoidoscopia flexible
  • enema de bario de doble contraste
  • colonoscopia

Pruebas y métodos de detección

Una prueba de sangre oculta en heces (FOBT) ayuda a detectar rastros diminutos de sangre perdida en las heces. Esta es una prueba sencilla no invasiva que puede ayudar a identificar a las personas que pueden requerir una evaluación colonoscópica para el cáncer de colon.

La colonoscopia es el método de detección más eficaz actualmente disponible. La principal desventaja de la colonoscopia como herramienta de detección es la naturaleza invasiva del procedimiento y la posibilidad de efectos secundarios graves como perforación intestinal. La colonoscopia virtual con colonografía por tomografía computarizada o colonografía por resonancia magnética es una opción alternativa viable no invasiva para la detección, pero el enfoque aún no está estandarizado.

La sigmoidoscopia flexible es un procedimiento rápido y sencillo en comparación con una colonoscopia. Permite la visualización directa del colon sigmoide y el colon descendente hasta el ángulo esplénico, además del recto. Para obtener los mejores resultados, la sigmoidoscopia flexible se combina con un enema de bario de doble contraste.

El enema de bario permite la visualización de todo el colon y puede ayudar a detectar pólipos y masas en el colon mediante el uso de un medio de contraste radiográfico que resalta el colon en las imágenes radiográficas.

Las pruebas genéticas se pueden realizar mediante biopsia de masas sospechosas, extrayendo ácidos nucleicos de las células en las heces o en la sangre para realizar una serie de pruebas. El material se examina en busca de signos de alteración genética o marcadores conocidos que predisponen a una persona al cáncer de colon. Esto puede incluir:

  • Prueba de truncamiento de proteínas APC
  • Prueba de MSI para mitigaciones en los genes hMLH1 y hMLH2
  • 9 DE SEPTIEMBRE
  • PTEN
  • STK11

¿Quién debe someterse a un cribado?

  • La detección es muy recomendable para pacientes e individuos con antecedentes familiares de formas hereditarias de cáncer de colon .
  • Se recomienda la colonoscopia a partir de los 20-25 años y repetirla cada 1-3 años para las personas con antecedentes familiares de HNPCC .
  • La poliposis adenomatosa familiar (PAF), que incluye antecedentes familiares de síndrome de Turcot y Gardner, justifica la detección de sigmoidoscopia flexible a partir de los 10-12 años y se repite cada 1-2 años hasta los 35 años y se repite cada 3 años a partir de entonces.
  • El cribado en niños con antecedentes familiares de poliposis juvenil debe comenzar a los 12 años de edad con una colonoscopia junto con múltiples biopsias aleatorias cada 3-5 años.
  • El cribado colonoscópico en el síndrome de Peutz-Jegher se realiza cada 2 años.

Estadificación del cáncer de colon

El sistema de estadificación del cáncer de colon que se usa comúnmente ahora es la clasificación TNM de AJCC. Anteriormente, se usaba comúnmente el método de Duke.

Clasificación de Duke

La clasificación de Duke fue descrita originalmente en 1930 por un patólogo escocés Cuthbert Dukes en el cáncer de recto, pero se aplicó comúnmente a los cánceres de colon y recto. El tumor se clasifica en estadios A, B, C y D.

  • El estadio A indica que el tumor está restringido a la pared intestinal.
  • Los tumores en estadio B penetran a través de la pared intestinal, pero no se diseminan más allá de las paredes intestinales.
  • Los tumores en estadio C muestran diseminación a los ganglios linfáticos regionales.
  • El estadio D denota diseminación a órganos distantes.

La clasificación de Dukes fue modificada varias veces por diferentes individuos, pero el principal inconveniente de este sistema fue que la profundidad de penetración del tumor, el grado del tumor y el número de ganglios linfáticos positivos no se consideraron en la estadificación.

Clasificación TNM (tumor, ganglio, metástasis)

El sistema de estadificación actual del AJCC para el cáncer colorrectal es el único sistema de estadificación que se recomienda ahora. La clasificación de los tumores colorrectales en el sistema TNM se basa en la invasividad (no el tamaño) del tumor primario (estadio T), el número de ganglios linfáticos que contienen cáncer metastásico (estadio N) y la enfermedad metastásica distante (estadio M) .

  • Esto significa carcinoma in situ que incluye lesiones confinadas a la lámina propia.
  • Los tumores T1 invaden la submucosa pero no más allá de ella.
  • Los tumores T2 invaden la muscularis propia pero no a través de ella.
  • Los tumores T3 invaden a través de la muscularis propia hacia el tejido subserosa o pericolónico.
  • Los tumores T4 son aquellos que invaden estructuras adyacentes (T4a) o perforan el peritoneo visceral (T4b).

De acuerdo con el esquema de clasificación TNM actual, se analizan al menos de 7 a 14 ganglios linfáticos y la estadificación N se realiza en función del número de ganglios linfáticos que son positivos para el tumor.

  • N0 estadio denota que todos los nodos examinados son negativos.
  • N1 indica que hay metástasis en 1-3 ganglios linfáticos regionales.
  • El estadio N2 indica metástasis en 4 o más ganglios linfáticos regionales.

La ausencia de evidencia de metástasis a distancia es M0 y su presencia es M1 .

  • El estadio I es un tumor T1-2 sin ganglios linfáticos ni diseminación a distancia.
  • El estadio II es el tumor T3-4 con N0 y M0.
    • El estadio IIA es un tumor en T3.
    • El estadio IIB corresponde al tumor T4.
  • El estadio III se subdivide en:
    • Estadio IIIA (T1-2, N1, M0)
    • Estadio IIIB (T3-4, N1, M0)
    • Estadio IIIC (cualquier T, N2, M0)
  • El estadio IV incluye cualquier estadio tumoral o estadio ganglionar con metástasis a distancia.

Tumor residual (estadio R)

La estadificación R se basa en los márgenes de resección. Los tumores con márgenes negativos después de la resección completa son R0, mientras que aquellos con márgenes microscópicamente positivos se clasifican como R1 . R2 denota resecciones incompletas con márgenes muy positivos.

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