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Cáncer de ovario: causas, tipos, síntomas, etapas, clasificación

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el cáncer de ovario?

El cáncer de ovario es un cáncer que se desarrolla en los ovarios , los dos órganos pequeños a cada lado del útero, que producen óvulos (óvulos) y secretan las hormonas femeninas estrógeno y progesterona. El cáncer de ovario se observa principalmente en mujeres posmenopáusicas, pero puede ocurrir a cualquier edad. Aunque es poco común, mueren más mujeres por cáncer de ovario que por cáncer de útero y cáncer de cuello uterino juntos porque generalmente causa pocos síntomas en las primeras etapas. Los síntomas que se desarrollan a menudo son vagos y pueden imitar los de los trastornos digestivos, como dolor abdominal, malestar o distensión, y es probable que se pasen por alto.

Existen diferentes tipos de cánceres de ovario, pero los tres tipos principales son:

  • Tumores epiteliales que surgen de las células epiteliales de la superficie.
  • Tumores de células germinales de células que producen óvulos.
  • Tumores estromales de células del tejido conectivo.

Todos estos son tumores primarios del ovario, que se originan en el propio ovario. Los tumores secundarios pueden ocurrir en los ovarios debido a la diseminación del cáncer desde diferentes órganos del cuerpo. Los cánceres primarios más comunes que hacen metástasis en el ovario son los cánceres de mama, útero, estómago y colon.

Aunque se desconoce la causa exacta del cáncer de ovario, se ha relacionado un factor genético defectuoso con el cáncer de ovario, a saber, mutaciones en los genes BRCA1 y BRCA2. El proceso de desarrollo del cáncer se explica con más detalle en lo que es cáncer y tumores benignos versus malignos . Una combinación de cirugía y quimioterapia es la elección habitual de tratamiento. La función de la radioterapia en el tratamiento del cáncer de ovario es limitada, pero se puede considerar en casos seleccionados.

Los ovarios

Los ovarios son un par de órganos pequeños, de forma ovalada, de unos 2,5 a 5 cm de longitud, situados en la pelvis, cerca de la pared pélvica y a ambos lados del útero. La parte superior del ovario se encuentra cerca del extremo fimbriado de la trompa de Falopio. Por lo general, tiene una apariencia de color gris rosado con una superficie rugosa e irregular y áreas de tejido cicatricial.

El ovario está suspendido por medio de 3 ligamentos: el mesovario, el ligamento suspensorio del ovario y el ligamento ovárico. El ovario está cubierto por un epitelio columnar bajo y consta de la corteza externa y la médula interna . La médula está compuesta por fibras de tejido conectivo, células musculares, vasos linfáticos y sanguíneos, nervios y tejido de soporte. La corteza está formada por el estroma con muchos vasos y folículos dispersos de células epiteliales en su interior.

Los folículos contienen óvulos o huevos en varias etapas de madurez. Los folículos más maduros, conocidos como folículos de Graaf , se agrandan y se proyectan a la superficie del ovario. Cuando un folículo de Graaf alcanza la madurez completa, estalla para liberar el óvulo. Esto se conoce como ovulación . Los restos del folículo de Graaf se conocen como cuerpo lúteo, que finalmente es reemplazado por tejido cicatricial, que puede verse en la superficie del ovario. Si el óvulo es fertilizado por un espermatozoide, forma el embrión, que eventualmente se convierte en el feto.

Los ovarios también son responsables de producir y secretar las hormonas femeninas estrógeno y progesterona. Estas hormonas son responsables del desarrollo de las características sexuales en una mujer, además de regular la menstruación y el embarazo. Durante y después de la menopausia, los ovarios dejan de producir óvulos y la producción de hormonas también disminuye.

Propagación del cáncer de ovario

Cuando las células cancerosas se desprenden y se diseminan a otras partes del cuerpo, se conoce como metástasis . En el cáncer de ovario, la metástasis puede ocurrir de las siguientes formas:

  • El cáncer de ovario puede diseminarse por extensión local o por contacto directo a los tejidos y órganos adyacentes, como el útero, las trompas de Falopio, la vejiga o el recto.
  • La diseminación intraperitoneal es muy común, donde las células cancerosas se desprenden hacia la cavidad peritoneal y son transportadas por el líquido peritoneal y depositadas dentro de la cavidad pélvica o abdominal y el revestimiento peritoneal.
  • El otro medio de diseminación es a través de los vasos linfáticos a sitios distantes como los pulmones y el hígado. La invasión de los vasos linfáticos diafragmáticos por células cancerosas es común en etapas avanzadas, lo que resulta en ascitis (acumulación de líquido en la cavidad abdominal) y el desarrollo de derrame pleural debido a diseminación transdiafragmática.
  • La diseminación hematógena ocurre cuando las células cancerosas viajan a través del torrente sanguíneo, pero es poco común en el cáncer de ovario.

El cáncer de ovario se puede dividir en 3 categorías principales según el tipo de célula de la que surge. Esto incluye :

  • Carcinoma epitelial
  • Carcinoma de células germinales
  • Carcinoma de cordón sexual y estroma

Se trata de carcinomas primarios de ovario, que se originan en el propio ovario.

El otro tipo de carcinoma que se puede encontrar en el ovario se conoce como carcinoma secundario o metastásico . Aquí, el cáncer primario se encuentra en otra parte del cuerpo, pero ha hecho metástasis en el ovario.

Tipos de cáncer de ovario

Carcinoma epitelial de ovario

Los carcinomas epiteliales de ovario constituyen casi el 90% de todos los cánceres de ovario. Ocurre con mayor frecuencia en mujeres mayores y se deriva de las células epiteliales superficiales del ovario. Se puede subdividir en:

  • Carcinoma seroso
    • El cistadenocarcinoma seroso de ovario es el tumor maligno más común del ovario y representa aproximadamente del 35 al 50% de los tumores epiteliales.
    • Estos tumores suelen ser bilaterales (ocurren en ambos ovarios) y en la mayoría de los casos se han diseminado más allá de los ovarios en el momento del diagnóstico.
  • Carcinoma mucinoso
    • Estos son el segundo tipo más común de tumores epiteliales (10 a 20%).
    • Estos tumores suelen ser unilaterales (ocurren en un ovario) y en algunos casos crecen hasta un tamaño muy grande.
    • El pseudomixoma peritoneo es una afección poco común que puede desarrollarse como resultado de la acumulación de mucina en el abdomen debido a una fuga lenta del tumor. Aunque es más común con los tumores mucinosos, también puede ocurrir con los cistoadenomas serosos. El resultado en estos casos suele ser malo.
  • Carcinoma endometrioide
    • Este tipo de cáncer puede parecerse al adenocarcinoma de endometrio del útero.
    • Es más probable que sea bilateral y, a veces, puede surgir de un foco de endometriosis.
    • En un gran número de casos, el carcinoma endometrioide puede ocurrir simultáneamente con el carcinoma endometrial del útero. Este cáncer de útero suele ser un segundo carcinoma primario y no un cáncer metastásico.
  • Carcinoma de células claras
    • Esto también se conoce como carcinoma mesonefroide de ovario .
    • Constituye aproximadamente el 5% de los cánceres de ovario epiteliales.
    • Carcinoma de células de transición
    • Las células se asemejan al carcinoma de células de transición de la vejiga.
    • Dado que este tipo de cáncer generalmente se diagnostica tarde, el pronóstico es malo en comparación con otros tipos de cáncer de ovario.
  • Carcinoma indiferenciado
    • Esto representa menos del 10% de los cánceres epiteliales de ovario.
    • No se distingue ningún tipo de célula específico en este grupo.

Carcinoma de células germinales

Los cánceres de células germinales surgen de las células que producen óvulos o huevos. Este tipo de cáncer se presenta con mayor frecuencia en mujeres jóvenes y puede tener un mejor pronóstico que los tumores epiteliales. Los diferentes tipos de cánceres de células germinales incluyen:

  • El disgerminoma, que es el tipo más común de carcinomas de células germinales del ovario, representa casi el 50% de estos tumores. Suele ser unilateral.
  • El tumor del seno endodérmico es el segundo carcinoma de células germinales más común y se presenta en aproximadamente el 20% de estos casos. Estos tumores crecen muy rápido, pero es más probable que sean unilaterales.
  • Los teratomas inmaduros constituyen aproximadamente el 20% de los tumores de células germinales.
  • El carcinoma embrionario es una forma muy rara de carcinoma de células germinales.
  • El coriocarcinoma también es un tumor de células germinales poco común que no está relacionado con el embarazo. Se puede diferenciar del coriocarcinoma gestacional por tener elevaciones relativamente más bajas de hCG.
  • El gonadoblastoma es otro tipo raro de tumor de células germinales, más común en el ovario derecho que en el izquierdo.
  • Los tumores de células germinales mixtas contienen dos o más elementos de células germinales y representan aproximadamente el 10% de los carcinomas de células germinales.

Carcinoma de cordón sexual y estroma

Estos tumores surgen de las células del tejido conectivo del ovario. Puede subdividirse en:

  • Los tumores de células de la granulosa se asocian con una producción excesiva de estrógenos. Pueden causar pubertad precoz en niñas y sangrado posmenopáusico en mujeres mayores.
  • Los tumores de células de Sertoli-Leydig generalmente causan cierta virilización (masculinización) debido a la secreción de la hormona sexual masculina, testosterona. A menudo benigno, puede ser canceroso en algunos casos. Si es así, generalmente es un tumor canceroso de bajo grado.

Carcinoma metastásico

Los tumores metastásicos pueden representar hasta el 25% de todos los cánceres de ovario. Estos son cánceres que se han diseminado al ovario desde sitios primarios en otras partes del cuerpo, con mayor frecuencia desde la mama, el útero, el estómago y el colon. Estos tumores suelen ser bilaterales y los signos y síntomas son similares a los del cáncer de ovario primario. El carcinoma de estómago que ha hecho metástasis en el ovario se conoce como tumor de Krukenberg .

Causas y factores de riesgo del cáncer de ovario

Aunque se desconoce la causa exacta del cáncer de ovario , se han identificado varios factores de riesgo que pueden estar relacionados con su desarrollo. Es importante comprender que, si bien estos factores de riesgo aumentan la probabilidad de cáncer de ovario en varios grados, no es una causa definitiva que resultará en una neoplasia maligna en todas las personas. Algunos de estos factores de riesgo pueden incluir:

Ovulación

La ovulación repetida brinda oportunidades para la mutación celular después de la ruptura repetida del epitelio (por ruptura de los folículos de Graaf cuando libera un óvulo), así como la activación del mecanismo de reparación celular durante y después de la ovulación. Esta teoría está respaldada por observaciones de que las siguientes condiciones protegen contra el cáncer de ovario.

  • Anovulación crónica (ausencia de ovulación).
  • Uso prolongado de anticonceptivos orales.
  • Partos múltiples.
  • Amamantamiento.

Sin embargo, la ovulación es una parte normal del ciclo menstrual y no debe interrumpirse como medio de protección contra el cáncer de ovario.

Factores genéticos

El papel de los factores genéticos en el cáncer de ovario es indiscutible. Muchas observaciones apoyan este hecho, como:

  • Las mutaciones en los genes BRCA1 y BRCA2 se han asociado con el riesgo de cáncer de ovario.
  • Se ha observado que las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama, útero y colon tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de ovario.
  • Varios trastornos genéticos, como el síndrome de Turner y el síndrome de Klinefelter, se han asociado con ciertos tipos de cáncer de ovario.
  • Se pueden encontrar antecedentes familiares cercanos (madre, hija o hermana) afectados por cáncer de ovario.

Edad

  • Los cánceres epiteliales de ovario son más comunes en mujeres posmenopáusicas. Lea más sobre los tipos de cánceres de ovario .
  • Los carcinomas de células germinales parecen ocurrir con mayor frecuencia en mujeres más jóvenes o adolescentes.

Raza / Etnia

  • Las mujeres caucásicas parecen correr más riesgo que las mujeres afroamericanas.
  • Las mujeres judías asquenazíes tienen más probabilidades de tener mutaciones en los genes BRCA1 y BRCA2, que se consideran factores de riesgo importantes para el cáncer de ovario.
  • Los noruegos, holandeses e islandeses también tienen frecuencias más altas de mutaciones BRCA1 y BRCA2.

Medicamentos para la fertilidad

Se ha sugerido que el uso prolongado de citrato de clomifeno, un medicamento para la fertilidad, puede aumentar el riesgo de cáncer de ovario. Este medicamento promueve la ovulación y, por lo tanto, puede ser un factor como se discutió anteriormente en la ovulación repetida.

Nuliparidad

Una mujer nulípara es una mujer que nunca ha tenido hijos. Esto parece ser un factor de riesgo para desarrollar cáncer de ovario. Por el contrario, los partos múltiples parecen ofrecer protección contra el cáncer de ovario.

Dieta

El aumento del consumo de grasas se ha asociado con el desarrollo de cáncer de ovario. Por este motivo, la obesidad puede considerarse un factor de riesgo.

Exposición al talco

La presencia de granulomas de talco en los ovarios de pacientes que no han sido operadas previamente ha llevado a la hipótesis de que las mujeres que se colocan talco en polvo en sus genitales externos corren el riesgo de desarrollar cáncer de ovario. Esta teoría aún no se ha confirmado, aunque el hecho es que el polvo de talco, como cuerpo extraño, puede considerarse cancerígeno, una sustancia que puede causar cáncer.

Cirugía

La histerectomía (extirpación del útero) o la ligadura de trompas (cirugía para el cierre permanente o la ligadura de las trompas de Falopio) pueden disminuir el riesgo, posiblemente al evitar que los cuerpos extraños entren a través de la vagina y lleguen a los ovarios.

Terapia de reemplazo hormonal (TRH)

Las mujeres en THS a largo plazo que usan estrógeno solo (sin progesterona) pueden estar en riesgo.

Irradiación pélvica

La radiación en el área pélvica puede ser un factor de riesgo. Esto se puede observar con el tratamiento de neoplasias malignas en la parte inferior del abdomen y la pelvis.

Endometriosis

La endometriosis puede ser un factor de riesgo muy poco común de cáncer de ovario.

Signos y síntomas

El cáncer de ovario generalmente se diagnostica tarde, ya que se desarrolla de manera insidiosa, con muy pocos signos o síntomas de advertencia. Incluso cuando están presentes, las molestias suelen ser tan vagas que invariablemente se confunden con síntomas gastrointestinales. El sangrado vaginal anormal puede ser el único problema ginecológico; aun así, el cáncer de ovario no suele ser el primer diagnóstico a considerar en mujeres con tales síntomas. Esto se agrava aún más por la falta de buenos métodos de detección para detectar el cáncer de ovario en las primeras etapas. Desafortunadamente, esta demora en el diagnóstico generalmente cuesta al paciente en términos de tratamiento y manejo.

Los síntomas del cáncer de ovario pueden desarrollarse durante varios meses. Los síntomas comunes son:

Quejas gastrointestinales inespecíficas

  • Náusea
  • Indigestión
  • Pérdida de apetito
  • Distensión : sensación de saciedad, especialmente después de una comida.
  • La distensión abdominal suele deberse a ascitis (acumulación de líquido en el abdomen). Es probable que esto se observe en casos avanzados.
  • Hábitos intestinales alterados , como estreñimiento

Quejas ginecológicas

  • El sangrado vaginal anormal puede ocurrir cuando hay un carcinoma endometrial concomitante o debido a metástasis en el útero, el cuello uterino o la vagina. Esto puede presentarse como períodos abundantes o sangrado posmenopáusico.
  • Las irregularidades menstruales pueden ser el resultado de una producción excesiva de estrógenos o andrógenos por algunos tipos de cáncer de ovario.
  • Dolor durante el coito
  • Virilización en caso de tumores productores de andrógenos.
  • Masa pélvica detectable en el examen o incluso una masa abdominal con un tumor grande

Otras quejas

  • Sensación de peso o presión en la pelvis, generalmente con tumores grandes.
  • Malestar abdominal bajo
  • Dolor pélvico o abdominal severo
  • Síntomas urinarios : retención, frecuencia o urgencia
  • Malestar rectal
  • Obstrucción intestinal
  • Dolor de espalda intratable , que empeora con el tiempo.
  • Pérdida o aumento de peso involuntario e inexplicable
  • Fatiga excesiva

Complicaciones del cáncer de ovario

  • El cáncer se puede diseminar (metástasis) a otros tejidos y órganos.
  • Ascitis.
  • Obstrucción intestinal.
  • Complicaciones urinarias.
  • Hinchazón de las piernas por linfedema.
  • Virilización, como crecimiento anormal del cabello.
  • En casos avanzados puede producirse dificultad para respirar debido a un derrame pleural .
  • Pérdida de la función ovárica que conduce a problemas como infertilidad.
  • Complicaciones del tratamiento, incluidas las complicaciones de la cirugía y la quimioterapia.
  • Problemas psicológicos.

Etapas del cáncer de ovario

La estadificación indica el grado de diseminación del cáncer. Esto ayuda a indicar el pronóstico y determina el tipo de tratamiento que se va a realizar. La estadificación quirúrgica se puede realizar en el momento de la cirugía si el cáncer parece estar confinado a la pelvis. El útero extirpado, las trompas de Falopio, los ovarios, los ganglios linfáticos y otros tejidos abdominales se examinan en busca de signos macroscópicos de cáncer y se envían al laboratorio para examinarlos bajo el microscopio en busca de células cancerosas. Las pruebas de diagnóstico por imágenes, como la tomografía computarizada y la resonancia magnética, pueden determinar la propagación de la enfermedad y ayudar en la estadificación del cáncer de ovario.

Nivel 1

El cáncer se limita a uno o ambos ovarios. Las células cancerosas pueden estar presentes en la superficie de uno o ambos ovarios, en el líquido ascítico o en los lavados peritoneales.

Etapa 2

El crecimiento canceroso está presente en uno o ambos ovarios, con extensión pélvica. Esto significa que el cáncer se ha diseminado más allá de los ovarios a otros tejidos y órganos de la pelvis, como las trompas de Falopio o el útero, pero está confinado a la pelvis. Las células cancerosas pueden estar presentes en la superficie de uno o ambos ovarios, en el líquido ascítico o en los lavados peritoneales.

Etapa 3

El cáncer está presente en uno o ambos ovarios. Se ha diseminado más allá de los ovarios y la pelvis (se pueden encontrar células cancerosas en la superficie del hígado) o hasta los ganglios linfáticos regionales (ganglios retroperitoneales o inguinales).

Etapa 4

El cáncer está presente en uno o ambos ovarios, con metástasis a distancia al parénquima hepático (estructuras más profundas del hígado) y pulmones. También se pueden encontrar células cancerosas en el líquido del derrame pleural.

Cáncer de ovario recurrente

El cáncer de ovario recurrente se refiere al cáncer que ha regresado después de la remisión completa después de la terapia inicial. Por lo general, la recurrencia del cáncer de ovario ocurre en unos pocos meses o años, pero en algunos casos puede regresar después de muchos años. Los pacientes con enfermedad avanzada (estadio 3 o 4) tienen más riesgo de recurrencia después del tratamiento que aquellos con enfermedad en estadio temprano. El cáncer que persiste durante y después del tratamiento se conoce como cáncer de ovario persistente .

Clasificación del cáncer de ovario

La clasificación se realiza examinando las células cancerosas bajo el microscopio y determinando qué tan diferente o anormal es de las células normales. La clasificación ayuda a decidir el tratamiento, así como a indicar el pronóstico de la enfermedad.

Grado 0

Se trata de tumores no invasivos con bajo potencial maligno (FUM). También se conoce como tumor limítrofe .

Grado 1

También conocidos como tumores de bajo grado , las células son levemente anormales pero se ven más o menos similares a las células ováricas normales. Se describe como “bien diferenciado”. Estos tipos de células cancerosas son de crecimiento lento y menos agresivas que los otros grados.

Grado 2

Estas células son un poco más anormales que las células de grado 1 y se conocen como tumores de grado medio .

Grado 3

Estas células son claramente anormales y se describen como “poco diferenciadas”. Las células cancerosas crecen rápidamente y son más agresivas. Se conoce como tumores de alto grado .

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