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Cáncer de ganglio linfático secundario (metastásico)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

En el cáncer de ganglio linfático secundario o metastásico, las células cancerosas de un tumor maligno de un órgano distante viajan a los ganglios linfáticos a través de los vasos linfáticos o sanguíneos y se alojan dentro de los ganglios linfáticos, donde continúan proliferando. Estas células, cuando se examinan con un microscopio, se parecen a las células cancerosas del órgano de donde se originaron.

 

Signos y síntomas del cáncer de ganglio linfático secundario

  • Ganglios linfáticos agrandados que pueden sentirse firmes o duros al tacto. Por lo general, son indoloras, fijas y pueden enmarañarse.
  • Es posible que los dedos examinadores no sientan los ganglios linfáticos en el pecho o el abdomen, pero pueden producir síntomas de presión como dolor, dolor de espalda o dificultad para respirar.
  • Pueden estar presentes signos y síntomas del cáncer primario, pero a veces la detección de un ganglio linfático agrandado puede ser el primer signo de cáncer. Por ejemplo, un ganglio linfático supraclavicular izquierdo agrandado suele ser el primer signo de cáncer de estómago.
  • Síntomas inespecíficos como pérdida de peso, falta de apetito, fatiga y sudores nocturnos.

Diagnóstico del cáncer de ganglio linfático metastásico

El diagnóstico puede ser el resultado de un examen de rutina o investigaciones realizadas debido a la presencia de los signos y síntomas o debido a un caso conocido de cáncer.

  1. El cáncer de ganglio linfático secundario se puede diagnosticar mediante resonancia magnética o tomografía computarizada.
  2. La extirpación de todo el ganglio linfático o una muestra del ganglio linfático afectado con un examen micrososcópico posterior es el mejor método de diagnóstico. Esto puede ser realizado por:
  • Biopsia por escisión: extirpación de los ganglios linfáticos con anestesia.
  • Se puede realizar una biopsia del ganglio centinela para determinar la posibilidad de diseminación del cáncer fuera del sitio primario. El ganglio centinela es el primer ganglio linfático que se ve afectado cuando el cáncer se propaga desde el tumor primario. Este procedimiento se realiza antes de la cirugía, de modo que si se descubre que este ganglio es canceroso, será necesario extirpar éste y otros ganglios linfáticos durante la cirugía. Si el ganglio centinela no está afectado, no será necesaria una extracción adicional de los ganglios linfáticos. Este procedimiento se utiliza con frecuencia para determinar la propagación del melanoma y el cáncer de mama. También puede ser útil para evaluar el cáncer de cuello uterino, vulva, endometrio, así como cáncer de tiroides y próstata.
  • La biopsia por aspiración con aguja fina se puede realizar tomando una muestra del ganglio linfático afectado por medio de una aguja conectada a una jeringa.

La importancia de la afectación de los ganglios linfáticos radica en el hecho de que puede indicar la diseminación del cáncer desde el sitio primario, no solo a los ganglios linfáticos cercanos, sino a otras partes del cuerpo.

Tratamiento del cáncer de ganglio linfático metastásico

El tratamiento del cáncer de ganglio linfático secundario depende de varios factores, especialmente el tipo y extensión del cáncer primario, así como la edad y la salud general del paciente.

Se puede considerar la cirugía, quimioterapia, radioterapia, terapia biológica, terapia hormonal o criocirugía y, en ocasiones, puede ser aconsejable una terapia combinada que incluya múltiples opciones de tratamiento.

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