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Riesgo de obesidad y cáncer, y relación con el peso corporal

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La obesidad es conocida por una serie de efectos deletéreos en el cuerpo y la ciencia médica está constantemente revelando nuevos peligros asociados con un alto porcentaje de grasa y peso corporal. Uno de estos riesgos para la salud asociados con la obesidad es el cáncer. Hay al menos 13 tipos de cánceres que se han relacionado con la obesidad. Según el CDC (Centro para el Control de Enfermedades) en los Estados Unidos, casi el 40% de todos los casos de cáncer en los EE. UU. En 2014 comprendieron estos tipos de cánceres asociados con la obesidad.

 

¿Cómo causa cáncer la obesidad?

El mecanismo exacto por el cual la obesidad causa cáncer no se comprende completamente. Tener sobrepeso u obesidad tiene una serie de efectos adversos en el cuerpo y aumenta el riesgo de padecer una serie de enfermedades, además del cáncer. Algunos cánceres pueden estar relacionados con niveles anormales de hormonas y sustancias químicas inflamatorias que es más probable que ocurran en personas obesas. Sin embargo, esto no explica por qué la obesidad puede estar relacionada con todos los tipos de cáncer.

También es importante señalar que el cáncer puede estar asociado con un estilo de vida sedentario y ciertos hábitos alimentarios. La obesidad también puede estar relacionada con un estilo de vida y una dieta similares. Por lo tanto, también es posible que no sea la obesidad la que cause el cáncer, sino que la dieta y el estilo de vida puedan contribuir tanto a la obesidad como al cáncer. Por ejemplo, una ingesta elevada de carne roja puede ser la causa de la obesidad y también se sabe que aumenta el riesgo de ciertos cánceres, como el cáncer colorrectal.

Dado que el cáncer se debe a un mal funcionamiento de los genes en las células, lo que hace que crezca rápidamente y tenga una estructura anormal, la obesidad podría contribuir de alguna manera a este mal funcionamiento. Una teoría es que la inflamación crónica de bajo nivel causada por la obesidad puede causar daño genético, pero la obesidad y el cáncer también pueden estar vinculados a través de otras afecciones no cancerosas que podrían ser un intermediario entre la obesidad y el cáncer.

Por ejemplo, la obesidad aumenta el riesgo de diabetes tipo 2 y la diabetes aumenta el riesgo de cáncer de endometrio, páncreas, hígado, colorrectal, mama y vejiga. ² También se ha observado que al controlar los niveles de glucosa en sangre mediante el uso de fármacos antidiabéticos como la metformina, el riesgo de cáncer comienza a disminuir. La diabetes tipo 2 también se ha relacionado con la inflamación crónica de bajo nivel relacionada con la obesidad, que puede ser la causa tanto de la diabetes como del cáncer.

Lea más sobre qué es el cáncer .

¿La obesidad aumenta el riesgo de cáncer?

La evidencia está creciendo y ahora la fraternidad médica ha aceptado ampliamente que la obesidad puede aumentar el riesgo de ciertos tipos de cáncer. Grandes estudios de cohortes han confirmado el riesgo de cáncer asociado con la obesidad con al menos 13 tipos de cáncer. Sin embargo, es importante comprender que estos estudios no han establecido una relación definitiva entre la obesidad y el cáncer. ³

En menor grado, estudios más pequeños han demostrado que las personas que se someten a una cirugía para bajar de peso (bariátrica) tienen un riesgo menor de estos cánceres relacionados con la obesidad. Además, respalda la evidencia de que la obesidad aumenta el riesgo de cáncer. También es importante señalar que el riesgo no infiere causalidad. Esto significa que, si bien la obesidad puede aumentar el riesgo de ciertos cánceres, no significa necesariamente que la obesidad cause estos cánceres.

Tipos de cánceres relacionados con la obesidad

Aunque la obesidad se ha relacionado con los siguientes 13 tipos de cáncer, también puede aumentar el riesgo de otros tipos de cáncer. La siguiente lista está en orden alfabético y no es una indicación del grado de riesgo de cáncer debido a la obesidad.

Lea más sobre los tipos comunes de cáncer .

Cáncer de mama

El riesgo de cáncer de mama debido a la obesidad se observa principalmente en mujeres posmenopáusicas y, en particular, en ciertos tipos de cáncer de mama cuando nunca se utilizó la terapia de reemplazo hormonal (TRH). Esta relación entre obesidad y cáncer también se ha observado en hombres con cáncer de mama.

Cáncer colonrectal

El cáncer colorrectal es una neoplasia maligna en el colon del intestino grueso o recto. Es uno de los tipos de cáncer más comunes en los países desarrollados. El cáncer colorrectal es también el segundo tipo de cáncer más mortal que se presenta tanto en hombres como en mujeres.

Cáncer endometrial

El cáncer de endometrio es una neoplasia maligna del revestimiento interno del útero (endometrio). También se puede referir al cáncer de útero en general, pero también existen otros tipos de cáncer de útero. Se ha demostrado que la obesidad aumenta el riesgo del tipo más común de cáncer de endometrio.

Cáncer de esófago

El cáncer de esófago es una neoplasia maligna del esófago (esófago o esófago) que corre entre la garganta y el estómago. Se ha demostrado que la obesidad aumenta el riesgo de cáncer de esófago, específicamente adenocarcinoma de esófago, de 2 a 4 veces, dependiendo del grado de obesidad.

Cáncer de vesícula biliar

El cáncer de vesícula biliar es otro tipo de cáncer relacionado con la obesidad. Este mayor riesgo también se observa en personas con sobrepeso. Sin embargo, el cáncer de vesícula biliar es tres veces más probable que ocurra en personas obesas que en personas con sobrepeso.

Cáncer gástrico

El cáncer de estómago es una neoplasia maligna del estómago. La obesidad se ha relacionado específicamente con el cáncer de cardias gástrico. Este es un cáncer en la primera parte del estómago (cardias) que se conecta al esófago. El cáncer de cardias gástrico tiene el doble de probabilidades de ocurrir en personas obesas.

Cáncer de hígado

El cáncer de hígado es más común entre los hombres y dos veces más común entre las personas obesas. Si bien este tipo de cáncer también está relacionado con el alcoholismo y ciertos tipos de hepatitis viral, también puede estar relacionado con la enfermedad del hígado graso no alcohólico. Aquí es donde surgen los depósitos de grasa en el hígado, a menudo como resultado de la obesidad.

Cancer de RIÑON

El cáncer de riñón se encuentra entre los diez cánceres más comunes en los Estados Unidos. Es dos veces más probable que ocurra tanto en personas con sobrepeso como en obesas, especialmente con un tipo conocido como cáncer renal. El riesgo puede aumentar sustancialmente cuando una persona también es hipertensa (tiene presión arterial alta), que es más común en personas con sobrepeso y obesidad.

Mieloma múltiple

El mieloma múltiple es el cáncer de un tipo de glóbulo blanco conocido como células plasmáticas. Aunque el aumento del riesgo no es tan alto como con otros tipos de cánceres relacionados con la obesidad, sigue siendo significativo. Los estudios han indicado que las personas obesas tienen entre un 10% y un 20% más de posibilidades de desarrollar mieloma múltiple.

Meningioma

Los meningiomas son tumores de crecimiento lento que surgen del revestimiento que rodea el cerebro y la médula espinal (meninges). La mayoría de los meningiomas son benignos (no cancerosos), sin embargo, aproximadamente 1 de cada 5 meningiomas son malignos (cancerosos). El riesgo de meningiomas es sustancialmente mayor en las personas obesas, pero incluso las personas con sobrepeso tienen un riesgo mayor.

Cáncer de ovarios

El cáncer de ovario (cáncer de ovarios) es ligeramente mayor en mujeres obesas. Al igual que con el cáncer de mama, el riesgo es mayor entre las mujeres que nunca han utilizado la terapia de reemplazo hormonal (TRH) para la menopausia.

Cáncer de páncreas

El cáncer de páncreas (cáncer de páncreas) es significativamente mayor en personas con sobrepeso u obesidad. También es más común entre personas con una mayor circunferencia abdominal debido a la grasa abdominal.

Cáncer de tiroides

El cáncer de tiroides se encuentra entre los diez cánceres más comunes en los Estados Unidos. El riesgo de cáncer de tiroides es solo ligeramente alto en personas con sobrepeso u obesidad.

Referencias :

  1. www.cdc.gov/vitalsigns/obesity-cancer/index.html
  2. www.webmd.com/diabetes/news/20100616/why-does-diabetes-increase-cancer-risk
  3. www.cancer.gov/about-cancer/causes-prevention/risk/obesity/obesity-fact-sheet

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