El cáncer de estómago es la cuarta causa de muerte por cáncer en todo el mundo. No es tan común como otros cánceres en los Estados Unidos y representa menos del 2% de las muertes por cáncer entre los estadounidenses. Al igual que con cualquier tipo de cáncer, la detección sistemática o la identificación de los primeros signos de cáncer son fundamentales para la detección temprana y el tratamiento. A veces, el cáncer de estómago se descubre incidentalmente mientras se investigan otras afecciones.

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¿Qué sucede en el cáncer de estómago?

Cuando el material genético en las células se muta, las células pueden multiplicarse rápidamente y no morir como lo harían normalmente las células. Estas células anormales son cancerosas. Invade y destruye el tejido sano alrededor del sitio donde se origina. También se puede diseminar a los órganos vecinos o a través de la circulación a sitios distantes donde daña y destruye el tejido sano.

En el cáncer de estómago, estas células anormales (cáncer) surgen en el estómago (cáncer primario). También puede ocurrir en la unión donde el esófago (tubo de alimento) y el estómago se encuentran y luego se conoce como cáncer gastroesofágico. A veces, las células cancerosas pueden surgir en cualquier otro lugar y luego llegar al estómago, donde da lugar a lesiones cancerosas. Esto se conoce como cáncer secundario o metastásico.

Existen diferentes tipos de cáncer de estómago según el tipo de célula estomacal que se vuelva cancerosa. El tipo más común de cáncer de estómago es el adenocarcinoma. Representa alrededor de 9 de cada 10 cánceres del estómago y surge de las células glandulares en el revestimiento interno del estómago. El adenocarcinoma gástrico es muy agresivo.

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¿Por qué algunas personas desarrollan cáncer de estómago?

La razón exacta por la cual los genes de ciertas células se vuelven defectuoso y produce cáncer no siempre es claro. Existen factores de riesgo conocidos, lo que significa que algunas personas son más propensas a desarrollar cáncer de estómago que otras. Se sabe que algunos de estos factores de riesgo causan daño directo a los genes de las células del estómago.

Estos factores de riesgo incluyen:

  • Antecedentes familiares de cáncer de estómago
  • Fumar tabaco
  • Helicobacter pylori infección [19659012] Gastritis crónica por cualquier otra razón
  • Con frecuencia se consumen alimentos que se conservan (salados o ahumados) o contaminados con aflatoxinas.
  • Una dieta baja en frutas y verduras.
  • Anemia perniciosa

Sin embargo, Es importante tener en cuenta que el cáncer de estómago surge en personas sin ninguno de estos factores de riesgo. Del mismo modo, algunas personas pueden tener varios de los factores de riesgo antes mencionados y no desarrollar cáncer de estómago. Es importante hablar con un médico sobre el riesgo de cáncer y si es recomendable un examen de rutina.

Cómo detectar el cáncer de estómago

La mayoría de los pacientes presentan cáncer de estómago con enfermedad avanzada. Esta es una de las razones por las cuales el cáncer de estómago puede ser tan difícil de tratar. El cáncer de estómago temprano tiene pocos o ningún síntoma que se vea en etapas posteriores. De hecho, el diagnóstico precoz a menudo se produce de manera incidental cuando se realizan investigaciones para otras afecciones digestivas superiores.

Indigestión

Este es uno de los primeros y más comunes signos de cáncer de estómago. Sin embargo, es vago y se puede asociar con diversas afecciones esofágicas, estomacales y duodenales. La indigestión es un término para describir varios síntomas digestivos comunes, como sensación de hinchazón, dolor de estómago, malestar abdominal, ardor de estómago y náuseas.

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Por lo general, la indigenación es de corta duración y dura de unos minutos a unas pocas horas. En casos agudos, generalmente es el resultado de comer en exceso, el consumo de alcohol, comer demasiado rápido o con ciertos alimentos. Sin embargo, la indigestión puede persistir durante largos períodos en el cáncer de estómago temprano antes de que surjan otros síntomas. Tampoco se alivia significativamente si se usan medicamentos indigestibles comunes.

Náuseas y vómitos

Las náuseas, con o sin vómitos, son otro síntoma común pero no específico del cáncer. Cada persona experimenta brotes de náuseas muchas veces en la vida debido a una alteración digestiva alta y, a veces, sin ninguna razón obvia. Sin embargo, las náuseas persistentes que no están relacionadas con la alimentación siempre deben investigarse. La náusea en el cáncer de estómago persiste durante largos períodos de tiempo.

Los vómitos pueden ocurrir o no con las náuseas. Inicialmente, el vómito puede ocurrir principalmente después de una comida. Sin embargo, los vómitos pueden convertirse en un síntoma frecuente a medida que progresa el cáncer. En etapas más avanzadas, la hemorragia del tumor puede causar vómitos con sangre (hematemesis). A veces, esto también puede aparecer como granos de café oscuro en el vómito en lugar de sangre roja fresca.

Plenitud temprana

La plenitud precoz es otro signo común de cáncer de estómago. Una persona se siente llena después de unos pocos bocados de comida y, por lo tanto, puede ser incapaz de consumir las porciones como lo hizo anteriormente. Incluso una pequeña cantidad de comida puede causar una sensación de hinchazón. Eventualmente, esto puede volverse lo suficientemente grave como para afectar drásticamente los hábitos alimentarios y comprometer la nutrición.

Dificultad para deglutir

La dificultad para deglutir (disfagia) es otro signo de cáncer de estómago. Puede ocurrir en las primeras etapas de la enfermedad, pero es más prominente a medida que avanza el cáncer. La dificultad para tragar ocurre por varias razones y no solo por la obstrucción de la parte final del estómago (obstrucción de la salida gástrica), que es una complicación tardía del cáncer de estómago.

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Pérdida del apetito

La pérdida del apetito es otro trastorno inespecífico común síntoma de cáncer de estómago Puede ocurrir en cualquier lugar en el curso de la enfermedad y persiste durante largos períodos de tiempo. Otros síntomas como náuseas, vómitos, hinchazón, dolor abdominal y dolor de estómago pueden ser responsables de la pérdida del apetito.

Sin embargo, incluso sin estos síntomas, una persona puede experimentar una pérdida de apetito durante períodos prolongados y tiene que “forzarse” comer. Se ve agravado por los tratamientos contra el cáncer y se vuelve muy severo en las últimas etapas del cáncer de estómago.

Sangre en las heces

El sangrado del tumor también puede causar cambios en las heces. La sangre se degrada al salir del estómago y a través de los intestinos (intestinos delgado y grueso). Provoca que las heces se vuelvan oscuras y alquitranadas. Esto se conoce como Melena. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la melena ocurre en muchas enfermedades diferentes y no es un signo definitivo de cáncer de estómago.

Pérdida de peso involuntaria

La mayoría de los cánceres causan pérdida de peso involuntaria, especialmente en las últimas etapas y cuando la metástasis (cáncer propagación) ocurre. Sin embargo, la pérdida de peso involuntaria puede ocurrir antes en cánceres del tracto digestivo. Esto se debe en parte a la reducción de la alimentación como resultado de síntomas como náuseas, ardor de estómago, malestar abdominal, náuseas, vómitos y plenitud temprana.