La úlcera péptica es un problema común del estómago y el duodeno (primera parte del intestino delgado). Se estima que al menos el 10% de la población estadounidense tiene una úlcera duodenal, el tipo más común de úlcera péptica, en cualquier momento. Una de las complicaciones de una úlcera péptica es que puede sangrar. Como resultado, puede haber una pérdida de sangre lenta que puede provocar anemia, o puede haber una pérdida masiva de sangre con complicaciones graves a corto plazo.

Motivo del sangrado de una úlcera péptica

Una úlcera péptica es una llaga abierta que se forma en el revestimiento del estómago o el duodeno del intestino delgado. Las úlceras duodenales son más comunes. Aunque es una llaga abierta, las úlceras pépticas no siempre sangran. Sin embargo, si la úlcera péptica se irrita repetidamente, esto puede causar más daño y resultar en una úlcera péptica sangrante.

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Normalmente el estómago tiene una mucosidad barrera que impide que el ácido del estómago haga contacto con la pared del estómago. Del mismo modo, el duodeno puede responder rápidamente a los jugos estomacales y neutralizarlo. Estos mecanismos aseguran que el estómago y el duodeno no se irriten o dañen por las poderosas secreciones digestivas.

Sin embargo, hay casos en que estos mecanismos no son suficientes o adecuados para contrarrestar la lesión. Esto conduce a una úlcera. Si la causa no se elimina, la irritación y el daño continuados pueden erosionar la úlcera hasta el punto de que sangra. El grado de hemorragia depende de la extensión del daño a los vasos sanguíneos en la pared intestinal.

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Causas de úlcera hemorrágica

Las causas de una úlcera sangrante son las mismas que las causas de una úlcera péptica no hemorrágica. Las dos causas principales son H.pylori infección y el uso excesivo de cierta medicación.

Bacteria

H.pylori ( Helicobacter pylori ) es una especie de bacteria que es capaz de resistir el ácido del estómago. Produce ureasa, que puede neutralizar el ácido que se encuentra inmediatamente a su alrededor y permite que la bacteria se esconda hacia la pared del estómago. Aquí la bacteria desencadena la inflamación de la pared del estómago. Puede sobrevivir durante años en el estómago.

Fármacos

El uso excesivo de medicamentos, en particular los AINE, es otra causa importante de úlceras pépticas. Estos medicamentos están ampliamente disponibles y, a menudo, se usan en exceso. Estos medicamentos interrumpen la barrera mucosa que normalmente protege la pared del estómago del ácido gástrico corrosivo.

Mientras que los AINE como la aspirina son, con mucho, la principal causa de las úlceras pépticas, otros medicamentos también pueden ser responsables. Además, los AINEs como la aspirina afectan la coagulación (coagulación de la sangre) y el uso continuado en las úlceras hemorrágicas pueden empeorar la extensión del sangrado.

Factores de riesgo

Ciertos factores de riesgo aumentan el riesgo de desarrollar úlceras pépticas. Es importante tener en cuenta que, contrariamente a la creencia popular, estos factores de riesgo no causan úlceras pépticas.

  • Los alimentos picantes pueden agravar la inflamación de las úlceras pépticas y empeorar los síntomas además de aumentar la secreción de ácido estomacal.
  • El tabaquismo es una problema particularmente en personas con H.pylori infección ya que aumenta la secreción ácida que causa mayor daño.
  • El consumo de alcohol también aumenta el riesgo de úlceras pépticas, particularmente con el uso excesivo y frecuente de alcohol. Se compromete la barrera mucosa y aumenta el ácido del estómago.
  • El estrés es otro factor de riesgo importante. Esto se refiere a enfermedades graves que causan estrés fisiológico en el cuerpo pero también pueden referirse al estrés psicológico que es común.
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Dado que estos factores pueden aumentar el riesgo de úlceras pépticas, empeorarlo y agravar los síntomas, también pueden tener el mismo efecto sobre úlceras hemorrágicas.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de úlceras pépticas con o sin hemorragia incluyen:

  • Dolor en el estómago (dolor abdominal superior izquierdo) o en el duodeno (medio superior) dolor abdominal) que varía desde un dolor sordo y un dolor punzante hasta un dolor ardiente e incluso agudo.
  • Náuseas y en ocasiones vómitos . La náusea tiende a empeorar cuando una persona tiene hambre o poco tiempo después de comer.
  • Saciedad precoz donde una persona se siente llena después de unos pocos bocados de comida. Esto también puede estar acompañado de hinchazón y eructos excesivos.

Otros síntomas incluyen ardor de estómago o malestar en el pecho, cambios en el apetito, pérdida de peso involuntaria y alteración del sueño. El último es un resultado de la secreción de ácido del estómago en las primeras horas de la mañana y exacerbando síntomas como el dolor. Es importante tener en cuenta que a veces hay pocos o ningún síntoma de gastritis o incluso úlceras.

Los síntomas de una úlcera hemorrágica incluyen específicamente:

  • El vómito de sangre (hematemesis) es una indicación de una úlcera sangrante Cuando esto ocurre, el vómito tiene granos de café oscuro que se degrada y la sangre se coagula. A veces, la sangre es fresca y de color rojo brillante, lo que se conoce como hematoquecia.
  • Las heces de color oscuro alquitranadas son ​​otro signo de una úlcera sangrante. Estas heces se conocen como melena y es más probable que ocurra con pérdida de sangre masiva o sostenida. En otras ocasiones, la sangre en las heces solo puede detectarse con exámenes de diagnóstico.
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La anemia es una complicación de una úlcera sangrante. Los síntomas pueden incluir fatiga, dificultad para respirar y palidez. Si hay una pérdida masiva de sangre, los síntomas pueden ser severos e incluso provocar shock en casos raros.

Obtenga más información sobre signos de úlcera sangrante en el estómago .

Tratamiento de una hemorragia péptica Úlcera

El tratamiento inicial para una úlcera péptica sangrante es el mismo que para una úlcera no hemorrágica siempre que el sangrado sea menor. En primer lugar, es necesario eliminar la causa de las úlceras. Los NSAID y otras drogas que pueden estar causando las úlceras pépticas deben suspenderse o cambiarse a medicamentos alternativos que tienen menos probabilidades de afectar el revestimiento intestinal. En segundo lugar, el tratamiento de la úlcera péptica debe iniciarse tan pronto como sea posible.

  • Antibióticos para erradicar H.pylori bacterias.
  • Antiacidos para neutralizar el ácido del estómago.
  • Medicamento supresor de ácidos para reducir el ácido estomacal producción.
  • Medicamentos protectores de úlceras para ayudar a las úlceras a sanar.

Estas medidas deberían ayudar a la curación de la úlcera y, por lo tanto, el sangrado puede cesar. Sin embargo, si hay una hemorragia leve continua o una pérdida de sangre masiva de una úlcera, entonces se necesitan procedimientos más invasivos. La primera opción es la terapia endoscópica (endoterapia) donde se sella el sitio del sangrado. Para hemorragias agudas, hemoclips también pueden usarse durante o después de la endoterapia para detener el sangrado.