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Úlcera péptica sangrante: causas, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La úlcera péptica es un problema común del estómago y el duodeno (primera parte del intestino delgado). Se estima que al menos el 10% de la población estadounidense tiene una úlcera duodenal, el tipo más común de úlcera péptica, en cualquier momento. Una de las complicaciones de una úlcera péptica es que puede sangrar. Como resultado, puede haber una pérdida de sangre lenta que puede provocar anemia, o puede haber una pérdida de sangre masiva con complicaciones graves a corto plazo.

Razón del sangrado de una úlcera péptica

Una úlcera péptica es una llaga abierta que se forma en el revestimiento del estómago o el duodeno del intestino delgado. Las úlceras duodenales son más comunes. Aunque es una llaga abierta, las úlceras pépticas no siempre sangran. Sin embargo, si la úlcera péptica se irrita repetidamente, esto puede causar más daño y resultar en una úlcera péptica sangrante.

Lea más sobre qué es una úlcera péptica .

Normalmente, el estómago tiene una barrera de moco que evita que el ácido del estómago entre en contacto con la pared del estómago. De manera similar, el duodeno puede responder rápidamente a los jugos del estómago y neutralizarlo. Estos mecanismos aseguran que el estómago y el duodeno no se irriten o dañen por las poderosas secreciones digestivas.

Sin embargo, hay casos en los que estos mecanismos no son suficientes o adecuados para contrarrestar la lesión. Esto conduce a una úlcera. Si no se elimina la causa, la irritación y el daño continuos pueden erosionar la úlcera hasta el punto de sangrar. El grado de sangrado depende de la extensión del daño a los vasos sanguíneos en la pared intestinal.

Causas de la úlcera sangrante

Las causas de una úlcera sangrante son las mismas que las de una úlcera péptica que no sangra. Las dos causas principales son la infección por H. pylori y el uso excesivo de determinados medicamentos.

Bacterias

H. pylori ( Helicobacter pylori ) es una especie de bacteria que es capaz de soportar el ácido del estómago. Produce ureasa que puede neutralizar el ácido inmediatamente a su alrededor y permitir que las bacterias excaven hacia la pared del estómago. Aquí la bacteria desencadena la inflamación de la pared del estómago. Puede sobrevivir durante años en el estómago.

Drogas

El uso excesivo de medicamentos, en particular AINE, es otra causa importante de úlceras pépticas. Estos medicamentos están ampliamente disponibles y, a menudo, se usan en exceso. Estos medicamentos alteran la barrera mucosa que normalmente protege la pared del estómago del ácido gástrico corrosivo.

Si bien los AINE como la aspirina son, con mucho, la principal causa de las úlceras pépticas, otros medicamentos también pueden ser responsables. Además, los AINE como la aspirina alteran la coagulación (coagulación de la sangre) y su uso continuado en úlceras sangrantes puede empeorar la extensión del sangrado.

Factores de riesgo

Ciertos factores de riesgo aumentan el riesgo de desarrollar úlceras pépticas. Es importante señalar que, contrariamente a la creencia popular, estos factores de riesgo no causan úlceras pépticas.

  • Los alimentos picantes pueden exacerbar la inflamación en las úlceras pépticas y empeorar los síntomas, además de aumentar la secreción de ácido del estómago.
  • El tabaquismo es un problema especialmente en personas con infección por H. pylori , ya que aumenta la secreción de ácido, lo que causa más daño.
  • El consumo de alcohol también aumenta el riesgo de úlceras pépticas, especialmente con el uso excesivo y frecuente de alcohol. Compromete la barrera mucosa y aumenta el ácido del estómago.
  • El estrés es otro factor de riesgo importante. Esto se refiere a enfermedades graves que causan estrés fisiológico al cuerpo, pero también puede referirse al estrés psicológico que es común.

Dado que estos factores pueden aumentar el riesgo de úlceras pépticas, empeorarlo y agravar los síntomas, también pueden tener el mismo efecto sobre las úlceras sangrantes.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de las úlceras pépticas con o sin sangrado incluyen:

  • Dolor en el estómago (dolor abdominal superior izquierdo) o duodeno (dolor abdominal medio superior) que varía desde un dolor sordo y punzante hasta un dolor ardiente e incluso agudo.
  • Náuseas y, a veces, vómitos . Las náuseas tienden a empeorar cuando una persona tiene hambre o poco tiempo después de comer.
  • Saciedad temprana en la que una persona se siente llena después de algunos bocados de comida. Esto también puede ir acompañado de hinchazón y eructos excesivos.

Otros síntomas incluyen ardor de estómago o malestar en el pecho, cambios en el apetito, pérdida de peso involuntaria y trastornos del sueño. Este último es el resultado del aumento de la secreción de ácido del estómago en las primeras horas de la mañana y exacerbando síntomas como el dolor. Es importante tener en cuenta que a veces hay pocos o ningún síntoma de gastritis o incluso úlceras.

Los síntomas de una úlcera sangrante incluyen específicamente:

  • El vómito de sangre (hematemesis) es una indicación de una úlcera sangrante. Cuando esto ocurre, el vómito tiene posos de café oscuro que se degradan y coagulan la sangre. A veces, la sangre es fresca y de color rojo brillante, lo que se conoce como hematoquecia.
  • Las heces oscuras y alquitranadas son otro signo de una úlcera sangrante. Estas heces se conocen como melena y es más probable que ocurran con una pérdida de sangre masiva o sostenida. En otras ocasiones, la sangre en las heces solo puede detectarse con pruebas de diagnóstico.

La anemia es una complicación de una úlcera sangrante. Los síntomas pueden incluir fatiga, dificultad para respirar y palidez. Si hay una pérdida masiva de sangre, los síntomas pueden ser graves e incluso provocar un shock en casos raros.

Lea más sobre los signos de úlcera sangrante de estómago .

Tratamiento de una úlcera péptica sangrante

El tratamiento inicial para una úlcera péptica sangrante es el mismo que el de una úlcera que no sangra, siempre que el sangrado sea leve. En primer lugar, es necesario eliminar la causa de las úlceras. Los AINE y otros medicamentos que pueden estar causando las úlceras pépticas deben suspenderse o cambiarse a medicamentos alternativos que tengan menos probabilidades de afectar el revestimiento intestinal. En segundo lugar, el tratamiento de la úlcera péptica debe iniciarse lo antes posible.

  • Antibióticos para erradicar la bacteria H.pylori .
  • Antiácidos para neutralizar el ácido del estómago.
  • Medicamento supresor de ácido para reducir la producción de ácido estomacal.
  • Fármacos protectores de úlceras para ayudar a curar las úlceras.

Estas medidas deberían ayudar a la curación de la úlcera y, por lo tanto, el sangrado puede cesar. Sin embargo, si hay un sangrado menor continuo o una pérdida masiva de sangre por una úlcera, entonces son necesarios procedimientos más invasivos. La terapia endoscópica (endoterapia) donde se sella el sitio del sangrado es la primera opción. Para hemorragias agudas, también se pueden usar hemoclips durante o después de la endoterapia para detener la hemorragia.

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