La sensación de hambre constante es un síntoma de varias enfermedades. Puede ocurrir solo o con otros síntomas y, si no se trata, provocará una alimentación excesiva. Esto, a su vez, dará como resultado un aumento de peso en la mayoría de las personas. Sin embargo, esta sensación de hambre a veces también se confunde con otras sensaciones, como dolor en la región del estómago e incluso bajos niveles de energía.

No todas las causas del hambre constante son enfermedades. A veces puede ser un síntoma de un cambio fisiológico en el cuerpo, como con el embarazo. Esto generalmente es de corta duración. Sin embargo, cuando el hambre constante se asocia con el aumento excesivo de peso o incluso la pérdida de peso y otros síntomas, debe investigarse más a fondo.

Hambre excesivo vs alimentación excesiva

Aunque todos entendemos que el hambre es una señal para nosotros comer alimentos, el hambre excesiva no siempre significa comer en exceso. Algunas veces una persona puede sentir hambre pero no puede tolerar grandes cantidades de comida o incluso tiene apetito por una comida pequeña. En otras ocasiones, comemos en exceso sin la sensación de hambre e incluso cuando nos sentimos "llenos" (saciedad).

Por lo tanto, es importante diferenciar el exceso de apetito (sin ninguna sensación de hambre) del hambre excesiva. Cuando el hambre no disminuye con la comida o regresa durante un corto período de tiempo después de comer, puede considerarse anormal y excesiva. El enfoque de este artículo es sobre el hambre excesiva o constante, con o sin cambios en el apetito y comer excesivamente.

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¿Cómo funciona el hambre?

Hambre los centros en el cerebro son estimulados por varios factores. Un nivel bajo de glucosa en la sangre estimulará estos centros de hambre que luego nos indica que necesitamos comer. También puede enviar impulsos al estómago que revuelve a lo que nos referimos como dolores de hambre. Sin embargo, la vista, el olor, el sabor e incluso el pensamiento de ciertos alimentos también pueden estimular el centro de hambre. Del mismo modo, las emociones también pueden tener un efecto en el centro del hambre, especialmente en algunas personas.

Si no comemos, el cuerpo utilizará sus reservas de nutrientes para mantenerse. Sin embargo, las sensaciones de hambre se intensificarán. Una vez que comemos, los niveles de glucosa en sangre aumentan y el estómago se distiende. Esto envía señales al centro de saciedad en el cerebro que a su vez 'apaga' el centro de hambre. La activación y desactivación de estos centros también son responsables del apetito.

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Causas de hambre excesiva

Algunas de las causas más comunes de hambre constante se han discutido a continuación. La mayoría de estas afecciones presentan otros síntomas, pero a veces el hambre excesiva puede ser el único síntoma evidente. A menudo se piensa que la infestación intestinal por gusanos es causa de hambre excesiva, ya que esto solo ocurre en algunos casos.

Diabetes mellitus

Esta es una de las principales causas de hambre excesiva o constante en las naciones desarrolladas a medida que aumenta la incidencia de diabetes , particularmente con la pandemia de obesidad. En la diabetes, el cuerpo tiene una escasez de la hormona insulina (tipo 1) o no responde a la insulina (tipo 2). Como resultado, los niveles de glucosa en sangre no pueden controlarse adecuadamente y pueden elevarse por encima del umbral normal.

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Sin embargo, el hambre excesiva también se puede notar con la hipoglucemia, donde los niveles de glucosa en sangre bajan demasiado. La sensación de hambre se estimula y una persona necesita comer para mantener los niveles de glucosa en sangre dentro de un rango normal. Los ataques hipoglucémicos también pueden ocurrir en la diabetes, especialmente en aquellos con casos mal manejados.

Embarazo

Otra causa común de hambre excesiva en las mujeres es el embarazo. Los efectos de las hormonas del embarazo y el aumento de la demanda nutricional del feto en desarrollo pueden provocar hambre constante. Además, muchas mujeres embarazadas experimentan antojos de alimentos específicos y, a veces, estos alimentos aumentan el apetito momentáneamente.

Problemas estomacales

Varias afecciones gastrointestinales superiores pueden causar cambios en el apetito. Con afecciones comunes como la gastritis y la úlcera péptica, el dolor sordo y el dolor ardiente en el estómago y el duodeno pueden inducir a error a una persona a creer que tiene hambre constantemente. A veces los alimentos alivian estos síntomas, pero solo de manera temporal.

Estrés

El estrés psicológico es otra causa común de hambre constante. El efecto del malestar emocional y las hormonas del estrés pueden alterar los niveles de glucosa en sangre y alterar el control del apetito. En algún momento puede ocurrir lo contrario cuando una persona experimenta poco o ningún hambre y el apetito disminuye. Algunas personas también consuelan comer como una forma de lidiar con el estrés que puede conducir a comer en exceso.

Problemas de tiroides

Las hormonas tiroideas controlan el metabolismo y esto a su vez influye en el apetito. Una persona con un metabolismo más alto requiere más nutrientes para la producción de energía. Si bien las tasas metabólicas pueden diferir entre las personas, a veces una tiroides hiperactiva puede provocar hambre constante y excesiva. Esto se conoce como hipertiroidismo.

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Condiciones de salud mental

Los cambios en el apetito pueden ocurrir con varios tipos de afecciones de salud mental, que no son trastornos alimenticios. Por ejemplo, algunas personas pueden comer o sentir hambre cuando están ansiosas. Un aumento del apetito también se puede ver con la depresión. A menudo, las personas que experimentan hambre aumentada con ansiedad o depresión encuentran que la comida es una fuente de consuelo.

Trastornos de la alimentación

Los trastornos alimentarios también son afecciones de salud mental en las que los síntomas a menudo giran en torno a los patrones de alimentación. En condiciones como la bulimia, una persona puede atracones debido a los antojos o el hambre percibida, así como el uso de alimentos como fuente de confort. Esto es seguido por sentimientos de culpa y la necesidad de purgar (inducir el vómito).

Medicación

Varios medicamentos pueden aumentar el apetito o agravar condiciones como la gastritis y las úlceras pépticas. Esto conduce a un aumento del hambre u otras sensaciones que pueden confundirse con el hambre. Los medicamentos como los medicamentos contra la ansiedad, los antidepresivos, los antipsicóticos y los corticosteroides son algunos de los medicamentos comunes que aumentan el apetito. Los antibióticos y los antiinflamatorios no esteroideos como los aspirantes pueden empeorar los síntomas de gastritis y úlceras pépticas que podrían percibirse como hambre.

Otras sustancias

Además de la medicación, otras sustancias también pueden causar hambre constante por diferentes motivos. El alcohol puede causar o agravar la gastritis y las úlceras pépticas. También puede afectar el control del apetito de una persona. Las sustancias ilícitas también pueden tener efectos similares, particularmente con la marihuana que es conocida por estimular el apetito.