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Hambre constante: causas de hambre excesiva

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La sensación de hambre constante es síntoma de varias enfermedades. Puede ocurrir por sí solo o con otros síntomas y, si no se trata, dará lugar a una alimentación excesiva. Esto, a su vez, resultará en un aumento de peso en la mayoría de las personas. Sin embargo, esta sensación de hambre también se confunde a veces con otras sensaciones como dolor en la región del estómago e incluso niveles bajos de energía.

 

No todas las causas del hambre constante son enfermedades. A veces, puede ser un síntoma de un cambio fisiológico en el cuerpo, como ocurre con el embarazo. Esto suele ser de corta duración. Sin embargo, cuando el hambre constante se asocia con un aumento de peso excesivo o incluso con una pérdida de peso, y otros síntomas, es necesario investigar más a fondo.

Hambre excesiva frente a comer en exceso

Si bien todos entendemos que el hambre es una señal para que comamos, el hambre excesiva no siempre significa comer en exceso. A veces, una persona puede sentir hambre pero no puede tolerar grandes cantidades de comida o incluso tener apetito por una comida pequeña. Otras veces comemos en exceso sin la sensación de hambre e incluso cuando nos sentimos ‘llenos’ (saciedad).

Por tanto, es importante diferenciar la ingesta excesiva (sin sensación de hambre) del hambre excesiva. Cuando el hambre no desaparece con la comida o regresa un corto período de tiempo después de comer, se puede denominar anormal y excesivo. El enfoque de este artículo es el hambre excesiva o constante, con o sin cambios de apetito y comer en exceso.

Lea más sobre comer en exceso .

¿Cómo funciona el hambre?

Los centros del hambre en el cerebro son estimulados por varios factores. Un nivel bajo de glucosa en sangre estimulará estos centros del hambre, lo que nos indicará que necesitamos comer. También puede enviar impulsos al estómago que se revuelve, a lo que nos referimos como dolores de hambre. Sin embargo, la vista, el olfato, el gusto e incluso el pensamiento de ciertos alimentos también pueden estimular el centro del hambre. Del mismo modo, las emociones también pueden tener un efecto en el centro del hambre, especialmente en algunas personas.

Si no comemos, el cuerpo utilizará sus reservas de nutrientes para mantenerse. Sin embargo, las sensaciones de hambre se intensificarán. Una vez que comemos, los niveles de glucosa en sangre aumentan y el estómago se distiende. Esto envía señales al centro de saciedad en el cerebro que a su vez “apaga” el centro del hambre. La activación y desactivación de estos centros también son responsables del apetito.

Lea más sobre el control del apetito .

Causas del hambre excesiva

Algunas de las causas más comunes de hambre constante se analizan a continuación. La mayoría de estas afecciones se presentan con otros síntomas, pero a veces el hambre excesiva puede ser el único síntoma obvio. A menudo se piensa que la infestación de gusanos intestinales es una causa de hambre excesiva y esto solo ocurre en algunos casos.

Diabetes Mellitus

Esta es una de las principales causas de hambre excesiva o constante en los países desarrollados a medida que aumenta la incidencia de diabetes, particularmente con la pandemia de obesidad. En la diabetes, el cuerpo tiene una escasez de la hormona insulina (tipo 1) o deja de responder a la insulina (tipo 2). Como resultado, los niveles de glucosa en sangre no se pueden controlar adecuadamente y pueden elevarse por encima del umbral normal.

Sin embargo, también se puede notar un hambre excesiva con hipoglucemia donde los niveles de glucosa en sangre bajan demasiado. Se estimula la sensación de hambre y la persona necesita comer para mantener los niveles de glucosa en sangre dentro de un rango normal. Los ataques de hipoglucemia también pueden ocurrir en la diabetes, especialmente aquellos con casos mal manejados.

El embarazo

Otra causa común de hambre excesiva en las mujeres es el embarazo. Los efectos de las hormonas del embarazo, así como la mayor demanda nutricional del feto en desarrollo, pueden provocar un hambre constante. Además, muchas mujeres embarazadas experimentan antojos de alimentos específicos y, a veces, estos alimentos aumentan el apetito momentáneamente.

Problemas estomacales

Varias afecciones gastrointestinales superiores pueden provocar cambios en el apetito. Con afecciones comunes como la gastritis y la úlcera péptica, el dolor sordo y punzante y el ardor en el estómago y el duodeno pueden inducir a error a la persona a creer que tiene hambre constantemente. A veces, la comida alivia estos síntomas, pero solo temporalmente.

Estrés

El estrés psicológico es otra causa común de hambre constante. El efecto del trastorno emocional y las hormonas del estrés pueden alterar los niveles de glucosa en sangre y alterar el control del apetito. En algún momento puede ocurrir lo contrario cuando una persona experimenta poco o nada de hambre y el apetito disminuye. Algunas personas también consuelan a comer como una forma de lidiar con el estrés que puede llevar a comer en exceso.

Problemas tiroideos

Las hormonas tiroideas controlan el metabolismo y esto a su vez influye en el apetito. Una persona con un metabolismo más alto requiere más nutrientes para la producción de energía. Si bien las tasas metabólicas pueden diferir entre las personas, a veces una tiroides hiperactiva puede provocar un hambre constante y excesiva. Esto se conoce como hipertiroidismo.

Condiciones de salud mental

Los cambios en el apetito pueden ocurrir con varios tipos de afecciones de salud mental, que no son trastornos de la alimentación. Por ejemplo, algunas personas pueden comer o sentir hambre cuando están ansiosas. También se puede observar un aumento del apetito con la depresión. A menudo, las personas que experimentan un aumento del hambre con ansiedad o depresión encuentran que la comida es una fuente de consuelo.

Trastornos de la alimentación

Los trastornos alimentarios también son afecciones de salud mental donde los síntomas a menudo giran en torno a patrones de alimentación. En condiciones como la bulimia, una persona puede darse atracones debido a los antojos o el hambre percibida, además de usar la comida como una fuente de consuelo. A esto le siguen sentimientos de culpa y la necesidad de purgarse (inducir el vómito).

Medicamento

Varios medicamentos pueden aumentar el apetito o agravar afecciones como gastritis y úlceras pépticas. Esto conduce a un aumento del hambre u otras sensaciones pueden confundirse con hambre. Los medicamentos como los ansiolíticos, los antidepresivos, los antipsicóticos y los corticosteroides son algunos de los medicamentos comunes que causan aumento del apetito. Los antibióticos y los AINE como los aspirantes pueden empeorar los síntomas de la gastritis y las úlceras pépticas que podrían percibirse como hambre.

Otras sustancias

Además de los medicamentos, otras sustancias también pueden causar hambre constante por diferentes razones. El alcohol puede causar o agravar la gastritis y las úlceras pépticas. También puede afectar el control del apetito de una persona. Las sustancias ilícitas también pueden tener efectos similares, especialmente con la marihuana, conocida por estimular el apetito.

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