Definición

La epicondilitis lateral, comúnmente conocida como codo de tenista, es una afección en la que los tendones que se unen al bulto óseo en el lado externo del hueso del brazo superior están irritados. Los músculos de los tendones involucrados también se tensan y ambas estructuras experimentan algún grado de degeneración. El codo de tenista surge con el uso excesivo de la mano. Al contrario de su nombre común, el codo de tenista afecta con mayor frecuencia a las personas que no practican el deporte del tenis. La mayoría de los casos se deben a actividades ocupacionales más que recreativas. El codo de tenista causa dolor en el codo y el antebrazo con la zona más sensible en el epicóndilo lateral del húmero (parte superior del brazo) donde se unen los tendones afectados.

Incidencia

El codo de tenista es la lesión por esfuerzo repetitivo más común y puede afectar tanto como el 3% de la población en los Estados Unidos. Se observa principalmente en el grupo de edad de 30 a 50 años y la mayoría de los casos se presentan después de los 40 años. Aunque algunos informes indican que hay más hombres afectados, la afección puede afectar tanto a hombres como a mujeres por igual. Sin embargo, los hombres suelen ser más propensos que las mujeres a ocupar ocupaciones donde el codo de tenista es un peligro.

Fisiopatología

Un grupo de músculos en el antebrazo conocido como músculos extensores extiende la mano a la muñeca y los dedos. Simplemente, estos músculos son responsables de alejar la mano de la parte interna del antebrazo o alejar los dedos de la palma. Los músculos se unen a los huesos por medio de tendones. En términos de los tendones del músculo extensor, se une a la parte ósea externa en el extremo del húmero (hueso del brazo superior). Esta protuberancia ósea se conoce como epicóndilo lateral.

Lesión del tendón

Aunque el término epicondilitis lateral indica una afección inflamatoria, otros estudios de los tendones implicados muestran que no está inflamado sino que sufre degeneración. Inicialmente, los tendones se inflaman y pueden desarrollar microdesgarros como resultado del uso excesivo y la tensión muscular. En última instancia, el tendón está dañado (tendinosis).

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Lesión muscular

Una investigación más reciente ha demostrado que no son solo los tendones los que están involucrados. Los músculos del antebrazo, y particularmente un músculo conocido como el extensor radial corto del carpo (ECRB), están dañados y también sufren degeneración. La fricción constante experimentada por el músculo durante movimientos repetitivos desgasta esencialmente el músculo. La debilidad del músculo también daña su tendón con el uso excesivo.

Imagen de Wikimedia Commons

Síntomas

Los dos síntomas principales del codo de tenista son dolor y debilidad. Estos síntomas tienden a hacerse evidentes o empeoran con ciertas actividades comunes, tales como:

  • Estrechar la mano.
  • Dar la vuelta al pomo de la puerta.
  • Sostener una taza.
  • Levantar el respaldo de una silla.

Puede también empeoran con ciertas actividades ocupacionales como cuando se usa una llave.

Dolor

El dolor se siente desde la parte externa del codo y puede extenderse por la parte posterior del antebrazo hasta la muñeca. El área más sensible es en el epicóndilo lateral del húmero. En casos más leves, una persona puede experimentar una sensación de ardor que gradualmente se convierte en dolor. Los casos más graves se presentan con un dolor persistente que a veces puede ser insoportable, aunque esto depende en gran medida del nivel de tolerancia al dolor del paciente.

Debilidad

La mayoría de los pacientes también informan debilidad en la fuerza de agarre. Esto es más notable con muchas de las actividades enumeradas anteriormente, como girar un pomo de la puerta y sostener una taza. En las primeras etapas de la condición, la debilidad puede no ser tan notable. Los pacientes mayores tienden a asociar la debilidad con la edad y un estilo de vida más sedentario, sin embargo, está directamente relacionado con los cambios fisiopatológicos del codo de tenista.

Complicaciones

Los síntomas del codo de tenista a menudo incitan a los pacientes a buscar tratamiento en algún momento y las complicaciones a menudo se previenen. La complicación más común es el dolor crónico. También tiende a surgir entre los pacientes que se someten a tratamiento pero no descansan durante períodos de tiempo significativos para permitir que la afección se alivie sustancialmente o se resuelva antes de continuar con las actividades. Con menos frecuencia, puede haber una ruptura completa del tendón que requiere cirugía.

Causas

El motivo del codo de tenista es el uso excesivo de los músculos extensores con lesiones del músculo y los tendones que se unen al epicóndilo lateral. Esto puede surgir con movimientos repetitivos durante actividades recreativas u ocupacionales. Muchos de los movimientos asociados también requieren la entrada de otros grupos musculares como los músculos del hombro. El mal acondicionamiento de estos músculos, especialmente en personas que no son aptas, aumenta la tensión en los músculos extensores.

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El equipo y la técnica inadecuados son otros factores importantes que contribuyen al desarrollo del codo de tenista entre las personas que realizan estos movimientos repetitivos. Los ancianos son más propensos debido a una serie de factores, como el desgaste y desgaste a lo largo de la vida, la movilidad reducida que contribuye a una mayor tensión en los músculos extensores y la pérdida de fuerza muscular relacionada con la edad. A pesar de estos factores contribuyentes conocidos, algunas personas desarrollan codo de tenista sin ninguna razón obvia.

Factores de riesgo

Ciertas personas corren un mayor riesgo de desarrollar codo de tenista como resultado de movimientos repetitivos de manera regular. Esto incluye:

  • Fontaneros
  • Carpinteros
  • Manitas
  • Pintores
  • Mecánica de automóviles
  • Trabajadores de la carne que cortan carne manualmente
  • Cocineros

Practican ciertos deportes como el tenis y el uso excesivo de un ratón de la computadora son otros factores de riesgo conocidos.

Diagnóstico

El codo de tenista es la lesión por movimiento repetitivo más común y, por lo tanto, debe considerarse primero en pacientes con dolor de codo lateral . El diagnóstico es más probable si estos pacientes participan en actividades laborales o recreativas que aumentan el riesgo de desarrollar codo de tenista. A menudo, el diagnóstico se alcanza con la historia clínica y el examen clínico. Esto implica proporcionar resistencia a las manos y los dedos durante la extensión con el empeoramiento posterior del dolor e identificar la mayor sensibilidad en el epicóndilo lateral del húmero.

Otras pruebas que pueden realizarse, a menudo para descartar otras causas posibles y observar cambios estructurales , incluye una radiografía, una tomografía computarizada (CT) y una resonancia magnética (MRI). Una electromiografía (EMG) es otra investigación útil para descartar la compresión de los nervios cercanos. El diagnóstico de codo de tenista puede confirmarse aún más cuando los pacientes informen que los síntomas se resuelven con bloqueo de anestesia local.

Tratamiento [19659002] No todos los casos de codo de tenista requieren un tratamiento médico específico. Los pacientes que experimentan los síntomas del codo de tenista después de un único episodio de movimientos repetitivos a menudo encuentran mejoría con el reposo solo. En estos casos, el paciente generalmente informa la aparición del dolor dentro de 1 a 3 días después de realizar ciertas actividades. La inflamación se puede tratar con medicamentos antiinflamatorios no esteroideos a corto plazo hasta que se resuelvan los síntomas.

No quirúrgico

Los casos crónicos de dolor en el codo, especialmente entre las personas que participan en movimientos repetitivos durante largos períodos como resultado de compromisos laborales, puede requerir una combinación de terapias.

  • Antinflamatorios no esteroideos tópicos y orales.
  • Inyecciones de corticosteroides.
  • Uso de aparatos ortopédicos contra la fuerza.
  • Terapia con ondas de choque extracorpóreas.
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Los pacientes también deben someterse a una terapia física para controlar el dolor sin medicamentos y aprender ejercicios adecuados para aumentar la fuerza muscular. La terapia ocupacional también es recomendable. Aprender la técnica adecuada para ciertos movimientos repetitivos que son inevitables en la vida y comprender los beneficios del uso del equipo adecuado puede ayudar al paciente a manejar los síntomas y prevenir la recurrencia.

Cirugía

La mayoría de los pacientes responderán a la medicación y medidas conservadoras. En el caso de que estas medidas no estén produciendo el efecto deseado y la condición empeore, la cirugía puede ser necesaria. Los procedimientos quirúrgicos solo deben considerarse después de 6 meses de emplear medidas no quirúrgicas sin un beneficio significativo. Se puede realizar una cirugía abierta o artroscópica para eliminar el tejido dañado. Sin embargo, existe el riesgo de una serie de complicaciones, algunas de las cuales pueden ser permanentes. La cirugía es necesaria cuando se rompe el tendón, una complicación del codo de tenista grave y no tratado.

Tiempo de recuperación

El tiempo de recuperación depende de la gravedad de la afección y del curso del tratamiento. Un factor determinante importante es la capacidad del paciente para descansar el brazo afectado. Con el codo de tenista que se desarrolla debido a actividades ocupacionales, esto a menudo es difícil y, por lo tanto, es esencial usar arriostramiento para estas personas. La mayoría de los pacientes que utilizan medicamentos, aparatos ortopédicos y fisioterapia experimentan una mejora notable en 6 semanas, aunque los síntomas pueden aliviarse significativamente en la primera o segunda semana de tratamiento.

Sin embargo, el codo de tenista requiere un tratamiento a largo plazo entre 9 y 18 meses. Esto se debe principalmente al hecho de que los pacientes no pueden evitar totalmente las actividades causales. Tanto la terapia física como la ocupacional son, por lo tanto, de beneficio significativo para el tratamiento a largo plazo de la afección y para prevenir una recurrencia.

Referencias :

www.mayoclinic.com/health/tennis -elbow / DS00469

orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=a00068

emedicine.medscape.com/article/96969-overview