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Codo de tenista (epicondilitis lateral)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Definición

La epicondilitis lateral, comúnmente conocida como codo de tenista, es una afección en la que se irritan los tendones que se unen al bulto óseo en el lado externo del hueso de la parte superior del brazo. Los músculos de los tendones afectados también están tensos y ambas estructuras sufren algún grado de degeneración. El codo de tenista surge con el uso excesivo de la mano. Al contrario de su nombre común, el codo de tenista afecta con mayor frecuencia a personas que no practican el deporte del tenis. La mayoría de los casos se deben a actividades ocupacionales más que recreativas. El codo de tenista causa dolor en el codo y el antebrazo y el área más sensible se encuentra en el epicóndilo lateral del húmero (hueso de la parte superior del brazo) donde se insertan los tendones afectados.

 

Incidencia

El codo de tenista es la lesión por esfuerzo repetitivo más común y puede afectar hasta al 3% de la población en los Estados Unidos. Se observa principalmente en el grupo de edad de 30 a 50 años y la mayoría de los casos ocurren después de los 40 años. Aunque algunos informes indican que más hombres se ven afectados, la condición puede afectar tanto a hombres como a mujeres por igual. Sin embargo, los hombres suelen tener más probabilidades que las mujeres de participar en ocupaciones en las que el codo de tenista es un peligro.

Fisiopatología

Un grupo de músculos del antebrazo conocido como músculos extensores extiende la mano a la muñeca y los dedos. Simplemente, estos músculos son responsables de alejar la mano de la parte interna de su antebrazo o alejar los dedos de la palma. Los músculos se unen a los huesos por medio de tendones. En cuanto a los tendones del músculo extensor, se adhiere a la parte externa ósea al final del húmero (hueso del brazo superior). Esta protuberancia ósea se conoce como epicóndilo lateral.

Lesión de tendón

Aunque el término epicondilitis lateral indica una condición inflamatoria, estudios posteriores de los tendones involucrados muestran que no está inflamado sino que sufre degeneración. Inicialmente, los tendones se inflaman y pueden desarrollar microdesgarros como resultado del uso excesivo y la tensión muscular. Finalmente, el tendón está dañado (tendinosis).

Lesión muscular

Investigaciones más recientes han demostrado que no son solo los tendones los que están involucrados. Los músculos del antebrazo, y en particular un músculo conocido como extensor radial corto del carpo (ECRB), están dañados y también sufren degeneración. La fricción constante que experimenta el músculo durante los movimientos repetitivos esencialmente desgasta el músculo. La debilidad del músculo también daña su tendón con el uso excesivo.

Imagen de Wikimedia Commons

Síntomas

Los dos síntomas principales del codo de tenista son el dolor y la debilidad. Estos síntomas tienden a hacerse evidentes o empeorar con ciertas actividades comunes como:

  • Dar la mano.
  • Girar el pomo de una puerta.
  • Sosteniendo una taza.
  • Levantar el respaldo de una silla.

También puede empeorar con ciertas actividades ocupacionales como cuando se usa una llave.

Dolor

El dolor se siente desde la parte exterior del codo y puede extenderse por la parte posterior del antebrazo hasta la muñeca. El área más sensible se encuentra en el epicóndilo lateral del húmero. En casos más leves, una persona puede experimentar una sensación de ardor que gradualmente se convierte en dolor. Los casos más graves se presentan con un dolor persistente que a veces puede ser insoportable, aunque esto depende en gran medida del nivel de tolerancia al dolor del paciente.

Debilidad

La mayoría de los pacientes también informan debilidad en la fuerza de agarre. Esto es más notable con muchas de las actividades enumeradas anteriormente, como girar el pomo de una puerta y sostener una taza. En las primeras etapas de la afección, es posible que la debilidad no sea tan notoria. Los pacientes mayores tienden a asociar la debilidad con la edad y un estilo de vida más sedentario, sin embargo, está directamente relacionado con los cambios fisiopatológicos del codo de tenista.

Complicaciones

Los síntomas del codo de tenista a menudo hacen que los pacientes busquen tratamiento en algún momento y, a menudo, se previenen las complicaciones. La complicación más común es el dolor crónico. También tiende a surgir entre pacientes que se someten a tratamiento pero no descansan durante períodos de tiempo significativos para permitir que la afección se alivie sustancialmente o se resuelva antes de continuar con las actividades. Con menos frecuencia, puede haber una ruptura completa del tendón que requiera cirugía.

Causas

El uso excesivo de los músculos extensores con lesiones por tensión en el músculo y los tendones que se unen al epicóndilo lateral es la razón del codo de tenista. Esto puede surgir con movimientos repetitivos durante actividades recreativas u ocupacionales. Muchos de los movimientos asociados también requieren la intervención de otros grupos de músculos como los músculos de los hombros. El mal acondicionamiento de estos músculos, especialmente en personas que no están en forma, aumenta la tensión sobre los músculos extensores.

El equipo y la técnica inadecuados son otros factores importantes que contribuyen al desarrollo del codo de tenista entre las personas que realizan estos movimientos repetitivos. Los ancianos son más propensos debido a una serie de factores, como el desgaste de por vida, la movilidad reducida que contribuye a una mayor tensión en los músculos extensores y la pérdida de fuerza muscular relacionada con la edad. A pesar de estos factores contribuyentes conocidos, algunas personas desarrollan codo de tenista sin razón aparente.

Factores de riesgo

Algunas personas tienen un mayor riesgo de desarrollar codo de tenista como resultado de movimientos repetitivos de forma regular. Esto incluye :

  • Fontaneros
  • Carpinteros
  • Manitas
  • Pintores
  • Mecánica automotriz
  • Trabajadores de la carne que cortan la carne manualmente
  • Cocineros

La práctica de ciertos deportes como el tenis y el uso excesivo del mouse de la computadora son otros factores de riesgo conocidos.

Diagnóstico

El codo de tenista es la lesión por movimientos repetitivos más común y, por lo tanto, debe considerarse primero en pacientes con dolor lateral del codo . El diagnóstico es más probable si estos pacientes participan en actividades ocupacionales o recreativas que se sabe que aumentan el riesgo de desarrollar codo de tenista. A menudo, el diagnóstico se alcanza con la historia clínica y el examen clínico. Esto implica proporcionar resistencia a las manos y los dedos durante la extensión con el posterior empeoramiento del dolor e identificar el mayor dolor a la palpación en el epicóndilo lateral del húmero.

Otras pruebas que se pueden realizar, a menudo para excluir otras posibles causas y observar cambios estructurales, incluyen una radiografía, una tomografía computarizada (TC) y una resonancia magnética (MRI). Una electromiografía (EMG) es otra investigación útil para descartar la compresión de los nervios cercanos. El diagnóstico de codo de tenista puede confirmarse aún más cuando los pacientes informan que los síntomas se resuelven con el bloqueo de la anestesia local.

Tratamiento

No todos los casos de codo de tenista requieren un tratamiento médico específico. Los pacientes que experimentan los síntomas del codo de tenista después de un solo episodio de movimientos repetitivos a menudo mejoran con el descanso solo. En estos casos, el paciente suele informar de la aparición del dolor entre 1 y 3 días después de realizar determinadas actividades. La inflamación se puede tratar con medicamentos antiinflamatorios no esteroides durante un período corto hasta que los síntomas se resuelvan.

No quirúrgico

Los casos crónicos de dolor en el codo, especialmente entre las personas que realizan movimientos repetitivos durante períodos prolongados como resultado de compromisos laborales, pueden requerir una combinación de terapias.

  • Fármacos antiinflamatorios no esteroideos tópicos y orales.
  • Inyecciones de corticosteroides.
  • Uso de tirantes de contrafuerza.
  • Terapia de ondas de choque extracorpóreas.

Los pacientes también deben someterse a fisioterapia para controlar el dolor sin medicamentos y aprender ejercicios adecuados para aumentar la fuerza muscular. También es aconsejable la terapia ocupacional. Aprender la técnica adecuada para ciertos movimientos repetitivos que son inevitables en la vida y comprender los beneficios de usar el equipo adecuado puede ayudar enormemente al paciente a controlar los síntomas y prevenir la recurrencia.

Cirugía

La mayoría de los pacientes responderán a la medicación y a las medidas conservadoras. En el caso de que estas medidas no produzcan el efecto deseado y la afección empeore, puede ser necesaria una cirugía. Los procedimientos quirúrgicos solo deben considerarse después de 6 meses de emplear medidas no quirúrgicas sin un beneficio significativo. Se puede realizar una cirugía abierta o artroscópica para extirpar el tejido dañado. Sin embargo, existe el riesgo de una serie de complicaciones, algunas de las cuales pueden ser permanentes. La cirugía es necesaria cuando el tendón se rompe, una complicación del codo de tenista grave y no tratado.

Tiempo de recuperación

El tiempo de recuperación depende de la gravedad de la afección y del curso del tratamiento. Un factor determinante importante es la capacidad del paciente para descansar el brazo afectado. Con el codo de tenista que se desarrolla debido a actividades ocupacionales, esto a menudo es difícil y, por lo tanto, el refuerzo es esencial para estas personas. La mayoría de los pacientes que utilizan medicación, aparatos ortopédicos y fisioterapia experimentan una mejora notable en 6 semanas, aunque los síntomas pueden aliviarse significativamente en la primera o segunda semana de tratamiento.

Sin embargo, el codo de tenista requiere un tratamiento a largo plazo de entre 9 y 18 meses. Esto se debe en gran parte al hecho de que los pacientes no pueden evitar totalmente las actividades causales. Por lo tanto, tanto la fisioterapia como la terapia ocupacional tienen un beneficio significativo para el tratamiento a largo plazo de la afección y para prevenir una recurrencia.

Referencias :

www.mayoclinic.com/health/tennis-elbow/DS00469

orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=a00068

emedicine.medscape.com/article/96969-overview

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