Aproximadamente 1 de cada 3 adultos estadounidenses han tenido problemas relacionados con el sueño en el último año y aproximadamente el 10% de la población de EE. UU. Tiene insomnio crónico o severo. A menudo no se trata durante largos períodos de tiempo y el insomnio puede ser grave. El insomnio puede afectar las funciones de trabajo, las tareas diarias, la crianza de los hijos e incluso las relaciones. Puede afectar la salud física, mental y emocional de una persona. Algunos estudios han demostrado que el riesgo de ciertas enfermedades potencialmente mortales como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares aumenta con el insomnio crónico.

¿Tengo insomnio?

Esta es una pregunta común que muchas personas se preguntan después de unas pocas noches de dificultad para dormir. El insomnio es un término amplio para describir diferentes tipos de trastornos del sueño. Para algunas personas es un problema quedarse dormido, para otras es un problema quedarse dormido y despertarse demasiado temprano, y también puede incluir somnolencia intensa durante el día. Solo se considera insomnio si persiste durante más de un mes.

Es posible que una persona pueda tener insomnio y no darse cuenta. En cambio, el insomnio se manifiesta con otros síntomas que pueden ser preocupantes. Esto incluye dificultad para concentrarse, poca memoria, problemas de coordinación, sensibilidad a la luz y el sonido, dolores de cabeza por tensión y cambios en el apetito. La fatiga es un síntoma común que surge con el insomnio así como la somnolencia durante el día.

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Cómo detectar el insomnio

La ​​extraña noche de tener los problemas de sueño de cualquier tipo no deben etiquetarse inmediatamente como insomnio. A veces, estas interrupciones ocasionales del sueño ocurren por razones claramente identificables, como no es raro experimentar insomnio la noche anterior a un día importante. Sin embargo, si hay algún tipo de dificultad para dormir por lo menos tres o más noches a la semana, y si esto persiste por más de un mes, entonces puede etiquetarse como insomnio. Por lo general, la duración del sueño es de 6 horas o menos en cada sesión.

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El insomnio puede afectar a cualquier persona de cualquier edad. Tiende a ser más común con uno o más factores de riesgo:

  • Ser mujer (posiblemente relacionada con los cambios del ciclo menstrual).
  • Tener 60 años o más.
  • Cambiar turnos de trabajo y turnos nocturnos de trabajo.
  • Viaje de larga distancia a través de zonas horarias.
  • Pena y estrés psicológico.
  • Trastornos de salud mental como depresión, trastorno bipolar y trastorno de estrés postraumático (TEPT).
  • Ciertos medicamentos recetados y abuso de sustancias.
  • Condiciones médicas que afectan la capacidad de conciliar el sueño o permanecer dormido.

Existe una evidencia creciente para respaldar las afirmaciones de que el uso prolongado de dispositivos electrónicos como teléfonos móviles, tabletas y computadoras puede contribuir a los problemas para dormir. Del mismo modo, el reflujo ácido (ERGE), que tiende a empeorar durante la noche, también puede desempeñar un papel en el insomnio.

Dificultad para quedarse dormido

No todos dormimos inmediatamente una vez que nos acostamos. Sin embargo, si toma más de 30 minutos quedarse dormido, esto puede ser un signo de insomnio. Es importante señalar que esto se refiere a un problema para quedarse dormido en el momento en que una persona está acostumbrada a dormir y sin siestas previas que puedan afectar el tiempo normal de sueño. Para la mayoría de las personas, esto se refiere a la dificultad para conciliar el sueño por la noche en un entorno regular sin molestias.

Dificultad para permanecer dormido

La ​​mayoría de las veces debemos permanecer dormidos durante todo el tiempo que abarque suficiente sueño para un individuo. No debería haber interrupciones en el ciclo de sueño. En el insomnio, una persona puede no poder quedarse dormida o despertarse repetidamente y no quedarse dormida nuevamente. Sin embargo, esto no se aplica a situaciones en las que el sueño se altera como debido al ruido en el entorno.

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Despertar temprano sin quedarse dormido

Una vez dormido, una persona debe permanecer en estado de sueño durante aproximadamente 8 horas. Algunas personas están acostumbradas a dormir un poco menos, mientras que otras pueden dormir por más horas. Sin embargo, con el insomnio, una persona se despierta mucho antes, cuando el ciclo de sueño dura menos de 6 horas. Mientras que el despertar de la mitad del sueño puede sucederle a cualquier persona de vez en cuando, si una persona no puede volver a dormirse después se considera insomnio.

Sueño sin reflujo con fatiga

El ciclo de sueño es una fase de recuperación del día donde nuestro cuerpo puede descansar Normalmente deberíamos sentirnos frescos y enérgicos con suficiente sueño. Por otro lado, un sueño insuficiente nos deja sin descanso y con fatiga al día siguiente. Hay casos en los que una persona puede no ser capaz de recordar o identificar un problema de sueño a pesar de este sentimiento no recuperado y fatigado. Esto todavía puede ser un signo de insomnio.

Somnolencia durante el día

Como resultado de la falta de sueño la noche anterior, una persona tiende a sentir sueño durante el día. Esto también se conoce como somnolencia diurna excesiva. En ocasiones, una persona puede quedarse dormida mientras está sentada, durante las tareas e incluso mientras conduce. Tiene que diferenciarse de la somnolencia que puede surgir con el aburrimiento, la actividad inusualmente intensa, la caída de la tarde o incluso la fatiga y la somnolencia por saltearse las comidas.

Confuso y torpe

Con un sueño insuficiente, el funcionamiento físico y mental se ve alterado grados. Una persona tiende a cometer errores, experimenta una mala coordinación y tiende a ser propensa a los accidentes. A menudo, esto se etiqueta colectivamente como torpeza. También puede surgir dificultad para recordar, reducción de la capacidad de atención e incluso dificultad para tomar decisiones. Una persona parece confundida o incluso desorientada hacia los demás.

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Otros signos y síntomas

También pueden aparecer otros signos y síntomas con el insomnio. A veces puede deberse a la causa del insomnio. Estos signos y síntomas incluyen:

  • Dolores de cabeza por tensión
  • Sensibilidad al sonido y la luz
  • Alteraciones gastrointestinales
  • Ansiedad e irritabilidad
  • Cambios en el apetito

Más información en falta de sueño síntomas .

¿Es insomnio peligroso?

El insomnio puede ser peligroso por varias razones tanto a corto como a largo plazo. El deterioro del funcionamiento físico y mental puede hacer que una persona sea propensa a sufrir accidentes. Esto es particularmente peligroso al conducir un vehículo o al operar maquinaria pesada. Por lo tanto, el peligro no se limita a la persona con insomnio, sino que pone en riesgo a la familia, amigos e incluso colegas de trabajo.

A largo plazo, el insomnio puede tener un impacto directo en la salud física y mental. Una persona con insomnio crónico tiene un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular y diabetes. También tienen más probabilidades de tener sobrepeso u obesidad. El bajo rendimiento en actividades académicas y laborales puede tener un impacto en la carrera. Estas personas también son más propensas a abusar de sustancias. Por lo tanto, el insomnio no solo puede ser peligroso, a veces incluso puede ser mortal.