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Rinitis alérgica: tipos, causas, síntomas y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la rinitis alérgica?

La rinitis alérgica es una afección en la que el revestimiento nasal se inflama debido a alergias. Por lo general, se presenta con secreción nasal, congestión nasal, ojos rojos llorosos y episodios de estornudos. La rinitis alérgica ocurre cuando el sistema inmunológico reacciona a la presencia de alérgenos que entran en contacto con el revestimiento nasal. La caspa de los animales, el polvo y el polen son algunos de los alérgenos más comunes.

Los estudios indican que la rinitis alérgica puede afectar hasta a 40 millones de estadounidenses, pero se cree que podría afectar hasta al 20% de la población. Muchas personas no buscan tratamiento e intentan controlarlo con medicamentos de venta libre (OTC). A veces, la rinitis alérgica se observa con asma o dermatitis atópica (eccema) como parte de la tríada alérgica que tiende a afectar a los niños.

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Tipos y alérgenos

La rinitis alérgica puede ocurrir solo en ciertas épocas del año y esto se conoce como rinitis alérgica estacional. Esto también se conoce como fiebre del heno. En otras ocasiones, puede persistir durante todo el año y se conoce como rinitis alérgica perenne. La mayoría de las personas no distinguen entre rinitis alérgica estacional y perenne y el término fiebre del heno se usa para describir ambos tipos.

Los alérgenos son sustancias inofensivas que desencadenan una reacción. Si bien no afectará a la mayoría de las personas, las personas con alergias tienen un sistema inmunológico hipersensible que reacciona rápidamente a estas sustancias.

  • Alérgenos estacionales: polen (árbol, césped, maleza, flor) y esporas de moho.
  • Alérgenos perennes: pelo / piel de animales (caspa), ácaros del polvo doméstico, cucarachas y mohos.

A veces, la rinitis alérgica puede ser episódica o esporádica. En estos casos, la rinitis no está presente durante todo el año, pero surge en episodios aunque no está dentro de temporadas específicas para alérgenos como el polen.

Causas de la rinitis alérgica

El sistema inmunológico tiene una serie de defensas para proteger el cuerpo. Uno de los mecanismos es desencadenar la inflamación, una respuesta que previene el daño tisular y recluta células inmunes y sustancias químicas al área amenazada. Esto es necesario para prevenir una infección y neutralizar sustancias que pueden ser dañinas para el organismo.

Sin embargo, en una alergia, esta reacción se desencadena prematuramente por sustancias inofensivas conocidas como alérgenos. La razón exacta por la que algunas personas son alérgicas y otras no, no siempre está clara. Parece haber factores hereditarios involucrados en muchos casos. Esto significa que el riesgo de que una persona desarrolle afecciones alérgicas es mayor si uno de sus padres o un hermano la padece.

Otras razones por las que algunas personas corren un mayor riesgo es si existen otras afecciones alérgicas como la dermatitis atópica. Las personas que trabajan en entornos donde están constantemente expuestas a alérgenos también tienen más probabilidades de desarrollar rinitis alérgica. Los niños nacidos de madres que fuman durante el embarazo o durante el primer año de vida también corren un mayor riesgo.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de la rinitis alérgica se deben a la inflamación del revestimiento de la cavidad nasal. Este revestimiento de la membrana mucosa es continuo con el revestimiento de los senos paranasales. Por lo tanto, muchas personas con rinitis alérgica también pueden tener sinusitis alérgica. En conjunto, esto se conoce como rinosinusitis.

Los signos y síntomas incluyen:

  • Estornudos
  • Nariz que moquea
  • Nariz tapada (congestión nasal)
  • Picazón en la nariz
  • Ojos enrojecidos, llorosos y con picazón.

La mayoría de las personas con rinitis alérgica experimentarán otros síntomas debido a la inflamación nasal. Esto puede incluir tono nasal en la voz, oscuridad e hinchazón debajo de los ojos, goteo posnasal con tos, boca seca, ronquidos, dolores de cabeza, pérdida del olfato y fatiga. También puede haber infecciones nasales y / o de los senos nasales, ya que las bacterias quedan atrapadas debido a la congestión. Es más probable que los dolores de cabeza con fiebre y ardor o dolor en la nariz estén asociados con estas infecciones.

Tratamiento de la rinitis alérgica

En ocasiones, el tratamiento de la rinitis alérgica puede resultar difícil. Si bien existen varios medicamentos para aliviar los síntomas, reducir la gravedad de la afección y, hasta cierto punto, prevenir los episodios, estos medicamentos no son una cura para la rinitis alérgica. La atención se centra en el manejo de la rinitis alérgica a largo plazo, tanto mediante el uso de medicamentos como mediante la implementación de cambios en el estilo de vida para minimizar o prevenir los episodios.

El tratamiento de la rinitis alérgica incluye medicamentos de venta libre y recetados. Los casos más leves pueden tratarse y manejarse eficazmente con medicamentos de venta libre, mientras que los casos graves pueden requerir medicamentos recetados y un enfoque de tratamiento más agresivo.

Lea más sobre medicamentos para la alergia .

  • Los antihistamínicos son uno de los fármacos más utilizados en la rinitis alérgica. Minimiza la acción de la histamina que se secreta en las reacciones alérgicas y uno de los principales químicos inflamatorios que causa la inflamación nasal.
  • Los corticosteroides se usan para la rinitis alérgica grave y pueden usarse a largo plazo para prevenir episodios. Se puede utilizar en forma de aerosoles nasales, pastillas para adultos o jarabes para niños. Los corticosteroides reducen la inflamación nasal.
  • Los descongestionantes también tienen como objetivo reducir la inflamación y los síntomas como la producción excesiva de moco. Actúa contrayendo los diminutos vasos sanguíneos de la mucosa nasal que se dilatan como resultado de la inflamación. Por lo general, se usa en forma de aerosoles nasales.
  • Los modificadores de leucotrienos son medicamentos recetados que son una alternativa a los antihistamínicos. Actúa bloqueando el leucotrieno químico inmunológico que es liberado por ciertas células inmunitarias y también es responsable de la inflamación.
  • Los cromolinos actúan bloqueando un tipo de célula inmunitaria conocida como mastocitos para que no libere la histamina química que es responsable de la inflamación en las reacciones alérgicas. Está disponible en forma de aerosol nasal.
  • Los agentes anticolinérgicos inhiben la secreción de moco por el revestimiento de la cavidad nasal. Generalmente se usa junto con otros medicamentos para la alergia. Estos medicamentos solo funcionan para reducir la secreción excesiva de moco.
  • La inmunoterapia implica exponer a una persona a pequeñas cantidades del alérgeno. Esto permite que el cuerpo se acostumbre a él sin desencadenar reacciones inflamatorias en su presencia. Puede estar disponible como inyecciones debajo de la piel o como tabletas que se disuelven debajo de la lengua.

La prevención es otro aspecto importante en el tratamiento y manejo de la rinitis alérgica. Implica limitar la exposición a alérgenos. Esto no siempre es posible, pero la extensión de la reacción se puede reducir minimizando la cantidad de alérgenos que se inhalan.

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