¿Qué es la rinitis alérgica?

La rinitis alérgica es una afección en la que el revestimiento nasal se inflama debido a las alergias. Típicamente se presenta con secreción nasal, nariz congestionada, ojos rojos y con episodios de estornudos. La rinitis alérgica ocurre cuando el sistema inmune reacciona a la presencia de alérgenos que entran en contacto con el revestimiento nasal. La caspa de animales, el polvo y el polen son algunos de los alérgenos más comunes.

Los estudios indican que la rinitis alérgica puede afectar a hasta 40 millones de estadounidenses, pero se cree que podría afectar hasta al 20% de la población. Muchas personas no buscan tratamiento e intentan manejarlo con medicamentos de venta libre (OTC). A veces la rinitis alérgica se ve con asma o dermatitis atópica (eccema) como parte de la tríada alérgica que tiende a afectar a los niños.

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Tipos y alergenos

Rinitis alérgica puede ocurrir solo en ciertas épocas del año y esto se conoce como rinitis alérgica estacional. Esto también se conoce como fiebre del heno. En otras ocasiones, puede persistir durante todo el año y se conoce como rinitis alérgica perenne. La mayoría de las personas no diferencia entre rinitis alérgica estacional y perenne y el término fiebre del heno se usa para describir ambos tipos.

Los alérgenos son las sustancias inofensivas que desencadenan una reacción. Si bien no afectará a la mayoría de las personas, las personas con alergias tienen un sistema inmune hipersensible que reacciona rápidamente a estas sustancias.

  • Alérgenos estacionales: polen (árbol, hierba, maleza, flor) y esporas de moho.
  • Alérgenos perennes: animal pelo / pelo (caspa), ácaros del polvo doméstico, cucarachas y mohos.
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A veces la rinitis alérgica puede ser episódica o esporádica. En estos casos, la rinitis no está presente todo el año, pero surge en episodios, aunque no está dentro de las estaciones específicas para alergenos como el polen.

Causas de la rinitis alérgica

El sistema inmunitario tiene una serie de defensas para proteger el cuerpo. Uno de los mecanismos es desencadenar la inflamación, una respuesta que previene el daño tisular y recluta células inmunitarias y productos químicos en el área amenazada. Esto es necesario para prevenir una infección y neutralizar sustancias que pueden ser dañinas para el cuerpo.

Sin embargo, en una alergia, esta reacción se desencadena prematuramente por sustancias inofensivas conocidas como alérgenos. La razón exacta por la cual algunas personas son alérgicas y otras no lo son no siempre es clara. Parece que hay factores hereditarios involucrados en muchos casos. Esto significa que el riesgo de una persona de desarrollar afecciones alérgicas es mayor si un padre o hermano lo padece.

Otras razones por las cuales algunas personas corren un mayor riesgo es si hay otras afecciones alérgicas como la dermatitis atópica. Las personas que trabajan en entornos donde están constantemente expuestos a alérgenos también tienen más probabilidades de desarrollar rinitis alérgica. Los niños nacidos de madres que fuman durante el embarazo o en su primer año de vida también corren un mayor riesgo.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de la rinitis alérgica se deben a la inflamación del revestimiento de la cavidad nasal. Este revestimiento de la membrana mucosa es continuo con el revestimiento de los senos paranasales. Por lo tanto, muchas personas con rinitis alérgica también pueden tener sinusitis alérgica. Colectivamente esto se conoce como rinosinusitis.

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Los signos y síntomas incluyen:

  • Estornudos
  • Secreción nasal
  • Nariz congestionada (congestión nasal)
  • Comezón en la nariz
  • Ojos rojos, llorosos y con picazón [19659010] La mayoría de las personas con rinitis alérgica experimentarán otros síntomas debido a la inflamación nasal. Esto puede incluir un tono nasal en la voz, oscuridad e hinchazón debajo de los ojos, goteo nasal posterior con tos, boca seca, ronquidos, dolores de cabeza, pérdida de olfato y fatiga. También puede haber infecciones nasales y / o nasales ya que las bacterias quedan atrapadas debido a la congestión. Los dolores de cabeza con fiebre y ardor o dolor en la nariz están más probablemente asociados con estas infecciones.

    El tratamiento de la rinitis alérgica

    El tratamiento de la rinitis alérgica puede ser difícil a veces. Si bien existen varios medicamentos para aliviar los síntomas, reducir la gravedad de la afección y, en cierta medida, prevenir los episodios, estos medicamentos no son una cura para la rinitis alérgica. El objetivo es controlar la rinitis alérgica a largo plazo mediante el uso de medicamentos y la implementación de cambios en el estilo de vida para minimizar o prevenir episodios.

    El tratamiento de la rinitis alérgica involucra medicamentos de venta sin receta (OTC) y recetados. Los casos más leves pueden tratarse y manejarse de manera efectiva con medicación OTC, mientras que los casos severos pueden requerir medicamentos recetados y un enfoque de tratamiento más agresivo.

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    • Antihistamínicos es uno de los medicamentos más comunes utilizados en la rinitis alérgica. Minimiza la acción de la histamina que se secreta en reacciones alérgicas y uno de los principales productos químicos inflamatorios para causar inflamación nasal.
    • Los corticosteroides se usan para la rinitis alérgica grave y se pueden usar a largo plazo para prevenir episodios. Se puede usar en forma de aerosoles nasales, píldoras para adultos o jarabes para niños. Los corticosteroides reducen la inflamación nasal.
    • Los descongestionantes también tienen como objetivo reducir la inflamación y reducir los síntomas, como la producción excesiva de moco. Actúa al estrechar los pequeños vasos sanguíneos en la mucosa nasal que se dilatan como resultado de la inflamación. Generalmente se usa en forma de aerosoles nasales.
    • Los modificadores de leucotrienos son ​​medicamentos recetados que son una alternativa a los antihistamínicos. Funciona bloqueando el leukotrieno inmunoquímico que es liberado por ciertas células inmunes y también es responsable de la inflamación.
    • Cromolyns funcionan bloqueando un tipo de célula inmunitaria conocida como mastocitos que liberan la histamina química que es responsable de la inflamación en reacciones alérgicas. Está disponible en forma de aerosol nasal.
    • Los agentes anticolinérgicos inhiben la secreción de moco por el revestimiento de la cavidad nasal. Por lo general, se usa junto con otros medicamentos para la alergia. Estos medicamentos solo funcionan para reducir el exceso de secreción de moco.
    • La inmunoterapia implica exponer a una persona a pequeñas cantidades del alergeno. Esto permite que el cuerpo se acostumbre a él sin provocar reacciones inflamatorias en su presencia. Puede estar disponible como inyecciones justo debajo de la piel o como tabletas que se disuelven debajo de la lengua.

    La prevención es otro aspecto importante en el tratamiento y el tratamiento de la rinitis alérgica. Implica limitar la exposición a alérgenos. Esto no siempre es posible, pero el alcance de la reacción se puede reducir minimizando la cantidad de alérgenos que se inhalan.