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Dracunculosis (enfermedad del gusano de Guinea)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Definición

La dracunculosis es una infección por nematodos (gusanos parásitos) causada por el gusano de Guinea, Dracunculus medinensis . También se conoce como enfermedad del gusano de Guinea (GWD). Se ha convertido en una infección muy rara debido a varias campañas de erradicación a nivel mundial durante el último cuarto de siglo. La dracunculosis puede erradicarse por completo en los próximos años. El gusano ingresa al intestino a través del agua contaminada y luego migra a la piel una vez que madura. Una infección por gusano de Guinea rara vez es tan grave que cause una debilidad importante o la muerte. Sin embargo, pueden surgir infecciones bacterianas en el sitio donde el gusano brota de la piel. En casos raros, la infección bacteriana puede complicarse hasta el punto de una sepsis que puede poner en peligro la vida.

Incidencia

La enfermedad del gusano de Guinea es rara en estos días, ya que los programas de erradicación mundial han reducido la incidencia en más del 90%. Actualmente se considera endémica en solo cuatro países: Chad, Ethopia, Mali y Sudán. La mayoría de los casos se ven actualmente en Sudán del Sur. Los adultos jóvenes son los más comúnmente infectados y la enfermedad del gusano de Guinea no tiene predilección por raza o género.

Ciclo vital

Las especies Cyclops de pulgas de agua dulce (copépodos) son pequeños crustáceos que miden de 2 a 3 mm de longitud. Estos invertebrados de cinco patas tienen una capa exterior dura y están estrechamente relacionados con los camarones y los cangrejos. Deriva sus nombres del único ojo negro o rojo en el medio de su cabeza. Las pulgas de agua pueden ingerir las larvas de Dracunculus (gusano de Guinea) y los humanos luego consumen agua que contiene las pulgas infestadas. Una vez dentro del intestino humano, la pulga es destruida por el ácido del estómago y se liberan las larvas del gusano de Guinea.

Imagen de la pulga de agua copépodo de Wikimedia Commons

Luego, las larvas penetran en la pared del intestino y entran en la cavidad abdominal. Aquí el macho y la hembra adultos maduran y se aparean. Parece que el gusano macho muere mientras la hembra viaja al tejido subcutáneo (tejido debajo de la piel). La cabeza de la lombriz hembra penetra en la piel y una vez que entra en contacto con el agua, libera larvas en el agua. Estas larvas son móviles y luego son ingeridas por las pulgas de agua dulce y el ciclo completo comienza de nuevo.

Fisiopatología

La hembra adulta del gusano de Guinea puede medir hasta 1 metro de longitud cuando madura y se abre paso gradualmente hacia el tejido subcutáneo. Dado que tiene solo 1 a 2 milímetros de ancho, puede viajar a través del tejido subcutáneo hasta lugares donde su cabeza eventualmente emergerá a través de la piel. Se pueden observar reacciones alérgicas a los antígenos del gusano justo antes de la erupción, pero a menudo los pacientes no presentan síntomas hasta que el gusano irrumpe a través de la piel. El pie es el sitio preferido de erupción.

Imagen del ciclo de vida de Dracunculiasis mediensis (gusano de Guinea) de los CDC

Finalmente, la cabeza del gusano hace que la piel se vuelva más gruesa en el punto de una futura erupción. Esta lesión engrosada se ampolla y se rompe. Se forma una úlcera a través de la cual se ve la cabeza del gusano. El trauma en la piel provoca una inflamación significativa. Luego se expulsa el gusano y la úlcera se cura. Sin embargo, si el gusano se rompe mientras se expulsa o durante la extracción, puede desencadenar una reacción inflamatoria grave. Los gusanos que mueren a lo largo de su trayecto hacia la piel pueden romperse (desintegrarse) o calcificarse (endurecerse con depósitos de calcio).

Síntomas

Los pacientes con enfermedad por gusano de Guinea son en gran parte asintomáticos hasta que el gusano erupciona. Antes de la erupción se pueden observar los siguientes síntomas inespecíficos:

  • Fiebre leve
  • Erupción cutánea con picazón
  • Náusea
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Dificultad para respirar
  • Mareo

Erupción de gusano

Con la erupción del gusano de la piel, se hacen evidentes los siguientes síntomas:

  • Picazón severa
  • Dolor ardiente en el sitio de la erupción.
  • Hinchazón en el sitio (edema)
  • Pápula seguida de formación de ampollas
  • Ulceración

Finalmente, el gusano y las larvas son expulsados ​​y los síntomas se alivian gradualmente. La úlcera se cura y los síntomas se resuelven por completo.

Imagen de pie infectado en dracunculosis (enfermedad del gusano de Guinea) de Wikimedia Commons

Complicaciones

Existe el riesgo de una infección bacteriana secundaria en el sitio que provoque complicaciones como:

  • Abscesos (forúnculos)
  • Celulitis (infección del tejido subcutáneo)
  • Artritis séptica (infección de la articulación)
  • Sepsis (“envenenamiento de la sangre” que es potencialmente fatal)

Es más probable que surjan complicaciones con un cuidado deficiente de las heridas, infecciones superficiales no tratadas y rotura del gusano durante la extracción.

Causas

La enfermedad del gusano de Guinea es una infección por el nematodo Dracunculus mediensis . La enfermedad se conoce como dracunculosis. El parásito tiene que completar su ciclo de vida en huéspedes humanos y copépodos (pulgas de agua). Los humanos ingieren copépodos infestados incidentalmente cuando beben agua contaminada. Las larvas tienen una vida útil muy corta en agua dulce de aproximadamente 2 a 3 días, a menos que estén dentro de un hospedador. Una vez dentro del copépodo, las larvas solo se vuelven infecciosas para los humanos dentro de las 2 semanas posteriores a completar dos mudas.

Propagación de la infección

La dracunculosis es una enfermedad rara. Los viajeros a áreas endémicas tienen un mayor riesgo de contraer la infección a través de los siguientes modos de transmisión:

  • Bañarse o nadar en fuentes de agua dulce contaminadas.
  • Beber agua sin tratar o sin filtrar de fuentes contaminadas.
  • Comer verduras crudas o fruta fresca lavada con agua contaminada.

Diagnóstico

No existen pruebas de laboratorio específicas para confirmar un diagnóstico de dracunculosis. El diagnóstico a menudo se alcanza durante el examen clínico cuando el gusano blanco con forma de hilo se ve en una úlcera. Un historial de viajes a áreas endémicas generalmente confirma el diagnóstico junto con la progresión de los síntomas y las úlceras cutáneas. Los gusanos calcificados muertos pueden verse en la radiografía. Los análisis de sangre, como un hemograma completo (CBC) y los niveles de inmunoglobulina, pueden confirmar la presencia de una infección, pero no son específicos de la dracunculosis.

Tratamiento

No existe un medicamento específico que pueda tratar la dracunculosis. En su lugar, se debe extraer el gusano, desinfectar la herida y recetar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) para el dolor y la inflamación. Los medicamentos antiparasitarios pueden ser útiles para acelerar el proceso de extracción. Los antibióticos sistémicos solo se recetan si se ha producido una infección bacteriana secundaria. La extirpación quirúrgica del gusano (escisión) no se realiza de forma rutinaria a menos que se disponga de las instalaciones adecuadas.

Quitando el gusano

El gusano se puede extraer lentamente envolviéndolo alrededor de un palo durante varios días y, a veces, semanas. Debe hacerse con cuidado para evitar romper el gusano a mitad de camino. El siguiente procedimiento extrae el gusano con cuidado sin romperlo en la mayoría de los casos.

  • La parte afectada donde se puede ver el gusano en la úlcera se sumerge en agua para estimular la erupción leve del gusano.
  • El área se desinfecta y se aplican antibióticos tópicos para minimizar la posibilidad de una infección bacteriana.
  • El extremo que sobresale del gusano se envuelve alrededor de un palo hasta que haya algo de resistencia.
  • La extracción debe detenerse por el día una vez que se encuentra la tensión para evitar romper el gusano.
  • Luego, el área se vendará con una gasa limpia para el día.
  • El procedimiento se repite al día siguiente hasta que se elimina todo el gusano.

Imagen de la eliminación del gusano de Guinea con una cerilla (Fuente: Wikimedia Commons)

Medicamento

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como la aspirina y el ibuprofeno para el dolor y la inflamación.
  • Fármacos antiparasitarios como metronidazol y tiabendazol para acelerar la extracción de gusanos, pero deben usarse con precaución.
  • Antibióticos sistémicos para celulitis, artritis séptica y sepsis según sea necesario.

Referencias :

www.cdc.gov/parasites/guineaworm/

www.merckmanuals.com/professional/infectious_diseases/nematodes_roundworms/dracunculiasis.html

emedicine.medscape.com/article/997617-overview

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