La celulitis es una infección potencialmente grave del tejido debajo de la piel (tejido subcutáneo). Incluso una pequeña ruptura en la piel, como la picadura de un insecto, puede provocar celulitis si las bacterias pueden ingresar al tejido más profundo debajo de la piel. Una vez en este tejido profundo, la infección a veces se puede propagar rápidamente por todo el cuerpo. Esto puede ser mortal si no se trata oportunamente.

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¿Qué sucede con la celulitis?

La piel es una barrera relativamente dura que protege el ambiente interno del cuerpo . Sin embargo, no es impermeable a las lesiones. A veces, una lesión puede causar una ruptura en la piel que luego permite que los microbios ingresen al tejido más profundo. Esto puede causar una infección que podría extenderse profundamente en el cuerpo, así como a otras partes del cuerpo.

La piel se compone de tres capas, no dos. La epidermis es la capa más externa y la dermis se encuentra debajo. El tejido subcutáneo (hipodermis) se encuentra debajo de la dermis. El impétigo es una infección de las capas más superficiales de la epidermis. Las infecciones epidérmicas y dérmicas más profundas se conocen como erisipela.

La celulitis es una infección del tejido más profundo (tejido subcutáneo o hipodermis). Algunas veces puede surgir como una complicación del impétigo o la erisipela cuando la infección se propaga desde las áreas externas al tejido más profundo de la piel. En otras ocasiones, una lesión profunda puede implantar microbios directamente en el tejido subcutáneo

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El sistema inmunológico responde contra la presencia de estos microbios, generalmente bacterias, en el tejido subcutáneo. Sin embargo, las defensas inmunes a veces no pueden erradicar la bacteria y la infección se establece y se propaga a través del tejido subcutáneo circundante.

La mayoría de las veces, la celulitis es causada por bacterias estreptocócicas y estafilocócicas. Estas bacterias pueden ser muy virulentas, lo que significa que pueden resistir el sistema inmune y causar daños extensos. Sin embargo, los antibióticos pueden tratar y erradicar estas infecciones.

La mayor preocupación es cuando las bacterias resistentes a los medicamentos como el Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA) ingresan al cuerpo y causan una infección como la celulitis. Puede requerir un cóctel de medicamentos para erradicar esta infección. Las bacterias resistentes a los medicamentos se están convirtiendo en un problema global en todo tipo de enfermedades, no solo en la celulitis.

Cualquier persona de cualquier edad puede desarrollar celulitis si la bacteria alcanza el tejido subcutáneo. Sin embargo, ciertas personas corren un mayor riesgo. Los ancianos, las personas con enfermedades que suprimen el sistema inmune como la diabetes mal controlada y el VIH o SIDA, así como las personas que usan medicamentos inmunosupresores como los medicamentos contra el cáncer (quimioterapia) tienen mayor riesgo de desarrollar celulitis y experimentar complicaciones como la septicemia.

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Cómo detectar la celulitis

Debe sospecharse celulitis después de una lesión que causa un corte en la piel donde se desarrollan los síntomas que se mencionan a continuación. También puede comenzar como una infección superficial de la piel y luego extenderse a capas más profundas. La celulitis siempre debe ser tratada por un profesional médico. Si es evidente que la infección se está propagando y hay fiebre alta, entonces debe considerarse una emergencia médica. Se necesita atención médica inmediata.

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Lesión en la piel

Un corte u otra ruptura en la piel suele ser visible en el sitio donde comienza la celulitis. Esto puede ocurrir de varias maneras diferentes, una picadura de insecto profunda, un piercing con un objeto filoso o alguna lesión similar. A veces, esta ruptura en la piel no es claramente visible; puede ser muy pequeña, pero las bacterias aún pueden ingresar al tejido más profundo. La celulitis puede ocurrir como una complicación de enfermedades de la piel más superficiales, como infecciones fúngicas, y estas erupciones también pueden ser visibles en el sitio donde comienza la celulitis.

Sarpullido rojo, manchas, ampollas

Una erupción roja está presente que generalmente comienza en el sitio de inoculación (donde las bacterias ingresan al tejido debajo de la piel). A medida que la infección se propaga, el enrojecimiento también se extiende. En las piernas puede extenderse hacia el torso o hacia abajo hasta los pies. El enrojecimiento es un signo de inflamación. Las manchas rojas también pueden estar presentes en o alrededor de la erupción. A veces se forman pequeñas ampollas, especialmente en el sitio donde las bacterias ingresan al cuerpo. Estas manchas rojas y ampollas pueden aparecer antes que los otros síntomas, especialmente si hay una infección de las capas superificiales (impétigo o erisipela).

Inflamación y calor

Acompañando a la erupción roja está la hinchazón y el calor, que son otras dos características de la inflamación El área afectada puede aparecer ligeramente elevada y sentirse esponjosa, lo que indica la acumulación de líquido en el tejido subyacente. El calor también se puede detectar en el sitio de la erupción en comparación con el tejido circundante no afectado. La extensión de la hinchazón y el calor por lo general se correlaciona con el grado de enrojecimiento y dolor o sensibilidad. La inflamación es la respuesta del cuerpo a una lesión y causa un aumento en el flujo sanguíneo y la actividad inmune en el sitio afectado.

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Dolor y sensibilidad

La ternura está presente desde las etapas iniciales y puede preceder a los otros síntomas. Gradualmente empeora a medida que avanza la infección. La sensibilidad suele ser en el punto de infección y tejido circundante. Se extiende con la propagación de la infección. El dolor eventualmente puede surgir y puede extenderse más allá del sitio afectado. Tanto la sensibilidad como el dolor también pueden ser el resultado de la lesión inicial que permitió la entrada de bacterias debido a la ruptura de la piel.

Fiebre y escalofríos

La fiebre es otro signo común de celulitis, pero puede no estar presente en las primeras etapas. Es más probable que ocurra a medida que la infección empeora y se propaga. También puede haber escalofríos (temblor) asociados a una sensación de frialdad que son comunes en las fiebres. Una de las preocupaciones con fiebre alta es que puede ser un signo de infección que ingresó al torrente sanguíneo y posiblemente se disemine por todo el cuerpo (septicemia).

Malestar

El malestar es una sensación de malestar que generalmente ocurre en etapas posteriores de la celulitis. A veces puede surgir temprano en la infección, incluso cuando otros síntomas no se han hecho evidentes. A veces se confunde con un resfriado o gripe en estas primeras etapas. El malestar tiende a empeorar a medida que la infección progresa y alcanza su punto máximo cuando las complicaciones como la septicemia surgen de la celulitis.