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7 signos de celulitis (infección debajo de la piel)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La celulitis es una infección potencialmente grave del tejido debajo de la piel (tejido subcutáneo). Incluso una pequeña ruptura en la piel, como la picadura de un insecto, puede provocar celulitis si las bacterias pueden ingresar al tejido más profundo debajo de la piel. Una vez en este tejido profundo, la infección a veces puede extenderse rápidamente por todo el cuerpo. Esto puede ser mortal si no se trata con prontitud.

 

Lea más sobre qué es la celulitis .

¿Qué sucede con la celulitis?

La piel es una barrera relativamente resistente que protege el entorno interno del cuerpo. Sin embargo, no es impermeable a las lesiones. A veces, una lesión puede causar una ruptura en la piel que luego permite que los microbios ingresen al tejido más profundo. Esto puede causar una infección que podría extenderse profundamente al cuerpo, así como a otras partes del cuerpo.

La piel está formada por tres capas, no dos. La epidermis es la capa más externa y la dermis se encuentra debajo de ella. El tejido subcutáneo (hipodermis) se encuentra debajo de la dermis. El impétigo es una infección de las capas más superficiales de la epidermis. Las infecciones epidérmicas y dérmicas más profundas se conocen como erisipela.

La celulitis es una infección del tejido más profundo (tejido subcutáneo o hipodermis). A veces, puede surgir como una complicación del impétigo o la erisipela cuando la infección se propaga desde las áreas externas al tejido cutáneo más profundo. En otras ocasiones, una lesión profunda puede implantar microbios directamente en el tejido subcutáneo.

El sistema inmunológico responde ante la presencia de estos microbios, generalmente bacterias, en el tejido subcutáneo. Sin embargo, las defensas inmunitarias a veces no pueden erradicar la bacteria y la infección se establece y se propaga a través del tejido subcutáneo circundante.

La mayoría de las veces, la celulitis es causada por bacterias estreptocócicas y estafilocócicas. Estas bacterias pueden ser muy virulentas, lo que significa que pueden resistir al sistema inmunológico y causar un daño extenso. Sin embargo, los antibióticos pueden tratar y erradicar estas infecciones.

La mayor preocupación es cuando las bacterias resistentes a los medicamentos como el Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA) ingresan al cuerpo y causan una infección como la celulitis. Puede ser necesario un cóctel de medicamentos para erradicar esta infección. Las bacterias resistentes a los medicamentos se están convirtiendo en un problema global en todo tipo de enfermedades, no solo en la celulitis.

Cualquier persona de cualquier edad puede desarrollar celulitis si las bacterias alcanzan el tejido subcutáneo. Sin embargo, algunas personas corren un mayor riesgo. Los ancianos, las personas con enfermedades inmunodepresoras como la diabetes mal controlada y el VIH o el SIDA, así como las personas que utilizan fármacos inmunosupresores como los medicamentos contra el cáncer (quimioterapia) tienen un mayor riesgo de desarrollar celulitis y experimentar complicaciones como la septicemia.

Lea más sobre cómo prevenir la celulitis .

Cómo detectar la celulitis

Se debe sospechar celulitis después de una lesión que causa una rotura en la piel donde se desarrollan los síntomas que se mencionan a continuación. También puede comenzar como una infección superficial de la piel y luego extenderse a capas más profundas. La celulitis siempre debe ser tratada por un profesional médico. Si es evidente que la infección se está propagando y hay fiebre alta, entonces debe considerarse una emergencia médica. Es necesaria atención médica inmediata.

Lesión cutánea

Un corte o alguna otra ruptura en la piel suele ser visible en el sitio donde comienza la celulitis. Esto puede ocurrir de varias formas diferentes, una picadura profunda de insecto, una perforación con un objeto punzante o alguna lesión similar. A veces, esta ruptura en la piel no es claramente visible; puede ser muy pequeña, pero las bacterias aún pueden ingresar al tejido más profundo. La celulitis puede ocurrir como una complicación de enfermedades de la piel más superficiales, como las infecciones por hongos, y estas erupciones también pueden ser visibles en el sitio donde comienza la celulitis.

Erupción roja, manchas, ampollas

Hay una erupción roja que generalmente comienza en el sitio de la inoculación (donde las bacterias ingresan al tejido debajo de la piel). A medida que la infección se propaga, el enrojecimiento también se propaga. En las piernas puede extenderse hacia arriba hasta el torso o hacia abajo hasta los pies. El enrojecimiento es un signo de inflamación. También pueden aparecer manchas rojas sobre o alrededor de la erupción. A veces se forman pequeñas ampollas, especialmente en el lugar por donde las bacterias ingresan al cuerpo. Estas manchas rojas y ampollas pueden aparecer antes que los otros síntomas, especialmente si hay una infección de las capas superificiales (impétigo o erisipela).

Hinchazón y calor

Acompañando a la erupción roja hay hinchazón y calor, que son otras dos características de la inflamación. El área afectada puede aparecer ligeramente elevada y sentirse esponjosa, lo que indica acumulación de líquido en el tejido subyacente. El calor también se puede detectar en el sitio de la erupción en comparación con el tejido circundante no afectado. La extensión de la hinchazón y el calor generalmente se correlaciona con el grado de enrojecimiento y dolor o sensibilidad. La inflamación es la respuesta del cuerpo a una lesión y provoca un aumento en el flujo sanguíneo y la actividad inmunológica en el sitio afectado.

Dolor y ternura

El dolor a la palpación está presente desde las primeras etapas y puede preceder a los otros síntomas. Empeora gradualmente a medida que avanza la infección. El dolor a la palpación suele estar en el punto de infección y en el tejido circundante. Se extiende con la propagación de la infección. El dolor puede surgir eventualmente y extenderse más allá del sitio afectado. Tanto la sensibilidad como el dolor también pueden ser el resultado de la lesión inicial que permitió que las bacterias ingresaran debido a la ruptura de la piel.

Fiebre y escalofríos

La fiebre es otro signo común de celulitis, pero es posible que no esté presente en las primeras etapas. Es más probable que ocurra a medida que la infección empeora y se propaga. También puede haber escalofríos (escalofríos) asociados con una sensación de frialdad que son comunes en las fiebres. Una de las preocupaciones de la fiebre alta es que puede ser un signo de que la infección ha entrado en el torrente sanguíneo y posiblemente se haya extendido por todo el cuerpo (septicemia).

Malestar

El malestar es una sensación de malestar que generalmente ocurre en etapas posteriores de la celulitis. A veces, puede surgir al principio de la infección, incluso cuando otros síntomas no se han hecho evidentes. A veces se confunde con un resfriado o una gripe en estas primeras etapas. El malestar tiende a empeorar a medida que avanza la infección y alcanza su punto máximo cuando surgen complicaciones como la septicemia de la celulitis.

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