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Efectos de los diferentes niveles de alcohol en sangre en el cuerpo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El consumo de alcohol tiene un efecto directo en el cuerpo que a menudo es dañino o al menos no ayuda para el funcionamiento eficiente. La presencia de alcohol y sus subproductos afecta a diferentes órganos y tejidos del cuerpo de diferentes formas. Colectivamente nos referimos a estos efectos como intoxicación por alcohol. Por lo tanto, es importante ser responsable de la cantidad de alcohol que consume, especialmente si va a estar en una posición en la que podría comprometer su seguridad o la de los demás al conducir un vehículo o manejar maquinaria pesada.

Sin embargo, el consumo responsable no solo recae sobre los hombros de los conductores. Todas las personas que consumen alcohol deben hacerlo de manera responsable. Los límites de edad para beber alcohol y los niveles legales de alcohol en sangre para estar detrás del volante están establecidos por una buena razón. El consumo de alcohol es uno de los principales contribuyentes a los problemas sociales y de salud, y el individuo tiene la responsabilidad de controlar su consumo de alcohol. Puede provocar la muerte incluso si bebe por primera vez en la vida, aunque esto depende en gran medida de la cantidad consumida.

Límite seguro para el consumo de alcohol

El límite más seguro es no beber alcohol en absoluto. Sin embargo, si elige beber alcohol, los hombres no deben consumir más de 3 unidades de alcohol por día, mientras que las mujeres están restringidas a 2 unidades. Aunque el consumo moderado de alcohol puede tener algunos beneficios para la salud en términos de enfermedad cardiovascular, esto no debería ser una razón para comenzar a beber alcohol. Tampoco debería ser una razón para incrementar el consumo de alcohol ya que los efectos son más dañinos que beneficiosos.

Los límites de seguridad anteriores se refieren al impacto del consumo de alcohol en la salud. No es lo mismo que el límite legal o seguro para conducir un vehículo después de consumir alcohol. Lo ideal es que no beba alcohol si está conduciendo. El límite legal varía en diferentes países y estados. Sin embargo, generalmente varía entre 0.02% y 0.08% BAC (concentración de alcohol en sangre). Sin embargo, en algunos países no existe un nivel aceptable ya que no se permite el consumo de alcohol a los conductores.

¿Qué significa la concentración de alcohol en sangre?

La concentración de alcohol en sangre (BAC) es una medida que se usa para determinar la cantidad de alcohol en el torrente sanguíneo de una persona. Se expresa como un porcentaje que indica la cantidad de alcohol en sangre en volumen o masa. BAC es útil para fines médicos y legales. Puede determinarse tomando muestras del aliento o incluso de la orina, pero la medida más precisa es la sangre misma. Existe una ligera variación entre hombres y mujeres, ya que las mujeres tienen una concentración de alcohol en sangre más alta que los hombres si beben la misma cantidad de alcohol en el mismo período de tiempo.

Las concentraciones de alcohol en sangre a través de un medidor de alcohol en el aliento (alcoholímetro) se determinan conociendo la relación entre el alcohol en el aliento y el alcohol en la sangre. Sin embargo, no es 100% exacto en todos los casos. A pesar de la variación en la prueba de alcohol en el aliento con respecto a la concentración real de alcohol en sangre, todavía se usa ampliamente como una herramienta de detección para verificar si es probable que una persona esté intoxicada o no. Luego, la prueba de alcoholemia puede ir seguida de un análisis de sangre para confirmar los resultados.

0.02 a 0.03 BAC

Este es el nivel de lo que se considera una intoxicación leve, pero debe recordarse que incluso concentraciones más bajas significan técnicamente que está intoxicado. Debe sentirse relajado y un poco mareado, pero no mareado. Muchas personas encuentran que el estado de ánimo en el que estaban antes de la intoxicación se intensifica ligeramente (por ejemplo, si estaba de humor alegre, puede sentirse eufórico).

0.05 a 0.06 BAC

La mayoría de las personas sienten que sus inhibiciones disminuyen a este nivel. Tienden a hablar más rápido y más alto y pueden ser francos en general. La intensificación de las emociones en este punto se aplica tanto al buen como al mal humor. La mayoría de las personas comienzan a sentir calor o un poco de calor con una concentración de alcohol en sangre a este nivel, ya que los vasos sanguíneos de la superficie de la piel se ensanchan mucho.

0.08 a 0.09 BAC

En este nivel, se deterioran las habilidades motoras y el equilibrio. Su sentido de la vista, el oído y el gusto también pueden estar levemente disminuidos de lo normal. El habla también se arrastra notablemente, aunque todavía es comprensible para la mayoría de las personas. En este nivel, sus inhibiciones y su juicio pueden verse afectados y podría encontrarse en situaciones comprometedoras.

0,10 a 0,12 BAC

Aquí puede sentir una sensación de euforia que a menudo hace que el alcohol sea tan deseable. Sin embargo, su sentido de coordinación y equilibrio se ve significativamente afectado. Las habilidades cognitivas como la memoria y el juicio están seriamente comprometidas. La mayoría de las personas se vuelven ruidosas y emocionales en este punto. El comportamiento agresivo y antagónico a menudo se hace evidente en algunas personas.

0,14 a 0,17 BAC

Este es el nivel en el que ha superado la sensación de euforia y comienza a sentirse mal con náuseas leves. Su juicio está gravemente afectado. Es más probable que la agresión se haga evidente en este punto y su comportamiento puede ser peligroso para usted y los demás. Aunque sea ruidoso, su capacidad para hablar y construir oraciones adecuadas puede verse comprometida. Es difícil estar de pie y caminar correctamente.

0,20 BAC

En este nivel estás confundido y desorientado. Su habla se ve tan afectada que puede ser incoherente la mayor parte del tiempo. Necesitará ayuda para pararse o caminar. Las náuseas se intensifican y a menudo se producen vómitos. Existe el riesgo de atragantarse con el vómito ya que su reflejo nauseoso se ve afectado. Su sensación de dolor también se ve comprometida hasta el punto de que es posible que ni siquiera sepa cuándo se lastima. Pueden ocurrir apagones.

0,25 BAC

Mucha gente querrá dormir y optará por bajar la cabeza. Sus funciones mentales, sentidos y habilidades físicas se ven comprometidas hasta el punto de que no puede realizar ninguna tarea correctamente, y ni siquiera mantener la cabeza erguida cuando está sentado. Estás emocionalmente desapegado y algo fuera de contacto con tu entorno. Existe un grave riesgo para su salud y bienestar debido a accidentes y asfixia.

0,30 BAC

Está totalmente fuera de contacto con su entorno y es posible que ni siquiera sepa dónde se encuentra. Puede haber períodos en los que de repente pierda el conocimiento y le resulte difícil despertar. La mayoría de las personas se desmayarán por completo en esta etapa, incluso si quieren permanecer despiertas. La muerte por intoxicación por alcohol es posible a este nivel.

0.35 BAC

En este nivel, la depresión del sistema nervioso central por el alcohol es comparable a la anestesia general para cirugía. Los centros respiratorios del cerebro están tan deprimidos que es posible que deje de respirar. La posibilidad de morir por intoxicación por alcohol aumenta significativamente. Necesita atención médica en este punto, aunque es posible “dormir”.

0.40 BAC

La muerte es muy posible a concentraciones de alcohol en sangre a este nivel. La capacidad de su cerebro para controlar su frecuencia respiratoria y cardíaca se ve tan afectada que su respiración y su corazón se ralentizan hasta el punto en que es probable que se detenga por completo. Es necesario que lo lleven de urgencia a la sala de emergencias lo antes posible para evitar la muerte.

Referencias

www.csbsju.edu/chp/health-promotion/alcohol-guide/understanding-blood-alcohol-content-(bac)

www.cdc.gov/Motorvehiclesafety/Impaired_Driving/bac.html

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