Hogar Salud ¿Qué es la incontinencia (enuresis)? Control deficiente de la vejiga

¿Qué es la incontinencia (enuresis)? Control deficiente de la vejiga

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La incontinencia urinaria ( enuresis ) es el término para cualquier pérdida involuntaria de orina, ya que la persona no puede evitar que la orina salga de la vejiga. A menudo se la denomina simplemente control deficiente de la vejiga, pero la incontinencia urinaria suele afectar también a otras estructuras del sistema genitourinario.

Incontinencia en niños y ancianos

La incontinencia en bebés y niños pequeños, así como en ancianos, es un fenómeno bastante común.

 

La enuresis primaria es el tipo de incontinencia en la que un niño aún no ha desarrollado el control de la vejiga. La enuresis diurna (incontinencia diurna) no debe estar presente en un niño mayor de 5 años, ya que la mayoría de los niños desarrollan el control de la vejiga (continencia) cuando se despiertan a esta edad. Sin embargo, la continencia nocturna tarda más en desarrollarse. En un niño menor de 6 años, la enuresis nocturna puede no considerarse un problema a menos que haya comenzado repentinamente en un niño que previamente ha tenido un buen control de la vejiga ( enuresis secundaria ).

En los ancianos, los cambios relacionados con la edad en el sistema urinario pueden dificultar el control de la vejiga y pueden producirse enuresis cuando duerme o está despierto sin que la persona se dé cuenta de que se ha ensuciado. La incontinencia en los ancianos ( enuresis secundaria ) es más común en las mujeres y puede estar relacionada con la debilidad del piso pélvico causada por el parto (posparto). La incontinencia en los hombres de edad avanzada a menudo se relaciona con la hiperplasia prostática benigna (agrandamiento de la próstata). La incontinencia relacionada con la edad no es la norma y si se desarrolla más tarde en la vida, se debe investigar la causa e instituir el tratamiento adecuado. La incontinencia en los ancianos puede ser aguda y transitoria y podría desaparecer con el tiempo y el tratamiento.

La incontinencia en preadolescentes, adolescentes y adultos siempre debe investigarse, ya que puede ser un signo de alguna patología subyacente. Una vejiga hiperactiva (vejiga débil) puede provocar enuresis en algunas ocasiones en estos grupos de edad. Los medicamentos como los diuréticos que aumentan la micción pueden agravar un caso de incontinencia, pero generalmente no son la causa de un mal control de la vejiga.

Control de la vejiga para orinar

La orina se almacena en la vejiga, un órgano muscular hueco que recibe la orina de los riñones a través de dos uréteres (uno a cada lado). Los músculos de la pared de la vejiga se relajan para permitir que la orina se acumule en su interior y los músculos del esfínter interno y externo aseguran que la orina de la vejiga no se vacíe en el uréter. Estos músculos del esfínter permanecen contraídos. Cuando una persona quiere expulsar orina voluntariamente (micción), las señales nerviosas hacen que los músculos de la vejiga se contraigan, lo que aumenta la presión y expulsa la orina de la vejiga. Los músculos del esfínter también se relajan para permitir que la orina fluya hacia el uréter, donde luego se expulsa al medio ambiente.

Hay dos etapas en el ciclo de la micción:

  1. Almacenamiento donde la vejiga se llena de orina. El músculo detrusor (músculo de la pared de la vejiga) se relaja durante esta etapa y los esfínteres permanecen contraídos para evitar el paso de la orina.
  2. Micción donde la orina sale voluntariamente de la vejiga, a través de la uretra y al medio ambiente. Durante esta etapa, el músculo detrusor se contrae y aumenta la presión dentro de la vejiga, mientras que los músculos del esfínter se relajan y permiten que la orina fluya.

El suministro de nervios a la vejiga es el siguiente:

  • La estimulación simpática (T10 a T12) provoca la relajación del músculo detrusor y la contracción del esfínter (cierre).
  • La estimulación parasimpática (S2 a S4) provoca la contracción del músculo detrusor y la relajación del esfínter (apertura).

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