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Suplementos de fibra, Laxantes de fibra

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué son los suplementos de fibra?

Los suplementos de fibra contienen fibra dietética o sustancias similares a las fibras sintetizadas que aumentan el volumen de las heces. En su mayoría contienen carbohidratos no digeribles. Existen varios tipos y marcas. Están disponibles sin receta (OTC) en varias formas, que incluyen polvo, gránulos, semillas, chicle, comprimidos, obleas y cápsulas.

Consejos generales sobre los suplementos de fibra

1. Si tiene estreñimiento persistente que no responde a una dieta rica en fibra o diarrea persistente después de la extirpación de la vesícula biliar, el estómago o el colon, puede probar los suplementos de fibra, ya que actúan como laxantes. Si tiene hemorroides o diverticulosis , puede probar una dieta alta en fibra, en lugar de suplementos, para ablandar las heces. Otros efectos comúnmente anunciados de los suplementos de fibra, como la pérdida de peso o la disminución del colesterol en sangre, deben lograrse con una dieta adecuada; no es probable que los suplementos por sí solos ayuden. A pesar de las afirmaciones contrarias, no hay pruebas firmes sobre el papel protector de los suplementos de fibra contra ningún tipo de cáncer.

 

2. No tome suplementos de fibra si tiene una obstrucción intestinal sospechada o confirmada . No ofrezca suplementos de fibra a niños pequeños sin la aprobación del médico. Hable con su médico sobre la posibilidad de tomar suplementos en caso de diabetes, enfermedad renal, fenilcetonuria, otras enfermedades crónicas o durante el embarazo o la lactancia.

3. Los suplementos de fibra soluble , como la cáscara de psyllium , pueden ayudar tanto en el estreñimiento como en la diarrea leve, pero pueden causar hinchazón y flatulencia. Los suplementos de fibra insoluble , como la celulosa, pueden ayudar en el estreñimiento, no causan gases pero pueden causar diarrea.   Lea sobre las propiedades de la fibra soluble e insoluble .

4.  Elija suplementos suaves y sin azúcar , ya que la adición de sorbitol, fructosa, JMAF, aspartam u otros aditivos pueden desencadenar diarrea, especialmente si tiene malabsorción de fructosa  o síndrome del intestino irritable.

5. Algunos productos están etiquetados como suplemento de fibra orgánica, pero a menudo carecen de certificado. Incluso los certificados pueden contener sustancias que pueden irritar su intestino, así que siempre revise cuidadosamente los ingredientes.

6.  La cantidad diaria recomendada de fibra es de unos 20 g para niños y mujeres y de 30 g para hombres. Trate de alcanzar esta cantidad con una dieta alta en fibra antes de considerar los suplementos de fibra.

7. Tome fibra  con suficiente agua u otra bebida suave no carbonatada para prevenir asfixia o estreñimiento. Comience con una pequeña cantidad de fibra y luego aumente gradualmente para evitar la hinchazón y los gases.

8. Si un suplemento de fibra no alivia la diarrea o el estreñimiento en 7-14 días, probablemente no será de ayuda más adelante.

Efectos secundarios no deseados de los suplementos de fibra

Hasta ahora, no hay pruebas firmes de que el uso prolongado de suplementos de fibra sea perjudicial para las personas sanas. Una desventaja de los suplementos es que a menudo no contienen vitaminas y minerales como lo hacen los alimentos vegetales regulares.

Suplementos de fibra soluble

Beneficios

La fibra soluble ralentiza el vaciado del estómago y el paso de los alimentos a través del intestino , por lo que puede prevenir el vaciamiento rápido del estómago ( síndrome de dumping ). Da volumen a las heces, por lo que puede prevenir el estreñimiento. Absorbe agua del intestino, por lo que puede prevenir una diarrea leve. Se une a algunos ácidos biliares que se liberan constantemente en el intestino después de la extirpación de la vesícula biliar, por lo que puede prevenir la diarrea por sales biliares . Las bacterias intestinales amigables pueden descomponer una cierta cantidad de fibra soluble y algunas de las sustancias resultantes pueden absorberse; significa que los suplementos de fibra soluble suelen tener algunas calorías.

Efectos secundarios

La fibra soluble produce gas y puede causar hinchazón y flatulencia . Es posible asfixia o estreñimiento severo si no se ingiere fibra con suficiente cantidad de líquido. Puede dificultar la absorción de medicamentos para reducir el colesterol o la glucosa, digoxina, penicilina y antidepresivos, vitaminas, calcio o magnesio, especialmente en niños pequeños. Puede agravar la gastroparesia (vaciamiento gástrico lento). Debido a su efecto laxante, la fibra soluble puede provocar heces blandas.

Suplementos de fibra soluble NATURAL

  • Cáscara de psyllium (no debe contener gluten). Ejemplos:  Metamucil®, Fiberall®, Hydrocil®, Konsyl®, Serutan®…
  • La pectina se produce a partir de la cáscara y pulpa de frutas cítricas (pomelos o naranjas) y manzanas. Hay varios suplementos disponibles.
  • El betaglucano  reduce el colesterol LDL y ayuda en la excreción de ácidos biliares. Ejemplo: Barliv®
  • La goma guar , derivada de los frijoles en racimo, contiene galactomanano, un carbohidrato no digerible. Ejemplo: Sunfiber®
  • La fibra de acacia o goma arábiga se deriva de la savia del árbol de Acacia senegal. Existen varios productos.
  • La dextrina de trigo es fibra soluble pero no se espesa y no produce mucho gas. Ejemplo: Benefiber®
  • La inulina es un nombre común para los oligosacáridos (fructanos) extraídos de las raíces de achicoria o alcachofas de Jerusalén. Ejemplo: FiberChoise® . Puede causar hinchazón y diarrea en personas sensibles y con mala absorción de fructosa .
  • La fibra PGX (poliglicoplex) se deriva de la raíz de la planta konjac. Puede absorber agua hasta 200 veces su propio peso.

Fibra soluble SINTETIZADA

Estas fibras generalmente no producen gases:

  • Metilcelulosa : Citrucel®
  • Policarbofilo : Fibercon®, Fiber-Lax®, Equalactin®, Mitrolan®

Suplementos de fibra insoluble

La fibra insoluble acelera la peristalsis y da volumen a las heces, por lo que puede prevenir el estreñimiento . No contiene calorías y no produce gases, pero puede provocar diarrea en personas sensibles.

Suplementos insolubles NATURALES

  • La semilla de lino o linaza contiene lignina , una fibra insoluble y también una cierta cantidad de fibra soluble. Los suplementos están en forma de semillas enteras o trituradas. La semilla de lino también contiene lignanos que pueden interferir con el metabolismo del estrógeno y pueden prevenir los sofocos.
  • Celulosa : Unifiber® contiene celulosa pura.

Almidón resistente

El almidón resistente se deriva de la avena o la cebada. Es insoluble pero es degradado por las bacterias del colon y supuestamente es bueno para la salud del colon. Ejemplo: Hi-maize® .

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