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10 razones comunes y poco comunes para una nariz tapada

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Una nariz tapada es una queja común, pero las razones por las que puede ocurrir pueden ser bastante variadas. La mayoría de nosotros asociamos una nariz tapada con una infección aguda como el resfriado común o un cambio repentino en el clima que desaparece después de un corto período de tiempo. Sin embargo, para algunas personas, la nariz tapada es una ocurrencia diaria que se resuelve momentáneamente durante ciertas partes del día o puede que nunca se alivie en absoluto. Es importante comprender qué significa exactamente una nariz tapada, ya que el término a menudo se usa de manera flexible para una variedad de afecciones del tracto respiratorio superior.

Significado de una nariz tapada

Una nariz tapada o congestionada es simplemente congestión nasal. Esto significa que la cavidad nasal está obstruida hasta cierto punto, lo que afecta el paso del aire hacia adentro y hacia afuera de la nariz. Aunque el seno paranasal también puede congestionarse en ocasiones, si no interfiere con los conductos nasales, entonces no es una nariz tapada. Sin embargo, a menudo los senos nasales también se ven afectados por una nariz tapada.

Otros síntomas ocurren con frecuencia con la nariz tapada. Algunos de estos síntomas son una consecuencia directa de la congestión, mientras que otras características son síntomas concomitantes debido a la causa subyacente. Una persona con la nariz tapada puede tener dificultades con el sentido del olfato, secreción nasal, goteo posnasal y tono de voz nasal como consecuencia de la congestión. Los síntomas concomitantes que pueden ocurrir con ciertas causas de congestión nasal pueden incluir ojos llorosos, estornudos, dolor de garganta, dolor en el puente de la nariz, dolor facial y dolores de cabeza.

La mayoría de los casos de nariz tapada se deben a una acumulación excesiva de moco nasal. El revestimiento interno de la cavidad nasal es una membrana mucosa que normalmente produce cantidades moderadas de moco para hidratar la cavidad y atrapar el polvo y los microbios. Con la inflamación, la membrana mucosa produce cantidades excesivas de moco. Esto se conoce como rinitis .

Infecciones nasales

Las infecciones que afectan el revestimiento de la cavidad nasal son comunes. Estos son principalmente de origen viral como el resfriado común. A veces, otros agentes infecciosos pueden ser responsables, como bacterias y, en raras ocasiones, incluso hongos. Las bacterias infectan con mayor frecuencia los senos paranasales donde pueden prosperar en un entorno relativamente protegido, pero la infección generalmente se extiende a la cavidad nasal. Una nariz congestionada o que moquea puede persistir durante varios días o semanas después de que se resuelve la infección.

Alergias

Algunas personas son hipersensibles a las sustancias inhaladas. Estos alérgenos pueden desencadenar inflamación cuando entran en contacto con la mucosa nasal. Muchos de estos alérgenos no suponen un problema para las personas no sensibles. A lo sumo, puede causar irritación leve de la mucosa nasal cuando se inhala en grandes cantidades. Sin embargo, en una persona alérgica, incluso la exposición a una pequeña cantidad del alérgeno puede provocar estornudos, ojos llorosos, secreción nasal y congestión nasal. Los alérgenos comunes incluyen:

  • Polvo
  • Polen
  • Pelo / pieles de animales
  • Molde
  • Partículas de cucaracha

Estos individuos también reaccionan de manera más agresiva a los irritantes que se describen a continuación. En los niños alérgicos, incluso algunos alérgenos ingeridos (alimentos y bebidas) pueden causar congestión nasal. Este tipo de afección nasal se conoce como rinitis alérgica y puede ser estacional o perenne (durante todo el año).

Irritantes

Varios irritantes pueden inflamar la mucosa nasal incluso en una persona que no padece alergias. El grado de inflamación depende de la duración de la exposición y de la cantidad de irritante que ingresa a la cavidad nasal. Los estornudos seguidos de una producción excesiva de moco que conduce a una nariz tapada son síntomas comunes. Algunos irritantes nasales comunes incluyen:

  • Humo de incendios o cigarrillos.
  • Industrial gases
  • Perfumes fuertes y otros olores fuertes.
  • Polvo excesivo
  • Polvo orgánico e inorgánico en el lugar de trabajo
  • Especias (en el aire)
  • Agua clorada

Hormonas

Este tipo de inflamación nasal (rinitis) se observa principalmente en mujeres. Ocurre cuando hay una fluctuación significativa en los niveles de hormonas femeninas. La rinitis hormonal tiende a ocurrir durante el embarazo o con el uso de anticonceptivos orales. También puede surgir en otros problemas relacionados con las hormonas, como el hipotiroidismo (glándula tiroides hipoactiva). La rinitis inducida por hormonas puede ocurrir incluso en una persona sin antecedentes de alergias y, por lo general, se resuelve una vez que se resuelve el problema hormonal.

Cuerpos extraños

Un objeto dentro de la cavidad nasal puede causar una nariz tapada e inflamar la mucosa nasal. Tanto el objeto como el exceso de moco nasal provocan congestión. No es común encontrar un cuerpo extraño en la cavidad nasal de los adultos. Por lo general, es un problema entre los niños. Esto se ve principalmente en bebés que insertan objetos más pequeños en la nariz durante el juego. Si permanece en la cavidad nasal durante un período de tiempo, puede provocar el desarrollo de infecciones secundarias de la nariz.

Crecimientos y defectos anatómicos

Varios crecimientos en la cavidad nasal y defectos en la anatomía de la nariz también pueden contribuir a una nariz tapada. Los pólipos nasales son un tipo de crecimiento que puede provocar una producción excesiva de moco e incluso obstruir los conductos nasales si es grande. Un tabique desviado, un tabique perforado y tumores dentro de la nariz o los senos paranasales pueden ser otros defectos anatómicos y crecimientos que pueden contribuir a una nariz tapada. Algunos de estos problemas no solo desencadenan una producción excesiva de moco, sino que también impiden el drenaje del moco y aumentan la posibilidad de infecciones nasales secundarias.

Cambio de clima

Un clima seco, frío y lluvioso también pueden desencadenar secreción nasal y congestión nasal. Incluso mudarse a una habitación con aire acondicionado que es muy fría puede provocar una nariz tapada. Este tipo de reacción a los cambios climáticos se observa con la rinitis vasomotora. Incluso beber bebidas muy frías puede ser un problema. Es menos probable que un cambio a un clima caluroso represente un problema, pero si se produce secreción nasal y congestión nasal en primavera o verano, es más probable que se trate de una rinitis alérgica estacional.

Comidas y bebidas

Varios alimentos y bebidas diferentes pueden causar congestión nasal. Esto se conoce como rinitis gustativa, donde se produce un exceso de producción de moco al consumir ciertos alimentos y bebidas. De hecho, la mayoría de nosotros experimenta una secreción nasal cuando comemos grandes cantidades de alimentos muy picantes. Pero las personas con rinitis gustativa reaccionan mucho más rápido y el grado de producción de moco puede congestionar rápidamente la nariz. Aunque una variedad de alimentos y bebidas pueden actuar como desencadenantes, son los alimentos picantes los principales culpables.

Medicamento

Varios medicamentos diferentes pueden causar rinitis como efecto secundario. A veces, simplemente empeora la rinitis crónica preexistente. Este tipo de rinitis inducida por medicamentos generalmente se resuelve una vez que se suspende el medicamento. A veces, los medicamentos destinados a tratar la rinitis también pueden ser la causa. Suele ser por el uso excesivo de aerosoles nasales. Este tipo de rinitis se conoce como rinitis medicamentosa o rinitis de rebote. Puede ser de corta duración o incluso crónica como resultado del empeoramiento de la afección una vez que se suspende el medicamento que suprime la rinitis.

Picarse la nariz

Aunque parece un acto bastante inofensivo, hurgarse la nariz puede provocar congestión nasal. La mucosa nasal es muy delicada y se irrita o lesiona con facilidad. Tocarse la nariz puede desencadenar una inflamación de la mucosa nasal marcada por estornudos y secreción nasal. Al igual que con otros tipos de rinitis, el exceso de moco puede causar una nariz tapada. Sin embargo, es de corta duración si no hay más irritación en los conductos nasales. Por otro lado, hurgarse la nariz de forma crónica puede provocar problemas más graves, como la perforación del tabique nasal.

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