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Riesgos de ataque cardíaco (dieta, estilo de vida, edad, familia) y peligros

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los ataques cardíacos no son el único tipo de enfermedad cardíaca, pero se encuentran entre los más comunes y también uno de los más mortales. Cada año, ocurren aproximadamente 1.5 millones de ataques cardíacos en los Estados Unidos. No todos resultan en la muerte, pero aún pueden causar un daño significativo al corazón que es irreversible. Por lo tanto, prevenir un ataque cardíaco debe ser el enfoque de todas las personas, especialmente las que están en riesgo.

 

¿Cuáles son los riesgos de un ataque cardíaco?

Es más probable que ocurra un ataque cardíaco en determinadas personas y en determinadas circunstancias. Estas circunstancias se conocen como factores de riesgo. Cuantos más factores de riesgo tenga una persona, más probabilidades tendrá de sufrir un ataque cardíaco.

La ausencia de estos factores de riesgo de ataque cardíaco no significa que una persona no vaya a tener un ataque cardíaco. Simplemente significa que una persona sin estos factores de riesgo tiene menos probabilidades de sufrir un ataque cardíaco que una persona con uno o más de estos riesgos.

Algunos de estos factores de riesgo son modificables, lo que significa que se pueden cambiar o evitar. Los factores de riesgo modificables suelen estar relacionados con la dieta y el estilo de vida. Otros factores de riesgo no son modificables, lo que significa que no se pueden cambiar, suspender ni evitar. La edad y la genética son dos de esos factores.

Sin embargo, no significa que un ataque cardíaco sea inevitable incluso cuando están presentes estos factores de riesgo no modificables. A menudo, al reducir los factores de riesgo modificables, se pueden minimizar los efectos de los factores de riesgo no modificables.

Lea más sobre las señales de que un ataque cardíaco puede ocurrir pronto .

De fumar

El tabaquismo es uno de los principales factores de riesgo de un ataque cardíaco. Contribuye a la enfermedad de las arterias coronarias (CAD), que es una de las causas más comunes de ataques cardíacos. Incluso el tabaquismo pasivo (humo de segunda mano) puede aumentar el riesgo. Cuanto mayor sea la exposición al humo, mayor será el riesgo de sufrir un ataque cardíaco. Por lo tanto, es importante que se deje de fumar por completo, ya sean cigarrillos, puros o pipas.

Alcohol

El consumo de alcohol también puede contribuir a la enfermedad de las arterias coronarias. Aunque ha habido varios estudios que han indicado que el alcohol puede tener algunos beneficios en la prevención de enfermedades cardíacas, la cantidad de alcohol consumida diariamente es un factor. Tomar una bebida diaria de 1 o 2 unidades puede ser beneficioso hasta cierto punto. Sin embargo, consumir más de la cantidad diaria recomendada o beber en exceso tiene el efecto contrario y aumenta el riesgo de ataques cardíacos.

Colesterol alto

El colesterol alto es un factor de riesgo bien conocido de enfermedad de las arterias coronarias y ataques cardíacos. El colesterol es solo un tipo de lípido (grasa) que circula en el torrente sanguíneo. Otros lípidos como los triglicéridos también pueden representar un riesgo si los niveles en el torrente sanguíneo son altos. Estos lípidos pueden depositarse en las paredes de las arterias, como las arterias coronarias del corazón, y hacer que se estrechen, lo que se conoce como enfermedad de las arterias coronarias.

Alta presión sanguínea

La presión arterial alta es otro factor de riesgo importante para un ataque cardíaco. El riesgo aumenta con la hipertensión a largo plazo (presión arterial alta), especialmente si no se trata y se maneja adecuadamente. La hipertensión puede dañar las arterias y contribuir a la enfermedad de las arterias coronarias. A menudo se lo denomina el asesino silencioso porque muchas personas con hipertensión no experimentarán ningún síntoma. Sin un examen de detección regular, la hipertensión puede persistir durante años y no recibir tratamiento.

Diabetes

La diabetes es otro factor de riesgo importante para la enfermedad de las arterias coronarias (CAD). Cuando no se controla, puede dañar los vasos sanguíneos y producir placas de grasa en las paredes de las arterias (aterosclerosis). Esto ocurre durante años y décadas. La diabetes también puede contribuir a otros tipos de enfermedades cardíacas, además de un ataque cardíaco que finalmente conduce a insuficiencia cardíaca. El riesgo se minimiza si los niveles de glucosa en sangre están bien controlados.

Obesidad

La obesidad es uno de los principales factores de riesgo de ataques cardíacos y explica el aumento de los ataques cardíacos en los países desarrollados. La obesidad contribuye a la hipertensión arterial, los lípidos sanguíneos elevados y la diabetes. Todas estas condiciones, a su vez, pueden conducir a una enfermedad de las arterias coronarias que puede culminar en un ataque cardíaco. Además, la obesidad suele estar relacionada con una dieta de alto riesgo y un estilo de vida sedentario que también influye en los ataques cardíacos.

Dieta

La dieta moderna es abundante en carbohidratos refinados y grasas saturadas. Además, el consumo de frutas y verduras frescas suele ser bajo, mientras que el consumo de sodio puede ser excesivo. Estos hábitos alimentarios contribuyen a la obesidad, la hipertensión arterial, el colesterol alto en sangre y la diabetes. El riesgo de estos hábitos dietéticos se ve reforzado por los beneficios de las dietas favorables al corazón como la dieta mediterránea, que es abundante en verduras, frutas, carnes magras y grasas insaturadas.

Inactividad

Un estilo de vida sedentario no solo es un riesgo para enfermedades como la obesidad, la diabetes y la presión arterial alta, sino que tampoco brinda los beneficios necesarios para un corazón sano. Hacer ejercicio al menos 30 minutos al día durante 5 días a la semana puede reducir significativamente el riesgo de ataques cardíacos. Sin embargo, un programa de ejercicios solo debe comenzar de acuerdo con las instrucciones de un médico después de que se hayan concluido las pruebas de diagnóstico necesarias.

Lea más sobre el estilo de vida sedentario .

Edad y riesgo familiar

La edad y la predisposición familiar son dos importantes factores de riesgo no modificables. No se puede cambiar, pero el riesgo general de estos factores se puede minimizar haciendo cambios en la dieta y el estilo de vida.

Más de 45 o 55

Los hombres mayores de 45 años y las mujeres mayores de 55 años tienen un mayor riesgo de sufrir un ataque cardíaco que los adultos más jóvenes. Sin embargo, más tarde en la vida, alrededor de los 70 años, el riesgo de un ataque cardíaco entre hombres y mujeres es el mismo. Por lo tanto, las personas en estos grupos de edad de alto riesgo deben someterse a exámenes de detección de rutina, especialmente si existen factores de riesgo adicionales.

Hermanos, padres y abuelos

Existe un mayor riesgo de un ataque cardíaco cuando los familiares de primer grado (hermanos o padres) tienen un ataque cardíaco temprano en la vida. Esto significa que si un pariente masculino es menor de 55 años o una pariente femenina es menor de 65 cuando sufre un ataque cardíaco. El riesgo familiar también se extiende a los abuelos que tuvieron un ataque cardíaco temprano en la vida.

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