Los ataques cardíacos no son el único tipo de enfermedad cardíaca, pero es uno de los más comunes y también uno de los más letales. Cada año, aproximadamente 1,5 millones de ataques al corazón ocurren en los Estados Unidos. No todos resultan en la muerte, pero aún pueden causar un daño significativo al corazón que es irreversible. Por lo tanto, la prevención de un ataque cardíaco debe ser el centro de atención de todas las personas, especialmente las personas que están en riesgo.

¿Cuáles son los riesgos de ataque cardíaco?

Es más probable que ocurra un ataque cardíaco en ciertas personas y bajo ciertas circunstancias. Estas circunstancias se conocen como factores de riesgo. Cuantos más factores de riesgo tiene una persona, es más probable que sufra un ataque cardíaco.

La ausencia de estos factores de riesgo de ataque cardíaco no significa que una persona no tenga un ataque cardíaco. Simplemente significa que una persona sin estos factores de riesgo tiene menos probabilidades de tener un ataque cardíaco que una persona con uno o más de estos riesgos.

Algunos de estos factores de riesgo son modificables, lo que significa que se puede modificar o evitar. Los factores de riesgo modificables generalmente están relacionados con la dieta y el estilo de vida. Otros factores de riesgo no son modificables, lo que significa que no pueden modificarse, descontinuarse ni evitarse. La edad y la genética son dos de estos factores.

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Sin embargo, esto no significa que un ataque al corazón sea inevitable incluso cuando estos factores de riesgo no modificables estén presentes. A menudo, al reducir los factores de riesgo modificables, se pueden minimizar los efectos de los factores de riesgo no modificables.

Más información sobre signos de que puede producirse un ataque cardíaco pronto .

Fumar [19659009] Fumar tabaco es uno de los principales factores de riesgo de un ataque cardíaco. Contribuye a la enfermedad arterial coronaria (CAD), que es una de las causas más comunes de ataques cardíacos. Incluso el tabaquismo pasivo (humo de segunda mano) puede aumentar el riesgo. Cuanto mayor sea la exposición al humo, mayor será el riesgo de un ataque al corazón. Por lo tanto, es importante que se deje de fumar por completo, ya sea fumar cigarrillos, cigarros o pipa.

Alcohol

El consumo de alcohol también puede contribuir a la enfermedad de las arterias coronarias. Aunque ha habido varios estudios que han indicado que el alcohol puede tener algunos beneficios en la prevención de la enfermedad cardíaca, la cantidad de alcohol que se consume a diario es un factor. Tener una bebida diaria de 1 o 2 unidades puede ser beneficioso en cierto grado. Sin embargo, tener más de la ingesta diaria recomendada o beber en exceso tiene el efecto opuesto y aumenta el riesgo de ataques cardíacos.

Colesterol alto

El colesterol alto es un factor de riesgo bien conocido para la enfermedad arterial coronaria y los ataques cardíacos. El colesterol es solo un tipo de lípido (grasa) que circula en el torrente sanguíneo. Otros lípidos como los triglicéridos también pueden suponer un riesgo si los niveles en el torrente sanguíneo son altos. Estos lípidos pueden depositarse en las paredes de las arterias, como las arterias coronarias del corazón, y hacer que se estrechen, lo que se conoce como enfermedad de la arteria coronaria.

Presión arterial alta

La presión arterial alta es otro factor de riesgo ataque al corazón. El riesgo aumenta con la hipertensión a largo plazo (presión arterial alta), especialmente si no se trata y se maneja adecuadamente. La hipertensión puede dañar las arterias y contribuir a la enfermedad de la arteria coronaria. A menudo se denomina el asesino silencioso porque muchas personas con hipertensión no experimentarán ningún síntoma. Sin una exploración sistemática, la hipertensión puede persistir durante años y no recibir tratamiento.

Diabetes

La diabetes es otro factor de riesgo importante para la enfermedad arterial coronaria (CAD). Cuando no se controla, puede dañar los vasos sanguíneos y conducir a placas de grasa en las paredes de las arterias (aterosclerosis). Esto ocurre durante años y décadas. La diabetes también puede contribuir a otros tipos de enfermedades del corazón, además de un ataque cardíaco que finalmente conduce a la insuficiencia cardíaca. El riesgo se reduce al mínimo si los niveles de glucosa en sangre están bien controlados.

Obesidad

La obesidad es uno de los principales factores de riesgo de ataques cardíacos y explica el aumento de los ataques cardíacos en las naciones desarrolladas. La obesidad contribuye a la presión arterial alta, altos niveles de lípidos en sangre y diabetes. Todas estas condiciones a su vez pueden conducir a una enfermedad de la arteria coronaria que puede culminar en un ataque al corazón. Además, la obesidad generalmente está relacionada con una dieta de alto riesgo y un estilo de vida sedentario que también desempeña un papel en los ataques cardíacos.

Dieta

La dieta moderna es abundante en carbohidratos refinados y grasas saturadas. Además, el consumo de fruta y verdura fresca a menudo es bajo, mientras que la ingesta de sodio puede ser excesiva. Estos hábitos alimentarios contribuyen a la obesidad, la presión arterial alta, el colesterol alto y la diabetes. El riesgo de estos hábitos alimenticios se ve reforzado por los beneficios de las dietas amigables con el corazón como la dieta mediterránea, que es abundante en vegetales, frutas, carne magra y grasas insaturadas.

Inactividad

Un estilo de vida sedentario no es solo un riesgo de enfermedades como la obesidad, la diabetes y la presión arterial alta, pero también no proporciona los beneficios necesarios para un corazón sano. Hacer ejercicio al menos 30 minutos al día durante 5 días a la semana puede reducir significativamente el riesgo de ataques cardíacos. Sin embargo, un programa de exerise solo debe comenzar de acuerdo con las instrucciones de un médico después de que se hayan concluido las pruebas de diagnóstico necesarias.

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Edad y riesgo familiar [19659003] La edad y la predisposición familiar son dos de los principales factores de riesgo no modificables. No se puede cambiar, pero el riesgo general de estos factores se puede minimizar realizando cambios en la dieta y el estilo de vida.

Más de 45 o 55

Los hombres mayores de 45 años y las mujeres mayores de 55 años tienen una mayor riesgo de un ataque al corazón que los adultos más jóvenes. Sin embargo, más adelante en la vida, alrededor de los 70 años, el riesgo de un ataque al corazón entre hombres y mujeres es el mismo. Por lo tanto, las personas en estos grupos de edad de alto riesgo deben someterse a exámenes de rutina, especialmente si hay factores de riesgo adicionales.

Hermanos, padres y abuelos

Existe un mayor riesgo de ataque cardíaco cuando los familiares de primer grado (hermanos o padres) tener un ataque al corazón temprano en la vida. Esto significa que si un pariente masculino es menor de 55 años o una pariente mujer es menor de 65 años cuando tienen un ataque al corazón. El riesgo familiar también se extiende a los abuelos que tuvieron un ataque cardíaco temprano en la vida.