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Síndrome metabólico: criterios, causas, dieta, ejercicio, reverso, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El síndrome metabólico ha sido ampliamente publicitado en los últimos años debido a su asociación con enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y diabetes. Dado que las tres afecciones se encuentran entre las diez principales causas de muerte en los países desarrollados, prevenir y revertir el síndrome metabólico es una estrategia importante para salvar vidas. Sin embargo, el enfoque para lograr este objetivo está en gran parte en manos del individuo a través de cambios continuos y concertados en la dieta y el estilo de vida.

 

¿Qué es el síndrome metabólico?

El síndrome metabólico es un grupo de factores de riesgo que aumentan las posibilidades de desarrollar enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y / o diabetes. Los factores de riesgo en este contexto simplemente significan que ciertas condiciones pueden aumentar la probabilidad de que ocurran enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y diabetes. Por lo tanto, las personas con síndrome metabólico deben someterse a exámenes de detección con regularidad, realizar cambios en la dieta y el estilo de vida y posiblemente usar medicamentos para reducir estos riesgos.

La prevención y reversión del síndrome metabólico es posible con cambios significativos en la dieta y el estilo de vida. Puede ayudar a minimizar el riesgo o incluso a evitar por completo las complicaciones del síndrome metabólico que pueden poner en peligro la vida. Bajar de peso, mantener una dieta saludable y volverse más activo son los pilares de la prevención y reversión del síndrome metabólico. La terapia con medicamentos también puede ayudar hasta cierto punto.

El síndrome metabólico afecta a más de 1 de cada 5 adultos estadounidenses y los hombres tienen un riesgo ligeramente mayor que las mujeres. Es más probable que ocurra con la edad y afecta aproximadamente a 2 de cada 5 adultos estadounidenses mayores de 60 años. Sin embargo, el síndrome metabólico es un problema global. Aproximadamente 1 de cada 4 adultos en Europa y América Latina y aproximadamente 1 de cada 10 adultos en Asia Oriental tienen síndrome metabólico.

Criterios para el síndrome metabólico

La definición de síndrome metabólico incluye el siguiente grupo de condiciones:

  1. Presión arterial alta ( presión arterial igual o superior a 130/85 mmHg)
  2. Glucosa en sangre alta ( glucosa en ayunas igual o superior a 100 mg / dL)
  3. Triglicéridos en sangre altos (iguales o superiores a 150 mg / dL)
  4. Colesterol “bueno” bajo ( colesterol HDL menos de 40 mg / dL en hombres o 50 mg / dL en mujeres)
  5. Cintura grande (circunferencia de la cintura igual o mayor a 102 cm / 40 pulgadas en hombres o 88 cm / 35 pulgadas en mujeres, pero debido a diferencias raciales, se puede considerar un IMC superior a 30 en lugar de la circunferencia de la cintura)

El síndrome metabólico se define por tener 3 o más de estos 5 criterios.

Causas del síndrome metabólico

La causa y el mecanismo detrás del síndrome metabólico parecen ser complejos y estar asociados con una multitud de factores. Se cree que el síndrome metabólico es causado por una disfunción del tejido graso (adiposo) y la resistencia a la insulina. Los malos hábitos alimentarios, el sedentarismo y los antecedentes familiares juegan un papel importante en el desarrollo del síndrome metabólico.

Cuando las células grasas se agrandan y las células inmunes conocidas como macrófagos ingresan al tejido adiposo, pueden producirse la liberación de sustancias químicas (citocinas) que promueven la inflamación. Esto contribuye a la resistencia a la insulina, aunque puede surgir resistencia a la insulina sin disfunción del tejido adiposo.

La ubicación del tejido adiposo también juega un papel: es la grasa visceral y no la grasa subcutánea (superficial) la responsable de la inflamación. Es más probable que la grasa abdominal libere altos niveles de citocinas proinflamatorias que pueden ser dañinas.

La resistencia a la insulina, como su nombre indica, es donde las células del cuerpo se vuelven menos sensibles a la insulina. El páncreas secreta la hormona insulina cuando aumentan los niveles de glucosa en sangre del cuerpo. Luego, esta hormona estimula a las células a absorber más glucosa del torrente sanguíneo y también estimula al hígado a almacenar más glucosa como glucógeno.

En conjunto, estos efectos de la insulina reducen los niveles de glucosa en sangre a un rango normal. Sin embargo, con la resistencia a la insulina, los niveles de glucosa en sangre permanecen elevados. Incluso el aumento de la secreción de insulina por parte del páncreas no siempre puede devolver los niveles de glucosa en sangre a un rango normal.

Lea más sobre la resistencia a la insulina .

Las diversas afecciones que ocurren en el síndrome metabólico pueden causar daño y falla en los órganos de diferentes maneras. Por ejemplo, la presión arterial alta y los niveles anormales de lípidos en sangre pueden provocar aterosclerosis que estrecha las arterias que llevan sangre al corazón y al cerebro, lo que podría culminar en un ataque cardíaco o un derrame cerebral, respectivamente.

El síndrome metabólico también se ha asociado con las siguientes condiciones:

  • Síndrome de ovario poliquístico (SOP)
  • Enfermedad del hígado graso
  • Cálculos biliares
  • Apnea del sueño

¿Cómo revertir el síndrome metabólico?

Los cambios en la dieta y el estilo de vida son esenciales. Puede ayudar a controlar, prevenir e incluso revertir el síndrome metabólico. Estos cambios en la dieta y el estilo de vida no son una solución a corto plazo para revertir el síndrome metabólico, ya que persiste el riesgo de desarrollar síndrome metabólico. Por lo tanto, estas medidas dietéticas y de estilo de vida deben continuarse durante toda la vida, ya que también tienen una serie de beneficios para la salud, además de prevenir o revertir el síndrome metabólico.

Dieta

La dieta DASH y la dieta mediterránea a menudo se recomiendan como el enfoque dietético para controlar, prevenir o revertir el síndrome metabólico.

  • Limite la ingesta diaria de calorías para ayudar con la pérdida de peso y prevenir el aumento de peso en el futuro.
  • Aumenta la ingesta de frutas, verduras y cereales integrales.
  • Reduce la ingesta de grasas trans y saturadas y opta por grasas monoinsaturadas o poliinsaturadas.
  • Reemplaza las carnes rojas y las aves por pescado.

Lea más sobre la dieta DASH .

Ejercicio

  • Se recomienda una combinación de entrenamiento aeróbico y de resistencia.
  • Se sugiere una actividad física de moderada a intensa durante 120 a 150 minutos semanales.
  • Sesiones de 30 minutos al menos 5 días a la semana pero preferiblemente haciendo ejercicio 7 días a la semana.
  • Ser más activo durante las actividades diarias también es útil más allá de los períodos dedicados de ejercicio.
  • Es necesario minimizar el estar sentado en exceso y otras posiciones sedentarias.

Tratamiento del síndrome metabólico

Aunque la dieta y el estilo de vida son eficaces y deben mantenerse, a veces puede ser necesaria la terapia con medicamentos. Es importante que la terapia con medicamentos solo se inicie cuando lo prescriba un médico.

  • La metformina puede ayudar a controlar los niveles de glucosa en sangre y revertir la resistencia a la insulina hasta cierto punto.
  • Las estatinas y otros agentes reductores de lípidos son útiles para los niveles anormales de lípidos en sangre.
  • Los medicamentos antihipertensivos como los inhibidores de la ECA ayudan a reducir los niveles de presión arterial.
  • Los medicamentos anticoagulantes como la aspirina pueden reducir el riesgo de eventos cardiovasculares como accidentes cerebrovasculares.

Además de su papel en el desarrollo de enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y diabetes, el síndrome metabólico también se asocia con el desarrollo de apnea obstructiva del sueño y cánceres de mama, colon, vesícula biliar, riñón y próstata.

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