Hogar Salud Cólera: datos sobre la diarrea asesina en los alimentos y el agua

Cólera: datos sobre la diarrea asesina en los alimentos y el agua

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Sobre el cólera

El cólera puede no ser una preocupación importante para la mayoría de los estadounidenses, pero es una de las principales enfermedades diarreicas que causa más de 100.000 muertes por año en todo el mundo. Se había eliminado casi por completo en los Estados Unidos con el último brote local en 1911. Sin embargo, en los últimos años, especialmente después de los huracanes Rita y Katrina, ha habido una mayor conciencia sobre los peligros del cólera.

Dado que solo ocurren unos 10 casos de cólera en los Estados Unidos cada año, es posible que no represente una amenaza importante para la salud de la mayoría de los estadounidenses. Las personas que viajan a áreas endémicas obviamente deben tener cuidado, especialmente cuando se trata de alimentos y agua. Para los estadounidenses que no cruzan la frontera, el cólera aún puede ser un riesgo al consumir mariscos poco cocidos, como ostras crudas y sushi. Incluso con mariscos de EE. UU. O frutas y verduras importadas.

Comprender el cólera, la enfermedad y los peligros, ya sea que se contraiga localmente o en el extranjero, puede ser, en última instancia, una situación de vida o muerte. Hasta la mitad de todos los casos de cólera no tratados son mortales, pero esto podría evitarse. El hecho es que el cólera es fácilmente tratable. De hecho, no es la infección del cólera en sí la que causa la muerte, sino las complicaciones que pueden ser fatales. La deshidratación en el cólera puede desarrollarse tan rápido y ser tan grave que puede matar a una persona infectada en tan solo unos días.

El cólera es causado por toxinas

El cólera es una enfermedad que afecta principalmente al intestino delgado. Es causada por una bacteria conocida como Vibrio cholerae, que es un microbio diminuto en forma de coma. Contrariamente a la creencia popular, el cólera no solo existe en aguas sucias. Las bacterias son tan pequeñas que pueden existir por millones en un vaso de agua que, por lo demás, se ve limpia y clara. La bacteria tiene menos de 60 veces el tamaño de un grano de arena muy fina. La bacteria del cólera actúa produciendo ciertas toxinas conocidas como CTX.

Estas toxinas irritan la pared de los intestinos y hacen que grandes cantidades de agua se vacíen en la luz del intestino delgado. Aunque el colon reabsorbe la mayor parte del agua de las heces y no suele ser propenso a la toxina del cólera, el colon no puede reabsorber la gran cantidad de agua que puede estar presente en el intestino delgado. Esto da lugar a las heces muy líquidas características que se observan en el cólera.

Cepas peligrosas de cólera

Las bacterias del cólera tienen forma de coma y tienen menos
de 1/60 del tamaño de un grano de arena fina.

Hay varias cepas diferentes de Vibrio cholerae , la bacteria que causa el cólera. Algunos se consideran patógenos, lo que significa que pueden causar enfermedades, y otros no son patógenos, ya que pueden no causar una enfermedad en los seres humanos. De hecho, se han identificado más de 200 tipos de bacterias del cólera. Los dos tipos que tienen más probabilidades de causar enfermedades graves en los seres humanos y los principales responsables de las epidemias son V.cholerae O1 y O139. De estos dos tipos, la O1 es la cepa de cólera causante de enfermedades más común.

Diarrea acuosa por ‘leche de arroz’

El cólera es una enfermedad diarreica. Esto significa que el síntoma principal es la diarrea y los vómitos también son frecuentes y graves. Pero no es solo la diarrea habitual que muchos de nosotros experimentamos de vez en cuando. La diarrea del cólera se encuentra entre los peores tipos de diarrea infecciosa que jamás experimentará en comparación con la gripe estomacal normal (gastroenteritis viral) y otras chinches del estómago. El sello distintivo del cólera es la diarrea acuosa abundante hasta el punto de que una persona puede perder hasta un litro de agua por hora en las heces.

Las heces típicas del cólera se parecen al agua de arroz.

La diarrea también tiene un olor a pescado característico. La diarrea de color pálido a blanco se conoce comúnmente como diarrea por agua de arroz o por leche de arroz. Es similar al agua que se forma después de hervir el arroz. Aunque puede que no haya sangre o moco visible en las heces, el grado de irritación de los intestinos puede ser grave. No es solo agua lo que se pierde en la diarrea del cólera. Se pierden grandes cantidades de electrolitos como el sodio y el cloruro junto con las heces acuosas.

El cólera no es contagioso

Una enfermedad contagiosa es aquella que se puede transmitir fácilmente de persona a persona. El cólera no es contagioso, lo que significa que es muy poco probable que se transmita de una persona a otra a través del contacto directo. La bacteria debe consumirse en grandes cantidades a través de alimentos o agua contaminados. Se necesitan alrededor de 10 millones de bacterias del cólera para causar la enfermedad, aunque un número menor puede ser peligroso si puede sobrevivir al paso a través del estómago.

Se necesitan entre 1,000 y 10 millones de
bacterias del cólera para causar la enfermedad.

Dada la gran cantidad de bacterias que se necesitan para ingresar al intestino para causar cólera, tocar a una persona que tiene la enfermedad, los objetos que han tocado o incluso los alimentos o el agua contaminados pueden no causar la enfermedad. Sin embargo, es esencial practicar una buena higiene lavándose las manos minuciosamente y usando un lavado de manos antiséptico, si no para evitar el cólera, al menos otras infecciones. Es posible que el consumo de agua con tan solo 1,000 bacterias o alimentos con solo 100 bacterias sea suficiente para causar diarrea.

El cólera está en todas partes

Aunque el cólera causa brotes importantes en los países en desarrollo, especialmente en las zonas afectadas por la pobreza, los desastres naturales y las guerras, la bacteria está presente en todo el mundo. Se encuentra naturalmente en las aguas costeras a menudo adherido a copépodos, pequeños crustáceos que se alimentan de algas y plancton. Cuando los humanos lo consumen a través de alimentos o agua contaminados, las bacterias se eliminan en las heces. Si las heces de un ser humano infectado contaminan una fuente de agua, las bacterias pueden propagarse rápidamente no solo a través del agua potable sino también a través de los alimentos crudos.

A menudo se piensa que el cólera solo existe en países en desarrollo. Si bien es cierto que hay pandemias de cólera en curso en África, Asia y América Latina, incluso podría producirse un brote en los Estados Unidos. El saneamiento y el tratamiento adecuados del agua potable hacen que esto sea poco probable, pero no imposible. Ciertas cepas patógenas de cólera se han convertido en autóctonas de la costa del golfo de Estados Unidos. En 2005, hubo un aumento en las infecciones en Luisiana después de los huracanes Katrina y Rita, cuando la gente comió mariscos parcialmente cocidos.

Peligro con sushi y otros alimentos.

El sushi, el sashimi y las ostras crudas
pueden contener la bacteria del cólera.

El riesgo de contraer cólera a través del agua contaminada en los Estados Unidos es muy poco probable dados los estándares adecuados de saneamiento y tratamiento del agua. Sin embargo, el riesgo aún existe con el consumo de mariscos en particular. Comer ostras crudas y sushi o sashimi elaborado con pescado contaminado puede provocar cólera. Es posible que estos productos del mar contaminados no se importen necesariamente de países extranjeros donde el cólera es endémico. De hecho, comer mariscos mal cocidos provenientes de las aguas de la costa del Golfo puede representar un riesgo importante de cólera en estos días.

Pero el cólera no se limita solo a los mariscos y el agua. Las verduras y frutas que se pueden regar con agua contaminada pueden albergar la bacteria. Si se comen crudas, las verduras y las frutas sin pelar pueden ser igualmente peligrosas. Las verduras y frutas importadas deben obtenerse con cuidado, ya que no todos los países tienen altos estándares con respecto al agua de riego limpia. Limpiar, cocinar y pelar frutas y verduras puede reducir el riesgo.

Los medicamentos para el ácido del estómago matan el cólera

La mayoría de las bacterias del cólera se destruyen en el estómago. Estas bacterias no son resistentes a los ácidos. El fuerte ácido del estómago y las enzimas digestivas pueden matar fácilmente las bacterias y prevenir la enfermedad. Por lo tanto, es necesario consumir una gran cantidad de bacterias del cólera para causar la enfermedad. Al menos algunas de estas bacterias pueden sobrevivir al paso a través del estómago para luego llegar al intestino delgado, multiplicarse en grandes cantidades y causar cólera. Sin embargo, en estos días existe el problema de que los medicamentos modernos obstaculizan el ácido normal del estómago.

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (reflujo ácido), la gastritis y la úlcera péptica (PUD) son los problemas gastrointestinales superiores más comunes que se observan en todo el mundo en estos días. Se trata ampliamente con antiácidos y fármacos supresores de ácido como los inhibidores de la bomba de protones (IBP). De hecho, estos medicamentos están disponibles sin receta médica y, a menudo, no se usan correctamente. El peligro de usar estos medicamentos en términos de cólera es que reduce la cantidad de ácido del estómago o lo hace menos ácido, comprometiendo así las defensas naturales contra la bacteria del cólera.

Referencias :

www.who.int/mediacentre/factsheets/fs107/en/index.html

wwwnc.cdc.gov/travel/diseases/cholera

emedicine.medscape.com/article/962643-overview

www.mayoclinic.com/health/cholera/DS00579

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