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Signos de gangrena (muerte del tejido) piel y órganos internos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El tejido de cualquier parte del cuerpo puede morir por diversas razones. Por lo general, esto es el resultado de una infección bacteriana o la falta de suministro de sangre. Cuando este tejido corporal muere, se denomina gangrena. La mayoría de las veces, la gangrena ocurre en los pies y la parte inferior de las piernas, pero puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo. La gangrena no tratada, especialmente cuando hay una infección bacteriana, puede poner en peligro la vida.

 

Tipos de gangrena

Los grupos de células se denominan tejido y las colecciones de tejidos forman los diversos órganos y partes del cuerpo. Cada célula del cuerpo necesita un suministro constante de oxígeno y nutrientes. Cualquier interrupción del suministro de sangre significa que las células no reciben el oxígeno y los nutrientes vitales para mantener la vida. De manera similar, si microorganismos como las bacterias ingresan al tejido y las defensas del cuerpo no pueden contrarrestarlo, la salud del tejido infectado se ve comprometida. Eventualmente, se producirá la muerte del tejido si no hay un tratamiento médico inmediato.

Gangrena seca

La gangrena seca generalmente es causada por el estrechamiento de los vasos sanguíneos (aterosclerosis) y la diabetes. Se desarrolla lentamente. El sitio afectado generalmente parece seco. Siempre existe el riesgo de que el área se infecte y luego la gangrena seca puede convertirse en gangrena húmeda.

Gangrena húmeda

La gangrena húmeda surge con una infección bacteriana y se desarrolla rápidamente. Es más probable que esto ocurra con una lesión en el área que luego se infecta. Es más común en diabéticos que se lesionan el dedo del pie o el pie y con otras lesiones como congelación y quemaduras graves.

Gangrena gaseosa

La gangrena gaseosa ocurre cuando el tejido debajo de la piel se infecta y muere. Es más probable que surja con una lesión o cirugía en la que una bacteria productora de gas como Clostridium perfringens ingrese a tejidos más profundos, como el músculo, mientras que el suministro de sangre a estas áreas se ve comprometido.

Gangrena interna

La gangrena interna ocurre cuando hay muerte de tejido dentro de un órgano interno. Ocurre principalmente cuando se corta el suministro de sangre a un órgano o parte de un órgano. Además de la aterosclerosis y los coágulos de sangre, las arterias que se comprimen también pueden liberarse a la gangrena interna. Esto se puede ver en condiciones como la estrangulación intestinal. Puede ser potencialmente mortal si no se trata.

Lea más sobre la estrangulación intestinal .

Gangrena de Fournier

La gangrena de Fournier es donde hay muerte del tejido en el área genital. Ocurre con infecciones de los genitales o del tracto urinario. Este tipo de gangrena es más común entre los hombres, pero también puede afectar a las mujeres.

Gangrena sinérgica bacteriana progresiva

También conocida como gangrena de Meleney, surge alrededor de 1 a 2 semanas después de la cirugía. En general, la gangrena sinérgica bacteriana progresiva es rara.

Cómo detectar la gangrena

Si bien cualquier persona puede desarrollar gangrena después de ciertos tipos de lesiones o con una infección, los diabéticos en particular deben tener cuidado. La combinación de un suministro sanguíneo deficiente, una percepción sensorial alterada y un sistema inmunológico debilitado que se produce con la diabetes aumenta el riesgo de gangrena, especialmente en los pies y la parte inferior de las piernas. Por lo tanto, los diabéticos deben inspeccionarse los pies y la parte inferior de las piernas con regularidad para detectar cualquier signo de posible gangrena. Esto es más importante para los diabéticos a largo plazo y especialmente para aquellos con diabetes mal controlada.

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La mayoría de los signos y síntomas que se describen a continuación se relacionan con la gangrena seca y húmeda, así como con la gangrena gaseosa. Los síntomas pueden variar con los otros tipos de gangrena. Es importante señalar que algunas formas de gangrena, como la gangrena gaseosa en las primeras etapas y la gangrena interna, pueden no tener una presentación típica como se describe a continuación. De hecho, los síntomas de la gangrena interna pueden ser engañosos y es posible que no se sospeche de inmediato. Por lo tanto, los signos y síntomas por sí solos no deben considerarse un indicador de todos los tipos de gangrena.

Piel marrón, morada o negra

La decoloración de la piel es más evidente desde el principio en la gangrena seca y húmeda. Sin embargo, eventualmente puede volverse evidente en la gangrena gaseosa a medida que avanza la afección. La decoloración de la piel en la gangrena seca puede variar de marrón a azul violáceo y eventualmente de color negro. No es infrecuente que haya una decoloración rojiza o incluso pálida de la piel en las primeras etapas del gangen del fármaco, así como en la gangrena húmeda y la gangrena gaseosa.

Esponjoso, ampollado y burbujeante

También se puede observar hinchazón de la piel, particularmente con la gangrena húmeda y a medida que avanza la gangrena gaseosa. Por sí sola, la hinchazón no es un signo concluyente de gangrena, ya que puede ocurrir por otras razones, especialmente en los pies y la parte inferior de las piernas. A veces, la hinchazón puede no ser tan obvia y el área se siente un poco esponjosa en comparación con el tejido circundante.

También puede haber ampollas en la piel donde hay pequeñas protuberancias llenas de líquido. En la gangrena gaseosa hay una apariencia burbujeante de la piel y se puede escuchar un crujido al presionar la piel sobre el área afectada. En algunos tipos de gangrena, los afectados pueden endurecerse.

Entumecimiento al dolor

A pesar de que la gangrena es un signo de daño severo, el dolor puede no estar necesariamente presente. Los diabéticos en particular pueden no experimentar dolor con lesiones e infecciones que incluso preceden al inicio de la gangrena. Este es el resultado de la neuropatía diabética, donde los nervios están dañados debido a la diabetes. A veces hay entumecimiento con gangrena, mientras que en otros casos el dolor puede ser muy intenso.

Descarga maloliente

Una secreción maloliente (pus) que rezuma de una llaga es otro posible signo de gangrena. Esto se debe a la descomposición del tejido y a la presencia de bacterias. Este olor se describe como fétido y otros términos que también pueden usarse son “pudrirse”. Aunque todos los signos de gangrena deben ser investigados por un médico, el pus maloliente es motivo de especial preocupación, ya que puede indicar una infección bacteriana que puede propagarse rápidamente y causar septicemia.

Fiebre y malestar

Es posible que no siempre haya fiebre en la gangrena. Es un signo inespecífico, lo que significa que la presencia de fiebre no indica una condición específica. Es posible que no se sospeche inmediatamente gangrena en la gangrena interna debido a síntomas inespecíficos como fiebre y dolor. El malestar es una sensación general de malestar. Como es el caso de la fiebre, es un signo inespecífico, pero puede ocurrir con gangrena y empeorar a medida que avanza la afección.

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