La mayoría de nosotros considera que la leche es un alimento nutritivo con una gran cantidad de beneficios para la salud. Por lo tanto, puede parecer inconcebible que los síntomas surjan después de consumir leche. Sin embargo, la leche puede ser un problema para algunas personas donde puede exacerbar los síntomas cutáneos, nasales o pulmonares e incluso provocar síntomas digestivos como calambres abdominales y diarrea.

¿Qué es la diarrea de la leche?

La diarrea con leche es una frecuencia aumentada de movimiento intestinal y heces generalmente acuosas después de consumir leche y productos lácteos. Esto puede ser agudo, lo que significa que surge repentinamente y dura por un corto período de tiempo, o puede ser crónico cuando está en curso durante meses e incluso años. La mayoría de las veces, la diarrea se debe a un trastorno conocido como intolerancia a la lactosa.

A veces, este tipo de diarrea ocurre con otras enfermedades como gastroenteritis infecciosa (por ejemplo, giardiasis), enfermedad inflamatoria del intestino (IBD) o síndrome del intestino irritable (SII) . Sin embargo, en estos casos, la sensibilidad a los alimentos no está restringida solo a la leche. Muchos otros alimentos y bebidas también pueden provocar diarrea después de consumirse.

Causas de la diarrea

En algunas condiciones, la leche puede irritar el tracto digestivo, pero esto es no siempre es exclusivo de solo leche y productos lácteos en estos casos. La intolerancia a la lactosa es una condición en la que la leche y los productos lácteos desencadenan síntomas digestivos como calambres, flatulencias y diarrea. El problema radica en la incapacidad del cuerpo para digerir el azúcar de la leche conocido como lactosa, que luego causa una serie de alteraciones en el intestino.

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Normalmente, la enzima lactasa descompone la lactosa del azúcar de la leche en el intestino delgado. La lactosa que está presente en la leche es un disacárido. Tiene que hidrolizarse en un monosacárido para que se absorba en el intestino. La deficiencia de la enzima lactasa significa que la lactosa permanecerá en el intestino. Pasa a través del intestino delgado y finalmente al intestino grueso.

Intolerancia a la lactosa primaria y secundaria

La intolerancia a la lactosa primaria es cuando hay una deficiencia de la enzima lactasa. Surge en la última etapa de la infancia, aunque puede haber una forma rara desde el nacimiento. La intolerancia secundaria a la lactosa generalmente ocurre en el contexto de otras enfermedades. La mayoría de las veces presenta enfermedades diarreicas donde el revestimiento intestinal está dañado. También puede surgir con el uso de medicamentos y el consumo de diversas sustancias que afectan el revestimiento intestinal.

Signos y Síntomas

La lactosa no absorbida extrae el agua del cuerpo hacia el intestino. Provoca distensión intestinal y aumenta el tiempo de transmisión intestinal. La bacteria en el colon luego consume la lactosa no digerida. En conjunto, estas alteraciones conducen a los síntomas gastrointestinales que son característicos de la intolerancia a la lactosa. Esto incluye:

  • Diarrea
  • Flatulencia excesiva
  • Calambres abdominales
  • Náuseas
  • Vómitos (a veces)

Los síntomas de intolerancia a la lactosa aparecen entre 30 minutos y 2 horas después de consumir leche u otros productos lácteos . El efecto es de corta duración ya que la lactosa se pasa fuera del intestino o es digerida por la bacteria del colon. Eventualmente los síntomas se resuelven y solo regresan si la leche y los productos lácteos se vuelven a consumir.

Otras afecciones gastrointestinales a veces se confunden con intolerancia a la lactosa. Por lo tanto, la presencia de los síntomas por sí sola no siempre es un indicador confiable. Se deben realizar investigaciones de laboratorio para confirmar un diagnóstico de intolerancia a la lactosa.

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Prevención de la diarrea

Contrariamente a la creencia popular, la leche y los productos lácteos no tienen que evitarse por completo para la mayoría de las personas con intolerancia a la lactosa. Los estudios han demostrado que en la mayoría de los casos una persona con intolerancia a la lactosa primaria puede consumir alrededor de 200 ml (7 onzas) de leche sin experimentar ningún síntoma significativo. En general, la clave es la moderación.

  • Consuma pequeñas porciones de leche y productos lácteos. Evite solo en casos graves en los que incluso pequeñas porciones de productos lácteos provocan síntomas.
  • Elija productos lácteos con lactosa reducida. Algunas variedades sin lactosa de algunos alimentos también pueden estar disponibles y deben usarse si se tolera bien.
  • Los alimentos procesados ​​deben seleccionarse con precaución ya que puede haber lactosa escondida en muchos alimentos. Puede que no sea un problema en pequeñas cantidades, pero grandes cantidades pueden desencadenar episodios agudos.
  • Opte por alimentos ricos en calcio no lácteos como las verduras y junto con una dieta equilibrada, la ingesta reducida o ausente de productos lácteos puede no conducir a graves problemas.

Los pacientes con intolerancia secundaria a la lactosa deben evitar los lácteos por completo. Este tipo de intolerancia a la lactosa suele ser aguda y los productos lácteos pueden volver a consumirse una vez que se resuelve la afección subyacente. Como persiste solo durante unos pocos días o semanas, no hay un riesgo significativo de deficiencia de calcio.

Es importante tener en cuenta que algunas personas pueden encontrar que la leche entera es mejor tolerada que la leche desnatada. La intolerancia a la lactosa no está relacionada solo con leche procesada o conservada. Por lo tanto, la leche no pasteurizada puede no ser beneficiosa y puede ser peligrosa debido a las bacterias dentro de la leche.

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Tratamiento de la diarrea

No hay un medicamento específico para la intolerancia a la lactosa. La prevención suele ser el enfoque principal para controlar la intolerancia a la lactosa primaria. Con intolerancia secundaria a la lactosa, la necesidad de evitar la leche y los lácteos es a corto plazo. Eventualmente la condición se resolverá y la leche podrá ser consumida nuevamente.

Existen preparaciones comerciales de la enzima lactasa, pero no es una cura. Estas preparaciones pueden ayudar a reducir los síntomas en algunas personas, pero otras pueden no siempre lo encuentran tan efectivo. Se puede recomendar la suplementación con calcio debido a la ingesta reducida de leche, sin embargo, esto no siempre es necesario cuando hay una nutrición equilibrada adecuada.

Pronóstico y complicaciones

La intolerancia a la lactosa no es tan infrecuente como se suele pensar. Las estimaciones sugieren que puede afectar hasta el 75% de la población mundial. Dado que los síntomas pueden estar ausentes a menos que se consuman grandes cantidades de productos lácteos, muchas personas pueden no ser conscientes de que tienen intolerancia a la lactosa. El pronóstico es excelente y se recupera completamente en un corto período de tiempo, especialmente si los lácteos no se consumen nuevamente o en grandes cantidades.

Aunque la intolerancia a la lactosa no es potencialmente mortal y su impacto en la vida cotidiana es mínima, complicaciones pueden surgir La principal complicación es la osteopenia, donde hay una densidad de masa ósea reducida conocida como osteopenia. No es tan severo como la osteoporosis. Sin embargo, se puede evitar con un consumo moderado de lácteos y un plan de alimentación equilibrado que contenga alimentos ricos en calcio.