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Diarrea de la leche (adultos y niños) Causas, dieta, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La mayoría de nosotros considera la leche como un alimento nutritivo con una serie de beneficios para la salud. Por tanto, puede parecer inconcebible que los síntomas surjan después de consumir leche. Sin embargo, la leche puede ser un problema para algunas personas, ya que puede exacerbar los síntomas de la piel, la nariz o los pulmones e incluso provocar síntomas digestivos como calambres abdominales y diarrea.

¿Qué es la diarrea de la leche?

La diarrea por leche es una mayor frecuencia de evacuación intestinal y, por lo general, deposiciones acuosas después de consumir leche y productos lácteos. Esto puede ser agudo, lo que significa que surge repentinamente y dura un corto período de tiempo, o puede ser crónico cuando dura meses e incluso años. La mayoría de las veces, la diarrea de la leche se debe a una afección conocida como intolerancia a la lactosa.

A veces, este tipo de diarrea de la leche surge con otras afecciones como gastroenteritis infecciosa (por ejemplo, giardiasis), enfermedad inflamatoria intestinal (EII) o síndrome del intestino irritable (SII). Sin embargo, en estos casos, la sensibilidad a los alimentos no se limita solo a la leche. Muchos otros alimentos y bebidas también pueden provocar diarrea después de consumirlos.

Causas de la diarrea de la leche

En algunas condiciones, la leche puede irritar el tracto digestivo, pero esto no siempre es exclusivo de la leche y los productos lácteos en estos casos. La intolerancia a la lactosa es una condición en la que la leche y los lácteos desencadenan síntomas digestivos como calambres, flatulencia y diarrea. El problema radica en la incapacidad del cuerpo para digerir el azúcar de la leche conocido como lactosa, que luego causa una serie de alteraciones en el intestino.

Normalmente, la enzima lactasa descompone el azúcar de la leche lactosa en el intestino delgado. La lactosa presente en la leche es un disacárido. Debe hidrolizarse en un monosacárido para que sea absorbido en el intestino. La deficiencia de la enzima lactasa significa que la lactosa permanecerá en el intestino. Pasa a través del intestino delgado y finalmente al intestino grueso.

Intolerancia a la lactosa primaria y secundaria

La intolerancia primaria a la lactosa es cuando hay una deficiencia de la enzima lactasa. Surge al final de la niñez, aunque una forma rara puede estar presente desde el nacimiento. La intolerancia secundaria a la lactosa generalmente ocurre en el contexto de otras enfermedades. La mayoría de las veces se presenta con enfermedades diarreicas en las que se daña el revestimiento intestinal. También puede surgir con el uso de medicamentos y el consumo de diversas sustancias que afectan el revestimiento intestinal.

Signos y síntomas

La lactosa no absorbida extrae agua del cuerpo hacia el intestino. Hace que el intestino se distienda y aumenta el tiempo de transmisión intestinal. Las bacterias del colon luego consumen la lactosa no digerida. En conjunto, estas alteraciones conducen a los síntomas gastrointestinales que son característicos de la intolerancia a la lactosa. Esto incluye:

  • Diarrea
  • Flatulencia excesiva
  • Calambres abdominales
  • Náusea
  • Vómitos (a veces)

Los síntomas de intolerancia a la lactosa aparecen entre 30 minutos y 2 horas después de consumir leche u otros productos lácteos. El efecto es de corta duración ya que la lactosa sale del intestino o es digerida por las bacterias del colon. Finalmente, los síntomas se resuelven y solo regresan si se vuelve a consumir leche y productos lácteos.

Otras afecciones gastrointestinales a veces se confunden con intolerancia a la lactosa. Por lo tanto, la presencia de los síntomas por sí sola no siempre es un indicador confiable. Se deben realizar investigaciones de laboratorio para confirmar un diagnóstico de intolerancia a la lactosa.

Prevención de la diarrea de la leche

Contrariamente a la creencia popular, la leche y los productos lácteos no deben evitarse por completo para la mayoría de las personas con intolerancia a la lactosa. Los estudios han demostrado que, en la mayoría de los casos, una persona con intolerancia primaria a la lactosa puede consumir alrededor de 200 ml (7 oz) de leche sin experimentar ningún síntoma significativo. En general, la clave es la moderación.

  • Consuma pequeñas porciones de leche y productos lácteos. Evítelo solo en casos severos donde incluso pequeñas porciones de lácteos desencadenan síntomas.
  • Elija productos lácteos con bajo contenido de lactosa. También pueden estar disponibles variedades sin lactosa de algunos alimentos y deben usarse si se toleran bien.
  • Los alimentos procesados ​​deben seleccionarse con precaución ya que puede haber lactosa oculta en muchos alimentos. Puede que no sea un problema en pequeñas cantidades, pero grandes cantidades pueden desencadenar episodios agudos.
  • Opte por alimentos no lácteos ricos en calcio como las verduras y, junto con una dieta equilibrada, la ingesta reducida o ausente de lácteos puede no provocar ningún problema grave.

Los pacientes con intolerancia secundaria a la lactosa deben evitar los lácteos por completo. Este tipo de intolerancia a la lactosa suele ser aguda y los lácteos se pueden volver a consumir una vez que se resuelve la afección subyacente. Dado que persiste solo durante unos días o semanas, no existe un riesgo significativo de deficiencia de calcio.

Es importante señalar que algunas personas pueden encontrar que la leche entera se tolera mejor que la leche descremada. La intolerancia a la lactosa no está relacionada únicamente con la leche procesada o en conserva. Por lo tanto, la leche no pasteurizada puede no ser beneficiosa y puede ser peligrosa debido a las bacterias presentes en la leche.

Lea más sobre alimentos para la intolerancia a la lactosa .

Tratamiento de la diarrea de la leche

No existe un fármaco específico para la intolerancia a la lactosa. La prevención suele ser el enfoque principal para controlar la intolerancia primaria a la lactosa. Con la intolerancia secundaria a la lactosa, la necesidad de evitar la leche y los lácteos es a corto plazo. Con el tiempo, la afección se resolverá y la leche podrá volver a consumirse.

Existen preparaciones comerciales de la enzima lactasa, pero no es una cura. Estas preparaciones pueden ayudar a reducir los síntomas en algunas personas, pero es posible que a otras no siempre les resulte tan eficaz. Se puede recomendar la suplementación con calcio debido a la reducción de la ingesta de leche, sin embargo, esto no siempre es necesario cuando existe una nutrición equilibrada adecuada.

Pronóstico y complicaciones

La intolerancia a la lactosa no es tan infrecuente como se suele pensar. Las estimaciones sugieren que puede afectar hasta al 75% de la población mundial. Dado que los síntomas pueden estar ausentes a menos que se consuman grandes cantidades de productos lácteos, es posible que muchas personas no sepan que tienen intolerancia a la lactosa. El pronóstico es excelente y hay una recuperación completa en un corto período de tiempo, especialmente si no se vuelven a consumir lácteos o en grandes cantidades.

Aunque la intolerancia a la lactosa no pone en peligro la vida y su impacto en la vida normal es mínimo, pueden surgir complicaciones. La principal complicación es la osteopenia, donde hay una densidad de masa ósea reducida conocida como osteopenia. No es tan grave como la osteoporosis. Sin embargo, se puede evitar con un consumo moderado de lácteos y un plan de alimentación equilibrado que contenga alimentos ricos en calcio.

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