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Infección nasal: síntomas y causas de una nariz infectada

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El tipo más común de infección nasal es la rinitis infecciosa . La rinitis viral se observa con frecuencia en todo el mundo y es conocida por el término más utilizado: el resfriado común . Es una infección aguda, con síntomas que duran alrededor de 2 a 3 días y se resuelven espontáneamente sin ningún tratamiento. Sin embargo, una infección de la cavidad nasal a menudo puede extenderse a los senos paranasales, lo que conduce a una sinusitis aguda . La infección de la nariz y los senos nasales se engloba ampliamente bajo el término rinitis, aunque se describe más correctamente con el término rinosinusitis .

La mayoría de las infecciones nasales son de origen viral. Los senos nasales no están involucrados en todos los casos de rinitis, pero es más probable que ocurra como una infección secundaria después de la rinitis (inflamación del revestimiento nasal). La sinusitis puede deberse a patógenos virales o bacterianos, pero tiende a surgir una infección bacteriana secundaria debido a la obstrucción de las aberturas de los senos nasales como resultado de la inflamación en la rinitis viral.

Síntomas de una infección nasal

Los síntomas característicos de una infección nasal son secreción nasal y estornudos . La inflamación de los revestimientos nasales provoca una secreción excesiva de moco junto con estornudos debido a la irritación de las vías relevantes, como se describe en el reflejo del estornudo . La congestión nasal puede ocurrir en diversos grados.

La tendencia de la infección a extenderse a sitios vecinos, a saber, los senos paranasales y la garganta, contribuye a otros síntomas que se observan en la presentación clínica típica. Esto incluye dolor de garganta , voz ronca y tos leve .

En infecciones más graves, hemorragia nasal , especialmente evidente en el moco nasal, dolores de cabeza , picor de oído e inflamación de los ganglios linfáticos del cuello (linfadenopatía cervical). Por lo general, no se observa fiebre con un resfriado común, pero puede estar presente según el patógeno causante.

Causas de una infección nasal

Infecciones virales de la nariz

La rinitis infecciosa es muy a menudo de naturaleza viral y puede ser causada por varios virus, incluidos un adenovirus , rinovirus , virus parainfluenza , virus respiratorio sincitial (RSV) y enterovirus . Este tipo de infecciones son notoriamente contagiosas y se transmiten fácilmente por gotitas. Aunque los síntomas más agudos tienden a durar unos 3 días, la infección suele durar 7 días.

Infecciones bacterianas de la nariz

La rinitis bacteriana tiende a ocurrir como una infección secundaria, ya sea después de una infección viral o con rinitis alérgica preexistente y trastornos nasorespiratorios relacionados. Las cepas bacterianas causales más comunes incluyen estafilococos , estreptococos y neumococos . A menudo se necesita tratamiento con antibióticos.

Infecciones fúngicas de la nariz

Las infecciones nasales por hongos no son infrecuentes y se observan con mayor frecuencia en el contexto crónico. La blastomicosis y la histoplasmosis no causan síntomas tan agudos como en la rinitis viral y bacteriana. Al igual que con otros microorganismos patógenos que tienden a causar infecciones crónicas de la nariz, las infecciones nasales por hongos pueden provocar la destrucción del tejido circundante, incluidos el cartílago y el hueso.

Infecciones crónicas de la nariz

Otros patógenos implicados en las infecciones crónicas son similares a las infecciones por hongos en el sentido de que tienden a provocar una enfermedad granulomatosa crónica. Esto incluye lepra , tuberculosis (TB), sífilis , rinosporidiosis y leishmaniasis . La rinitis infecciosa crónica que ocurre sin otros factores locales subyacentes se puede observar en pacientes inmunodeprimidos como con infección por VIH a largo plazo, diabetes mellitus mal controlada.

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Referencia:

  1. La rinitis . Merck

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