Hogar Salud Síntomas de una convulsión, diagnóstico, tratamiento, estado epiléptico

Síntomas de una convulsión, diagnóstico, tratamiento, estado epiléptico

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Una convulsión, también conocida como convulsiones, ocurre con actividad eléctrica anormal en parte del cerebro o en todo el cerebro. Puede estar relacionado con un trauma y ocurrir como un evento único, mientras que las convulsiones recurrentes se observan con una serie de enfermedades, particularmente del sistema nervioso central. El cerebro tiene un mecanismo regulador que controla el nivel de actividad eléctrica dentro del órgano. Cuando fallan los efectos de control de los mecanismos inhibidores y excitadores, y la actividad eléctrica aumenta a niveles anormales, puede surgir una convulsión. Las convulsiones suelen ser de corta duración, remiten espontáneamente y la persona recupera el conocimiento. Sin embargo, en ciertos casos puede persistir durante períodos prolongados. Estos episodios se conocen como estado epiléptico y pueden poner en peligro la vida.

Síntomas de convulsiones

Los síntomas dependen del tipo de convulsión y de la parte del cerebro involucrada.

Convulsiones tónicas clónicas

Antes de la convulsión, puede haber un “aura”. El aura puede ser una sensación extraña en el intestino, una sensación de déjà vu (una extraña sensación de familiaridad) o alucinaciones del olfato o la visión. Es posible que el paciente no recuerde el aura, ya que puede haber amnesia retrógrada por eventos pasados ​​inmediatos después de una convulsión generalizada.

  • Rigidez
  • Pérdida de consciencia
  • El paciente puede caer al suelo y sufrir lesiones como resultado de la caída.
  • Puede parecer que el paciente ha dejado de respirar.
  • El paciente puede aparecer cianótico o azul.
  • Después de unos segundos, puede haber relajación y rigidez alternas, produciendo espasmos o sacudidas clónicas (convulsiones).
  • Después de la rigidez, algunos pacientes no tienen convulsiones, pero pueden entrar en coma temporal durante unos minutos.
  • Puede ocurrir incontinencia urinaria (orinar involuntariamente).
  • Morderse la lengua es una posibilidad durante el ataque.
  • En unos minutos, el paciente suele recuperar la conciencia, pero puede permanecer confuso (confusión posictal) y desorientado durante algún tiempo. Este período puede durar media hora o más en algunos casos.
  • La memoria completa puede volver después de varias horas.
  • Después de una convulsión generalizada, el paciente puede sentirse muy mal, tener dolor de cabeza (dolor de cabeza posictal) y puede preferir dormir.
  • No todos los casos tienen espasmos tónico clónicos, cianosis o mordedura de lengua, pero es probable que haya confusión posictal, dolor de cabeza y malestar general.

Convulsiones parciales complejas

Antes de un ataque, puede haber una alteración en el estado de ánimo, la memoria y la percepción, indicada por una sensación perturbadora de familiaridad (déjà vu), irrealidad (jamais vu), alucinaciones, malestar emocional y físico. Cuando estos síntomas ocurren sin progresar a las siguientes etapas, se conoce como convulsión parcial simple .

En las convulsiones parciales complejas , los síntomas que probablemente seguirán son:

  • Episodios de alteración de la conciencia o desmayos.
  • El paciente no suele perder el conocimiento ni caer al suelo.
  • El paciente detiene repentinamente toda actividad y mira fijamente hacia adelante.
  • Los pacientes pueden mostrar automatismo, como chasquidos rítmicos de los labios o pellizcarse la ropa.
  • Por lo general, vuelve a la conciencia en unos pocos minutos, pero puede sentirse confuso o somnoliento.

Convulsiones de ausencia

Este tipo de convulsión, conocida como epilepsia de pequeño mal , se presenta en la infancia y se asemeja a una versión más leve de una convulsión parcial compleja.

  • Los ataques son más breves pero más frecuentes que las convulsiones parciales complejas. Puede haber de 20 a 30 convulsiones en un día.
  • Puede haber una pausa breve y repentina (de unos 10 segundos) a mitad de la oración. Luego, el paciente continúa la oración donde la dejó.
  • La confusión posictal está ausente.
  • El paciente no cae al suelo durante un ataque.

Convulsiones motoras parciales

La actividad convulsiva que se origina en un lado del cerebro se manifiesta en el lado opuesto de la cara, las extremidades o el tronco.

  • Puede haber sacudidas rítmicas o espasmos persistentes de la parte afectada.
  • En la epilepsia jacksoniana , el episodio puede comenzar desde un punto y luego extenderse gradualmente hasta afectar todo el lado.
  • Las convulsiones pueden durar desde unos segundos hasta varias horas.
  • En la parálisis de Todd, los episodios más prolongados pueden provocar una debilidad prolongada del brazo o la pierna afectados después de una convulsión.

Convulsiones sensoriales parciales

Estas convulsiones se originan en la corteza sensorial.

  • Suelen provocar sensaciones de hormigueo agudo en la cara, brazos y piernas del lado opuesto.
  • La sensación puede extenderse como en una convulsión jacksoniana, pero lo hará muy rápidamente.

Convulsiones Versivas

Esto puede comenzar como una convulsión focal en el lóbulo frontal del cerebro.

  • Puede afectar el campo ocular frontal y provocar una desviación forzada de los ojos hacia el lado opuesto.
  • Por lo general, progresa a una convulsión tónico clónica generalizada.

Convulsiones visuales parciales

Esta es una convulsión focal que comienza en el lóbulo occipital del cerebro.

  • Suelen producirse alucinaciones visuales de luz y color.
  • Cuando las convulsiones focales comienzan en los lóbulos temporales, es probable que se produzcan alucinaciones de rostros y aromas.

Distinguir convulsiones de desmayos y pseudoconvulsiones

La historia del paciente, con la corroboración de un testigo, puede provocar los siguientes hallazgos característicos en un paciente con convulsiones, que no es probable que estén presentes en caso de un ataque de desmayo.

  • Aura
  • Cianosis
  • Morderse la lengua
  • Amnesia posictal
  • Confusión post-ictal
  • Dolor de cabeza posictal

Las pseudoconvulsiones o los ataques psicógenos no epilépticos pueden presentarse con movimientos bruscos de brazos y piernas y arqueamiento de la espalda, pero la cianosis y la confusión posictal son muy poco probables.

¿Cuándo necesita atención médica un paciente con convulsiones?

La mayoría de las convulsiones duran desde unos segundos hasta 2 minutos. A veces, una convulsión puede durar hasta 5 minutos. Los pacientes suelen recuperarse espontáneamente. Sin embargo, algunas situaciones requieren atención médica inmediata, como cuando:

  • Esta es una primera convulsión.
  • Hay un cambio en el patrón de convulsiones en un paciente con convulsiones conocido.
  • La convulsión dura más de 5 minutos.
  • Se producen múltiples convulsiones sin una recuperación completa en el medio.
  • Hay confusión prolongada después de una convulsión.
  • Hay dificultad respiratoria sostenida.
  • La persona no recupera el conocimiento poco después de una convulsión.
  • Hay una lesión causada durante una convulsión.
  • Convulsión que ocurre en una mujer embarazada.

Investigaciones

  • Un historial completo es esencial y, a menudo, un miembro de la familia o un transeúnte pueden describir mejor la convulsión en detalle. Se deben obtener antecedentes de convulsiones y otras afecciones médicas para determinar la causa y decidir si se trata de un caso de epilepsia. El tipo de convulsión, ya sea parcial o generalizada, se puede diagnosticar centrándose en el inicio del ataque. Si comienza con características focales, es una convulsión parcial.
  • Examen físico , incluido un examen neurológico, para evaluar la función cerebral.
  • Pruebas de desarrollo, neurológicas y de comportamiento : para determinar el tipo de convulsión.
  • Electroencefalograma (EEG): para estudiar la actividad eléctrica del cerebro. Puede indicar el área de origen en el cerebro de la convulsión.
  • Tomografía computarizada o resonancia magnética de la cabeza: pueden ayudar a determinar la causa.
  • Punción lumbar : el examen del líquido cefalorraquídeo (LCR) puede indicar la causa.
  • Las pruebas de laboratorio pueden incluir hemograma completo (CBC), azúcar en sangre, bioquímica sanguínea, pruebas de función hepática y renal, pruebas para detectar infecciones específicas.

Tratamiento de convulsiones

Primeros auxilios inmediatos

  • Llame al 911 o al número de emergencia local.
  • La mayoría de las convulsiones se detienen espontáneamente.
  • Trate de evitar que el paciente caiga sobre una superficie dura o un objeto afilado, pero no intente sujetar a la persona durante un ataque.
  • No intente forzar un objeto duro, como una cuchara, entre los dientes durante una convulsión.
  • Se puede permitir que la persona se acueste boca arriba si respira normalmente después de un ataque. Es posible que se ponga de lado si está vomitando. Esto evitará la inhalación del vómito hacia los pulmones.
  • Si el paciente deja de respirar o se pone azul, la cabeza puede colocarse en una posición de mentón hacia arriba para evitar el bloqueo de las vías respiratorias por la caída de la lengua.

Tratamiento de convulsiones

  • El principal objetivo del tratamiento es prevenir la recurrencia.
  • La determinación de la causa de la convulsión y el tratamiento de causas como una infección o una lesión pueden prevenir la recurrencia.
  • Evite desencadenantes como la falta de sueño, el alcohol y el abuso de drogas: puede ayudar a prevenir futuros ataques en una persona que ha tenido un solo episodio de convulsión. No se prescriben anticonvulsivos para estos pacientes a menos que exista un factor de riesgo asociado que probablemente cause una recurrencia.
  • La mayoría de las convulsiones se pueden controlar con medicamentos. Se recomiendan anticonvulsivos para pacientes que han tenido más de una convulsión. El tipo de anticonvulsivo utilizado dependerá del tipo de convulsión. Los fármacos que pueden utilizarse son carbamazepina, valproato, benzodiazepinas, fenitoína, etosuximida, gabapentina, ezogabina, topiramato y lamotrigina.
  • Cuando los anticonvulsivos no son efectivos, se puede considerar la cirugía resectiva. La lobectomía y la lesionectomía son los tipos comunes de cirugía curativa.
  • Cuando un tipo de medicamento deja de funcionar pero la cirugía resectiva no es posible, el siguiente paso es cambiar el medicamento o usar una combinación de medicamentos, probar la terapia dietética, la estimulación del nervio vago o la cirugía paliativa. La cirugía paliativa, aunque anteriormente se realizaba de manera extensa, el cuerpo callosotomía rara vez se realiza en la actualidad y generalmente se reserva para pacientes con epilepsia severa donde las convulsiones conducen a caídas y lesiones.
  • La estimulación del nervio vago se utiliza con mayor frecuencia en la actualidad como cirugía paliativa.

Hasta que se haya obtenido un control adecuado de las convulsiones, deben mantenerse ciertas restricciones. Se debe evitar trabajar en alturas, cerca de fogatas o agua. Se desaconseja conducir, andar en bicicleta, nadar, pasear en bote y actividades similares.

Estado epiléptico

El estado epiléptico es una afección potencialmente mortal en la que las convulsiones duran más de 30 minutos o hay convulsiones repetidas sin recuperar el conocimiento en el medio. Cuanto mayor sea la duración, mayor es el riesgo de daño cerebral permanente. La intervención médica activa es esencial en cualquier convulsión que dure más de unos pocos minutos para prevenir el estado epiléptico.

El estado epiléptico generalmente ocurre en epilépticos conocidos y debe tratarse como una emergencia médica. Las investigaciones tendrán como objetivo buscar la causa, como hipoglucemia, embarazo (eclampsia), abuso de drogas, abstinencia de alcohol, infección o cualquier otra causa.

El tratamiento consistirá en el mantenimiento de la vía aérea, oxigenación, líquidos intravenosos y medidas para controlar las convulsiones de forma inmediata. Esto podría incluir tiamina intravenosa (IV) si se sospecha alcoholismo, u otras drogas como lorazepam IV, fenitoína o diazepam. En caso de que continúen las convulsiones, será necesaria la ventilación y la monitorización continua del electroencefalograma en la UIT.

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