El cuerpo necesita muchos micronutrientes diferentes para mantener la vida. Uno de estos es el mineral conocido como potasio. Si bien no solemos escuchar acerca de una deficiencia de potasio, esta sustancia química es vital para muchas funciones importantes en el cuerpo. De hecho, con un nivel muy bajo de potasio, los nervios y el corazón no pueden funcionar correctamente e incluso pueden causar la muerte. Para la mayoría de las personas, el potasio no necesita ser suplementado ya que hay más que suficiente potasio en los alimentos y en ciertas bebidas.

¿Qué es la hipopotasemia?

La hipopotasemia es el término médico para niveles bajos de potasio en la sangre, que es también se conoce como deficiencia de potasio. Es específicamente cuando los niveles de potasio en la sangre caen por debajo de 3.5 mmol / L. La hipocalemia puede ser leve (2.5 a 3.0 mmol / L) o severa cuando los niveles de potasio están por debajo de 2.5 mmol / L. La hipocalemia grave es una afección grave, ya que puede ser potencialmente mortal.

Los nervios y los músculos requieren potasio para transmitir impulsos eléctricos y contracciones, respectivamente. Aunque el potasio puede tener una amplia gama de efectos en todo el cuerpo, uno de los principales riesgos de la deficiencia de potasio es el corazón. Puede provocar latidos cardíacos irregulares (arritmias) y el corazón incluso puede detenerse (paro cardíaco repentino). La muerte es por lo tanto una posibilidad con bajos niveles de potasio en la sangre.

Causas de la deficiencia de potasio

Las causas de la hipopotasemia se pueden dividir en:

  • Aumento de la excreción de potasio, donde el cuerpo pierde demasiado potasio a través del intestino, riñones o piel (sudor).
  • Cambio de potasio al espacio intracelular, donde el potasio se desplaza fuera de los fluidos tisulares y la sangre (espacio extracelular) hacia las células (intracelular).
  • La ingesta de potasio inadecuada es una causa rara como resultado de una dieta deficiente en potasio donde no hay suficiente ingesta de potasio a través de alimentos y líquidos.
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Pérdida de potasio

Esta es una de las causas más comunes de deficiencia de potasio. El potasio se pierde a través de la orina, el vómito, las heces o el sudor. Algunas de las causas de la pérdida excesiva de potasio, a menudo con líquidos, incluyen:

  • Vómitos
  • Diarrea
  • Enfermedades renales
  • Disfunción de las glándulas suprarrenales
  • Cetoacidosis diabética
  • Sudoración excesiva
  • Ciertas drogas como diuréticos (pastillas de agua) y algunos tipos de antibióticos
  • Consumo de alcohol
  • Trastornos genéticos

Cambio de potasio

El movimiento del potasio desde los fluidos tisulares y la sangre hacia las células puede ocurrir por las siguientes razones: [19659007] Administración de insulina o cualquier otra causa de niveles elevados de insulina.

  • Alcoholismo
  • Trastornos de la alimentación
  • Inanición prolongada
  • Hipotermia (baja temperatura corporal)

Insuficiente Potasio

La ingesta dietética insuficiente de potasio una causa rara de hipocalemia. Es más probable que sea un problema cuando existe una excreción excesiva de potasio sin suficiente potasio proveniente de los alimentos y los líquidos. Algunas de las causas incluyen:

  • Nutrición deficiente debido a trastornos alimentarios, inanición y alcoholismo.
  • Dificultad para comer debido a problemas dentales o inmovilidad.
  • Nutrición parenteral total (TPN) baja en potasio.

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Signos de deficiencia de potasio

Los signos y síntomas de niveles bajos de potasio se deben a las alteraciones que causa en partes del cuerpo que requieren de potasio más. Puede haber pocos o ningún síntoma de niveles de potasio que sean muy bajos (hipopotasemia). Los síntomas muy leves pueden ser ignorados.

La fatiga es uno de los signos inespecíficos más comunes de deficiencia de potasio. Sin embargo, la fatiga es común en muchas condiciones y se debe atribuir a la deficiencia de potasio solo si hay síntomas más específicos o confirmación con un análisis de sangre.

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Algunos de los otros signos y síntomas de hipocalemia incluyen:

  • Debilidad muscular que puede también se manifiesta como:
    – Falta de aliento
    – Estreñimiento
    – Distensión abdominal
  • Calambres musculares y dolor
  • Espasmos de algunos músculos
  • La rotura muscular (rabdomiólisis) es una rara consecuencia de la severa hipocalemia.
  • Frecuencia cardíaca / ritmo irregulares (arritmia)

Los síntomas de paro cardíaco repentino y / o insuficiencia respiratoria aguda también pueden estar presentes. Estas son complicaciones de la deficiencia grave de potasio.

Tratamiento de la deficiencia de potasio

Es importante que la causa subyacente de la deficiencia de potasio se identifique una vez que se confirmen bajos niveles de potasio en la sangre con investigaciones diagnósticas relativas. Es igualmente importante que la causa subyacente se trate y se administre adecuadamente. Esto solo puede ser suficiente para resolver los bajos niveles de potasio o al menos prevenir cualquier progresión en la deficiencia de potasio.

Se pueden implementar las siguientes medidas de tratamiento:

  • La ​​suplementación con potasio (inyección oral o intravenosa) es el principal tratamiento tratamiento para la hipocalemia leve a grave. Es posible que no siempre sea necesario en casos leves o si los niveles de potasio en sangre no son demasiado bajos y se puede detener la pérdida adicional de potasio.
  • Se pueden recetar diuréticos ahorradores de potasio, pero solo para personas con función renal normal. [19659008] Los inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (ECA) pueden usarse cuando se produce hipocalemia en pacientes que usan diuréticos. Sin embargo, debe usarse con precaución ya que puede ocasionar complicaciones potencialmente mortales.

La reposición de potasio debe realizarse con precaución, especialmente en personas con enfermedades renales. En el extremo opuesto está la hipercalemia (altos niveles de potasio) que a veces puede ser fatal. Nunca suspenda ningún medicamento que pueda estar causando deficiencia de potasio a menos que así lo indique un médico.

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Dosis de suplemento de potasio

Siempre es recomendable tomar un suplemento de potasio según lo prescrito por un médico, después de completar las investigaciones de diagnóstico pertinentes. Los adultos requieren aproximadamente 4,700 miligramos de potasio por día. Esto se puede adquirir fácilmente a partir de una dieta equilibrada. Por lo tanto, la suplementación no siempre es necesaria para tratar y controlar una deficiencia de potasio.

Dieta para la deficiencia de potasio

Hay muchos alimentos que tienen suficiente potasio para restaurar los niveles de potasio. Es abundante en varios tipos diferentes de frutas, verduras, lácteos y carnes. Por ejemplo, se sabe que los plátanos son ricos en potasio. Sin embargo, las comidas rápidas y los alimentos preparados pueden no tener el mismo nivel de potasio que los alimentos no procesados. Los métodos de preparación también pueden marcar la diferencia como verduras en ebullición e incluso carnes de potasio dentro de ella.

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La dieta DASH que es comúnmente prescrito para la hipertensión (presión arterial alta), el manejo es abundante en potasio. Este tipo de plan de alimentación puede ser una consideración para las personas que han experimentado brotes recurrentes de hipocalemia o que están en riesgo de deficiencia de potasio. Siempre tenga cuidado al hacer cambios en la dieta para aumentar la ingesta de potasio ya que esto puede ser peligroso para algunas personas, particularmente aquellas con enfermedad renal.

Referencias :

  1. www.webmd.com/digestive-disorders/ hypokalemia
  2. emedicine.medscape.com/article/242008-treatment