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Síntomas, causas, tratamiento de la deficiencia de potasio (hipopotasemia)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El cuerpo necesita muchos micronutrientes diferentes para sustentar la vida. Uno de ellos es el mineral conocido como potasio. Si bien no escuchamos a menudo sobre una deficiencia de potasio, esta sustancia química es vital para muchas funciones importantes del cuerpo. De hecho, con un nivel muy bajo de potasio, los nervios y el corazón no pueden funcionar correctamente e incluso puede provocar la muerte. Para la mayoría de las personas, no es necesario complementar el potasio, ya que hay más que suficiente potasio en los alimentos y en ciertas bebidas.

 

¿Qué es la hipopotasemia?

La hipopotasemia es el término médico para los niveles bajos de potasio en la sangre, que también se conoce como deficiencia de potasio. Es específicamente cuando los niveles de potasio en sangre caen por debajo de 3,5 mmol / L. La hipopotasemia puede ser leve (2,5 a 3,0 mmol / L) o grave cuando los niveles de potasio están por debajo de 2,5 mmol / L. La hipopotasemia grave es una afección grave ya que puede poner en peligro la vida.

Los nervios y los músculos necesitan potasio para transmitir impulsos eléctricos y para contracciones, respectivamente. Aunque el potasio puede tener una amplia gama de efectos en todo el cuerpo, uno de los principales riesgos de la deficiencia de potasio involucra al corazón. Puede provocar latidos cardíacos irregulares (arritmias) e incluso el corazón puede detenerse (paro cardíaco repentino). Por lo tanto, la muerte es una posibilidad con niveles bajos de potasio en la sangre.

Causas de la deficiencia de potasio

Las causas de la hipopotasemia se pueden dividir en:

  • Aumento de la excreción de potasio, donde el cuerpo pierde demasiado potasio a través del intestino, los riñones o la piel (sudor).
  • Cambio de potasio al espacio intracelular, donde el potasio sale de los fluidos tisulares y la sangre (espacio extracelular) hacia las células (intracelular).
  • La ingesta inadecuada de potasio es una causa rara como resultado de una dieta deficiente en potasio en la que hay una ingesta insuficiente de potasio a través de alimentos y líquidos.

Pérdida de potasio

Esta es una de las causas más comunes de deficiencia de potasio. El potasio se pierde a través de la orina, el vómito, las heces o el sudor. Algunas de las causas de la pérdida excesiva de potasio, a menudo con líquido, incluyen:

  • Vómitos
  • Diarrea
  • Enfermedades renales
  • Disfunción de la glándula suprarrenal
  • Cetoacidosis diabética
  • Sudoración excesiva
  • Ciertos medicamentos como diuréticos (píldoras de agua) y algunos tipos de antibióticos
  • Consumo de alcohol
  • Desordenes genéticos

Cambio de potasio

El movimiento de potasio desde los fluidos tisulares y la sangre hacia las células puede ocurrir por las siguientes razones:

  • Administración de insulina o cualquier otra causa de niveles elevados de insulina.
  • Alcoholismo
  • Trastornos de la alimentación
  • Hambruna prolongada
  • Hipotermia (temperatura corporal baja)

Potasio insuficiente

La ingesta dietética insuficiente de potasio es una causa rara de hipopotasemia. Es más probable que sea un problema cuando hay una excreción excesiva de potasio sin que se obtenga suficiente potasio de los alimentos y líquidos. Algunas de las causas incluyen:

  • Mala nutrición debido a trastornos alimentarios, hambre y alcoholismo.
  • Dificultad para comer debido a problemas dentales o inmovilidad.
  • Nutrición parenteral total (NPT) baja en potasio.

Lea más sobre la dieta baja en potasio .

Signos de deficiencia de potasio

Los signos y síntomas de niveles bajos de potasio se deben a las alteraciones que causa en las partes del cuerpo que más requieren potasio. Puede haber pocos o ningún síntoma de niveles de potasio que son muy bajos (hipopotasemia). Se pueden ignorar los síntomas muy leves.

La fatiga es uno de los signos inespecíficos más comunes de deficiencia de potasio. Sin embargo, la fatiga es común en muchas afecciones y debe atribuirse a la deficiencia de potasio solo si hay síntomas más específicos o si se confirma con un análisis de sangre.

Algunos de los otros signos y síntomas de la hipopotasemia incluyen:

  • Debilidad muscular que también puede manifestarse como:
    – Dificultad para respirar
    – Estreñimiento
    – Distensión abdominal
  • Calambres musculares y dolor
  • Espasmos de algunos músculos
  • La degradación muscular (rabdomiólisis) es una consecuencia poco común de la hipopotasemia grave.
  • Frecuencia / ritmo cardíaco irregular (arritmia)

También pueden estar presentes los síntomas de paro cardíaco repentino y / o insuficiencia respiratoria aguda. Estas son complicaciones de una deficiencia grave de potasio.

Tratamiento de la deficiencia de potasio

Es importante que se identifique la causa subyacente de la deficiencia de potasio una vez que se confirmen los niveles bajos de potasio en la sangre con investigaciones de diagnóstico relativas. Es igualmente importante que la causa subyacente se trate y se controle adecuadamente. Esto solo puede ser suficiente para resolver los niveles bajos de potasio o al menos prevenir cualquier progresión adicional en la deficiencia de potasio.

Se pueden implementar las siguientes medidas de tratamiento:

  • La suplementación de potasio (inyección oral o intravenosa) es el tratamiento principal para la hipopotasemia leve a grave. Puede que no siempre sea necesario en casos leves o si los niveles de potasio en sangre no son demasiado bajos y se puede detener la pérdida adicional de potasio.
  • Se pueden recetar diuréticos ahorradores de potasio, pero solo para personas con función renal normal.
  • Los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) pueden usarse cuando ocurre hipopotasemia en pacientes que usan diuréticos. Sin embargo, debe usarse con precaución, ya que puede provocar complicaciones potencialmente mortales.

La reposición de potasio debe realizarse con precaución, especialmente en personas con enfermedades renales. En el extremo opuesto está la hiperpotasemia (niveles altos de potasio) que a veces puede ser fatal. Nunca suspenda ningún medicamento que pueda estar causando deficiencia de potasio a menos que lo indique un médico.

Dosis de suplemento de potasio

Siempre es recomendable tomar un suplemento de potasio según lo prescrito por un médico, después de que se completen las investigaciones de diagnóstico relevantes. Los adultos requieren aproximadamente 4.700 miligramos de potasio al día. Esto se adquiere fácilmente con una dieta equilibrada. Por lo tanto, es posible que la suplementación no siempre sea necesaria para tratar y controlar una deficiencia de potasio.

Dieta para la deficiencia de potasio

Hay muchos alimentos que tienen suficiente potasio para restaurar los niveles de potasio. Es abundante en diferentes tipos de frutas, verduras, lácteos y carnes. Por ejemplo, se sabe que los plátanos son ricos en potasio. Sin embargo, es posible que las comidas rápidas y las comidas preparadas no tengan el mismo nivel de potasio que los alimentos sin procesar. Los métodos de preparación también pueden marcar la diferencia, como hervir verduras agotadas e incluso carnes con el potasio que contienen.

Lea más sobre la dieta DASH .

La dieta DASH que se prescribe comúnmente para el manejo de la hipertensión (presión arterial alta) es abundante en potasio. Este tipo de plan de alimentación puede ser una consideración para las personas que han experimentado episodios recurrentes de hipopotasemia o están en riesgo de deficiencia de potasio. Siempre tenga cuidado al hacer cambios en la dieta para aumentar la ingesta de potasio, ya que esto puede ser peligroso para algunas personas, particularmente aquellas con enfermedad renal.

Referencias :

  1. www.webmd.com/digestive-disorders/hypokalemia
  2. emedicine.medscape.com/article/242008-treatment

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