¿Qué es un insulinoma?

Un insulinoma es un tumor raro del páncreas que conduce a un exceso de insulina. El páncreas produce varias enzimas y hormonas, incluida la hormona insulina. En el caso de un insulinoma, el páncreas produce demasiada insulina que puede alterar el metabolismo normal. La insulina controla los niveles de azúcar en la sangre (glucosa) al mover el azúcar en la sangre a las células. Los tumores del páncreas que producen hormonas también se conocen como tumores endocrinos pancreáticos.

En condiciones normales, el páncreas deja de producir insulina una vez que el nivel de azúcar en la sangre disminuye. El nivel de azúcar en la sangre aumenta lentamente y alcanza un nivel normal. Sin embargo, en el caso de un insulinoma, el páncreas sigue produciendo insulina, que sigue moviendo el azúcar hacia las células. Debido a esto, los niveles de azúcar en la sangre caen a niveles peligrosamente bajos. Esto puede causar síntomas leves a severos que van desde la ansiedad y el hambre hasta convulsiones, coma o muerte.

Ubicación e imágenes

Los insulinomas se originan en células del páncreas que producen insulina, llamadas células de los islotes. El páncreas es una glándula alargada ubicada en la parte superior del abdomen. Generalmente no hay síntomas locales asociados con el tumor, como el dolor.

Imagen de un insulinoma extirpado quirúrgicamente de Wikimedia Commons

Imagen de las células de un insulinoma de Wikimedia Commons

Acerca de los tumores de insulinoma

En su mayoría, los insulinomas incitan a las células de los islotes pancreáticos a producir más insulina. Sin embargo, algunos insulinomas pueden causar que las células pancreáticas también secreten otras hormonas como la gastrina, la hormona adrenocorticotrópica (ACTH), el ácido 5-hidroxiindólico, la gonadotropina coriónica humana, el glucagón y la somatostatina. Los efectos de estos tumores no solo se limitan a las funciones de la insulina.

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El insulinoma puede provocar la liberación de insulina en ráfagas cortas. Esto resulta en grandes fluctuaciones en los niveles de azúcar en la sangre. Más del 90% de los insulinomas están localizados y no se diseminan. Sin embargo, en 10% de los casos, los insulinomas pueden ser malignos (cancerosos) y pueden diseminarse. La mayoría de los casos tendrá solo un insulinoma. Sin embargo, puede haber más de un insulinoma presente simultáneamente. Los insulinomas múltiples están relacionados con una enfermedad del sistema endocrino llamada neoplasia endocrina múltiple tipo 1 (MEN 1).

Signos y síntomas

Los pacientes con insulinoma muestran tres características que se conocen como tríada de Whipple, que son:

  • Presencia de síntomas de niveles bajos de azúcar en sangre (hipoglucemia) como visión doble, visión borrosa, palpitaciones y debilidad.
  • Niveles bajos de azúcar en sangre detectados al mismo tiempo que la presencia de síntomas.
  • Desaparición de los síntomas al administrar glucosa. [19659016] Otros síntomas pueden incluir los siguientes:
  • Confusión
  • Lapsos de memoria
  • Comportamiento anormal
  • Inconsciencia
  • Convulsiones
  • Sudoración
  • Dificultad para caminar
  • Latido acelerado
  • Nerviosismo [19659014] Hambre
  • Síntomas que ocurren principalmente por la noche, temprano en la mañana o varias horas después de una comida
  • Condición que empeora al hacer ejercicio o al consumir alcohol
  • Exceso de peso corporal

Complicaciones de un Insulinoma

Los insulinomas no tratados pueden provocar complicaciones graves relacionadas con la hipoglucemia. También aumenta el riesgo de coma y de caídas accidentales al desmayarse. Sin embargo, la extirpación quirúrgica del insulinoma también puede causar complicaciones. La más común de todas las complicaciones es la hemorragia y la formación de fístulas pancreáticas debido a fugas. Aquí las secreciones pancreáticas se escapan del páncreas dañado y dan lugar a la formación de fístulas.

Debido al daño al páncreas durante la cirugía se pueden formar pseudoquistes pancreáticos en algunos pacientes, lo que puede provocar inflamación del páncreas (pancreatitis) o formación de abscesos. Quitar una gran parte del páncreas puede reducir los niveles de insulina a medida que se eliminan las células productoras de insulina. En última instancia, conduce a un estado permanente de diabetes mellitus.

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Causas de Insulinoma

No se conocen bien las causas exactas de un insulinoma. Los pacientes con el trastorno genético MEN1 (neoplasia endocrina múltiple tipo 1) tienen un mayor riesgo de desarrollar insulinomas múltiples. Del mismo modo, los pacientes con insulinomas múltiples tienen un mayor riesgo de desarrollar MEN1. Incluso en ausencia de MEN1, los insulinomas se han relacionado con factores genéticos.

Diagnóstico y exámenes

Los síntomas solos generalmente son insuficientes para diagnosticar un insulinoma. Muchas otras afecciones pueden causar estos cambios en los niveles de glucosa en sangre que conducen a los síntomas. Por lo tanto, es importante llevar a cabo más investigaciones de diagnóstico para detectar la presencia de un insulinoma.

  • Pruebas de laboratorio: las muestras de orina y sangre pueden controlarse para determinar los niveles de glucosa en ayunas, péptido C, proinsulina e insulina. [19659014] Estudios de imágenes: una tomografía por emisión de positrones (PET), una resonancia magnética (MRI) o una ecografía del abdomen pueden visualizar el insulinoma.

Medicamentos para insulinomas

La medicación para insulinomas ayuda a limitar los efectos de niveles de insulina excesivamente altos en el cuerpo. La hipoglucemia es una de las principales preocupaciones ya que los niveles de glucosa en sangre pueden alcanzar niveles peligrosamente bajos. Por lo tanto, los pacientes con insulinomas que no pueden tratarse fácilmente necesitan comer con frecuencia para prevenir la hipoglucemia.

  • El diazóxido se administra para disminuir la secreción de insulina. Los efectos secundarios pueden incluir retención de sodio en el cuerpo, aumento del riesgo de insuficiencia cardíaca y desarrollo de exceso de vello corporal.
  • Se recomiendan hidroclorotiazidas a los pacientes con diazóxido para controlar la hinchazón y la retención de sodio. Las hidroclorotiazidas aumentan el efecto hiperglucémico de los diazóxidos.
  • También se puede administrar octreotida para prevenir la hipoglucemia y se recomienda a los pacientes que no responden al diazóxido.
  • Se recomienda la quimioterapia en casos raros, donde el tumor no responde a los medicamentos. creciendo en tamaño, o no se puede eliminar quirúrgicamente. El régimen terapéutico incluye estreptozotocina en combinación con 5-fluorouracilo o doxorrubicina, clorozotocina e interferón.
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Cirugía de insulina

Un solo tumor se puede extirpar fácilmente. Sin embargo, si hay tumores múltiples, partes del páncreas generalmente se extirpan en un procedimiento conocido como pancreatectomía parcial. Sin embargo, se evita la pancreatectomía total ya que se necesita al menos 15% del páncreas para producir enzimas pancreáticas. La extirpación quirúrgica de un tumor se vuelve difícil si los insulinomas se localizan en la cabeza, el cuerpo y la cola del páncreas. El procedimiento de Whipple se puede realizar en tales casos, aunque no garantiza necesariamente la extirpación exitosa del tumor.

La extirpación quirúrgica de insulinomas se considera curativa en el 90% de los pacientes, y es el método de tratamiento preferido. Se puede realizar cirugía abierta o cirugía laparoscópica. Los pacientes reciben diazóxido y dextrosa antes de la cirugía para prevenir la hipoglucemia. Los altos niveles de calcio pueden provocar complicaciones en pacientes sometidos a una cirugía de insulinoma. Por lo tanto, en pacientes con MEN 1 la glándula paratiroides se extirpa antes de la cirugía de insulinoma, lo que previene complicaciones relacionadas con altos niveles de calcio.

Dieta

Se aconseja a los pacientes comer con frecuencia para evitar la hipoglucemia y consumir carbohidratos cada 2 a 3 horas para evitar la hipoglucemia, aunque este enfoque puede conducir a un aumento de peso. Debido a que el ejercicio agrava los síntomas de la hipoglucemia en pacientes con insulinoma, se recomienda a los pacientes que eviten hacer ejercicio.

Pronóstico

Más del 95% de los insulinomas son benignos e inofensivos y su extirpación completa por lo general da como resultado una cura a largo plazo. Sin embargo, en 5% de los pacientes, los insulinomas benignos pueden reaparecer pocos años después de la extirpación quirúrgica. La quimioterapia produce una respuesta parcial en el 50% de los pacientes y cura al 20% de los pacientes por completo.

Referencias :

http://emedicine.medscape.com/article/283039-overview

http://www.surgery.usc.edu/divisions/tumor/pancreasdiseases/web%20pages/Endocrine%20tumors/pancreatic%20tumors/insulinoma.html

http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000387.htm