La testosterona es la hormona sexual masculina (andrógeno) más abundante que circula en el cuerpo. Se forma principalmente en los testículos, aunque los andrógenos de las glándulas suprarrenales también se pueden convertir en testosterona. Esta hormona es esencial para el desarrollo de los órganos sexuales masculinos en la etapa fetal y desaparece unos meses después del nacimiento. Durante la niñez, los niños casi no tienen secreción de testosterona hasta que las células de los testículos de Leydig vuelven a estar activas y comienzan a producir grandes cantidades de la hormona. Esto explica el mayor desarrollo de las características sexuales primarias y la aparición de características sexuales secundarias en los hombres.

¿Qué es el hipogonadismo?

El hipogonadismo masculino es la falta de actividad de las gónadas (testículos) que conduce a una deficiencia de la hormona testosterona . Sin testosterona, el desarrollo de los genitales y las características sexuales secundarias se ve afectado. El efecto depende de cuándo ocurre la deficiencia de testosterona.

  • Inicio del feto . Si se produce hipogonadismo en la etapa fetal y los testículos no producen y secretan testosterona, el feto desarrollará órganos femeninos. A pesar de la diferencia genética entre los géneros, la falta de testosterona en el desarrollo fetal tendrá automáticamente este efecto.
  • Inicio de la infancia . Si se produce hipogonadismo antes de la pubertad entonces el niño u hombre continuará teniendo genitales subdesarrollados y no desarrollará las características sexuales secundarias, como la voz áspera, el vello facial y corporal y una mayor masa muscular. Estos adultos también crecerán más y serán menos musculosos. Esencialmente la pubertad se retrasa, pero las causas patológicas se deben diferenciar de un retraso constitucional en la pubertad ("reloj lento").
  • Inicio en el adulto . Si se produce hipogonadismo después de la pubertad algunas de las características sexuales masculinas primarias y secundarias remiten parcial o completamente. El tamaño de los genitales disminuye levemente, pero no según el tamaño de la niñez, la pérdida de vello corporal o del pecho, la musculatura y un ligero cambio en la calidad de la voz.
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Secreción de testosterona en los varones

La producción testicular y la secreción de testosterona están reguladas por hormona luteinizante (LH) y hormona foliculoestimulante (FSH). La LH estimula la secreción de testosterona, mientras que la FSH juega un papel más importante en el desarrollo del tejido dentro de los testículos. Tanto la LH como la FSH se liberan desde la porción pitiológica anterior (glándula pituitaria) en respuesta a la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH). Si los niveles de GnRH son bajos, se secretan menos LH y FSH, lo que conduce a niveles bajos de testosterona.

La corteza de las glándulas suprarrenales también produce andrógenos ( hormonas masculinas ) – dehidroepiandrosterona (DHEA) y androstenediona (andro) – que se puede convertir en testosterona. La cantidad de andrógenos suprarrenales en comparación con los testículos es tan pequeña que no puede compensar los bajos niveles de hormonas.

Tipos de hipogonadismo

El hipogonadismo puede ser primario o secundario.

Hipogonadismo primario es donde la deficiencia en testosterona se encuentra con la patología en los testículos. Las gonadotropinas, hormonas que estimulan la secreción de testosterona, se elevan en un intento de "forzar" la secreción de testosterona. Por lo tanto, el hipogonadismo primario se conoce como hipogonadismo hipergonadotrópico .

Con hipogonadismo secundario la patología que conduce a la deficiencia de testosterona recae en la hipófisis y / o el hipotálamo. Los niveles de gonadotropina son bajos y esto no estimula las secreciones de testosterona a pesar de que los testículos están intactos. Esto se conoce como hipogonadismo hipogonadotrópico .

Hay ciertos tipos mixtos de hipogonadismo debido a las características del hipogonadismo primario y secundario.

Causas del hipogonadismo

Primario / Hipogonadismo hipergonadotrópico

Estas causas afectan directamente a las gónadas (testículos) y alteran temporal o permanentemente su capacidad para producir y secretar testosterona.

  • Cirugía de traumatología o para los testículos
  • Quimioterapia y / o radioterapia
  • Enfermedades autoinmunes dirigidas a los testículos
  • Infecciones – paperas (orquitis), tuberculosis
  • Hemocromatosis (sobrecarga de hierro)
  • Trastornos genéticos / congénitos
    • Anorquidia: no se desarrollan los testículos
    • Criptorquidia – testículos no descendidos
    • Defectos de la síntesis de esteroides – testosterona y otros andrógenos son hormonas esteroides
    • Kl Síndrome de inefelter (47XXY, fenotipo masculino)
    • Síndrome de Turner (45XO, fenotipo femenino)
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Hipogonadismo secundario / hipogonadotrópico

Estas causas afectan al hipotálamo y / o glándula pituitaria perturbando así los mecanismos reguladores que controlan la secreción de testosterona por el testículos.

  • Infarto
  • Infección
  • Tumores – benigno o maligno
  • Enfermedades granulomatosas
  • Enfermedades crónicas graves
  • Enfermedades endocrinas [19659039] Síndrome de Cushing
  • Hipotiroidismo
  • Hiperprolactinemia ( niveles altos de prolactina )
  • Deficiencia de hormona gonadotropina (síndrome de Kallmann) o defecto hormonal
  • Psicológico
  • Fisiológico
    • Envejecimiento
    • Ejercicio físico excesivo
  • Mixto

    Las causas que se mencionan a continuación afectan tanto a los testículos como al eje hipófisis-hipotálamo simultáneamente.

    • Envejecimiento [19659027] VIH / SIDA
    • Consumo excesivo de alcohol (alcoholismo)
    • Insuficiencia hepática
    • Insuficiencia renal
    • Medicamento – corticosteroides

    Signos y síntomas

    • Comienzo del feto
    • Testosterona completa deficiencia – se desarrollarán genitales femeninos
    • Deficiencia parcial de testosterona – genitales masculinos subdesarrollados e hipospadias
    • Infancia de inicio
    • Falta de características sexuales secundarias (voz ronca, vello corporal y de pecho, masa muscular grande) [19659027] Taller y más delgado
    • Comienzo en adultos
    • Regresiones de características sexuales (parcial o completamente)
    • Disminución del tamaño de los genitales
    • Pérdida de vello en el pecho y el cuerpo
    • Pérdida de masa muscular [19659027] Disfunción eréctil
    • Pérdida de la libido
    • Depresión