La mayoría de nosotros consideramos la pérdida de sensación como entumecimiento, pero esto es solo la pérdida del sentido del tacto. La sensación incluye la capacidad de percibir estímulos en el entorno y puede referirse a cualquiera de los cinco sentidos: tacto, gusto, olfato, oído y visión. Por lo tanto, una pérdida de sensibilidad también puede incluir la incapacidad para saborear (ageusia), oler (anosmia), oír (sordera) o ver (ceguera). La pérdida de cualquier sensación es preocupante y puede afectar la vida de varias maneras, especialmente cuando se trata de la audición y la visión. Por lo tanto, es importante comprender por qué puede ocurrir, qué puede causarlo y los peligros asociados con él, tanto para prevenirlo como para buscar tratamiento médico lo antes posible.

¿Qué es una pérdida de sensibilidad?

Una pérdida de sensibilidad significa que uno o más sentidos están deteriorados. Puede ser parcial o completo. Por ejemplo, visión opaca o borrosa es una pérdida parcial, mientras que la ceguera es una pérdida completa del sentido de la visión. Nuestros sentidos proporcionan información vital sobre nuestro entorno para permitirnos funcionar y evitar peligros. Aunque damos por sentado nuestros sentidos, implica procesos fisiológicos bastante complejos para que funcione de manera óptima.

La pérdida de sensibilidad suele ser un síntoma de alguna enfermedad subyacente. Estas enfermedades pueden ser agudas o crónicas. Las condiciones agudas suelen ser repentinas y tienden a durar periodos de tiempo más cortos. Las afecciones crónicas son a largo plazo o incluso permanentes y la pérdida de la sensibilidad generalmente se establece gradualmente. Estas condiciones pueden deberse a traumatismos, infecciones, enfermedades autoinmunes, medicamentos, trastornos metabólicos y deficiencias nutricionales.

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Significado de la pérdida de la sensación

Cualquier pérdida de la sensibilidad generalmente significa que hay algún problema con el órgano de la sensación, el nervios que llevan las señales al cerebro o en los centros del cerebro que son responsables de descifrar estas señales. Estos órganos de la sensación se basan en las terminaciones nerviosas conocidas como receptores para convertir los estímulos en señales eléctricas que viajarán a través de los nervios hasta el cerebro. Puede ser asistido por otras estructuras, como todo el ojo desempeña un papel en la visión, aunque son las varillas y los conos en la retina los que convierten la luz en señales eléctricas.

De forma similar los receptores táctiles (presión), temperatura, dolor y picazón en la piel nos permiten percibir estímulos superficiales. Las papilas gustativas en la lengua permiten el sentido del gusto, los receptores olfativos en la cavidad nasal permiten el sentido del olfato y la cóclea permite el sentido del oído. Estos receptores no funcionan de manera aislada, sino de acuerdo con las estructuras circundantes donde se encuentra. A veces el sentido no se pierde ni disminuye, sino que no funciona bien cuando se percibe incorrectamente un estímulo o incluso la falta de estímulo.

Causas de pérdida de sensación

Trauma

Una de las causas más comunes de pérdida de estímulo la sensación es un trauma, ya sea en los centros del receptor, el nervio o el cerebro. Esto se puede ver con lesiones como quemaduras que destruyen los receptores en la superficie de la piel, ruptura del nervio durante la cirugía o un trauma en la cabeza. Hay varias maneras en que pueden ocurrir lesiones, desde traumas físicos asociados con caídas y asalto hasta traumatismos químicos, como en el caso de la ingestión de ciertas toxinas o lesiones electromagnéticas como se ve con la exposición a la radiación.

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Infecciones

Otra causa relativamente común de la pérdida aguda de la sensibilidad son las infecciones. Algunos ejemplos incluyen lepra causada por Mycobacterium leprae y enfermedad de Lyme causada por Borrelia burgdorferi ambos pueden presentar entumecimiento y tracoma causados ​​por Chlamydia trachomatic que conduce a la ceguera. Estas infecciones generalmente conducen a la pérdida de sensibilidad respectiva al dañar el nervio que transmite los impulsos de la sensación.

Inflamación

La inflamación de un órgano de sensación, los nervios sensoriales o los centros cerebrales también pueden conducir a la pérdida de la sensibilidad. Esta inflamación puede deberse a traumas, infecciones, enfermedades autoinmunes, deficiencias nutricionales, enfermedades metabólicas y medicamentos. En algunos casos raros, la inflamación puede ocurrir sin una razón claramente identificable. La inflamación es la forma del cuerpo de proteger contra el daño tisular pero puede interrumpir la función del órgano mientras está presente la inflamación.

Autoinmune

En condiciones autoinmunes, el sistema inmunitario puede atacar el órgano de sensación o los nervios que llevan impulsos sensoriales, lo que a la inflamación e incluso a la destrucción de estas estructuras. Por ejemplo, en la neuromielitis óptica, el sistema inmune destruye la vaina de mielina que rodea los nervios, como el nervio óptico. A veces, las estructuras asociadas pueden verse afectadas y luego pueden afectar la sensación. Como en el síndrome de Sjogren, la secreción reducida de saliva afecta el sentido del gusto.

Metabólico

Uno de los trastornos metabólicos más comunes que pueden afectar los sentidos es la diabetes mellitus. Los niveles elevados de glucosa en sangre observados en la diabetes causan daño a los vasos sanguíneos y los nervios. Con el tiempo, esto afecta tanto al órgano de la sensación como a los nervios. Esto se ve más comúnmente en la diabetes mellitus a largo plazo y mal controlada. En neuropatía diabética la sensación en las extremidades en particular se ve afectada. La capacidad de sentir el dolor, la presión y la temperatura se ven gravemente comprometidas, especialmente en las piernas. La retinopatía diabética finalmente afecta la visión.

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Vascular

El cerebro, los órganos de las sensaciones y los nervios requieren un suministro de sangre adecuado para funcionar con efectividad. Cualquier enfermedad que afecte este suministro de sangre finalmente afectará la sensación. Los accidentes cerebrovasculares son ​​un ejemplo típico de una condición vascular que puede conducir a la pérdida de la función sensorial cuando un área del cerebro muere debido a un flujo sanguíneo insuficiente. En la periferia, una arteria ocluida como con enfermedad arterial periférica también puede conducir a una pérdida de sensibilidad ya que el tejido nervioso se priva de suficiente oxígeno y nutrientes debido a un suministro sanguíneo inadecuado.

Medicación y sustancias

Varias drogas diferentes pueden afectar los sentidos. Esto incluye medicamentos como ciertos antibióticos, antipsicóticos, antidepresivos, medicamentos para tratar problemas ginecológicos y antihipertensivos (medicamentos para la presión arterial alta), entre otros. De manera similar, una gama de sustancias no farmacéuticas puede causar cambios en la sensibilidad, incluido el alcohol y las sustancias ilícitas. Las toxinas como el metanol que pueden consumirse accidental o intencionalmente también pueden afectar la sensación.

Deficiencias nutricionales

Los micronutrientes como las vitaminas y los minerales son necesarios para el funcionamiento saludable de todas las partes del cuerpo. Si alguno de estos nutrientes tiene un suministro escaso, una serie de condiciones pueden provocar una serie de síntomas. La pérdida de sensibilidad es uno de los síntomas más comunes asociados con la deficiencia de varios micronutrientes, que incluyen:

  • Tiamina (vitamina B1)
  • Niacina (vitamina B3)
  • Ácido pantoténico (vitamina B5)
  • Piridoxina (vitamina B6)
  • Folato (vitamina B9)
  • Cianocobalamina (vitamina B12)
  • Cobre