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¿Qué causa la retención y pérdida de agua y sal?

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El agua es el componente principal del cuerpo humano y se mantiene mediante un delicado equilibrio conocido como equilibrio líquido-electrolito , o comúnmente como equilibrio agua-sal. Simplemente, este sistema se mantiene mediante la sed y la ingesta de agua a través de los alimentos y bebidas o se pierde a través de la orina, el vapor de agua al respirar, a través de la piel como transpiración, así como en el intestino cuando se evacuan las heces. Sin embargo, en ciertas condiciones médicas, bajo el efecto de hormonas o debido a la acción de medicamentos, este equilibrio puede alterarse y provocar retención o pérdida de agua y sal del cuerpo.

 

En términos generales, el agua existe en dos sitios dentro del cuerpo, ya sea dentro de la célula ( líquido intracelular ) o fuera de la célula ( líquido extracelular ), en la sangre, la linfa o el líquido intersticial. Este equilibrio entre el líquido dentro y fuera de las células se mantiene mediante la presencia de electrolitos (sales), particularmente sodio y potasio . Si hay más electrolitos fuera de la celda que dentro de la celda, el agua saldrá de la celda hasta que el pH y la concentración de electrolitos estén equilibrados. Lo contrario también es aplicable hasta que se alcance el equilibrio.

Este movimiento de agua desde un área de baja concentración de electrolitos a una de alta concentración de electrolitos a través de una barrera como la membrana celular se conoce como ósmosis . La diferencia entre las concentraciones de electrolitos se conoce como presión osmótica , cuyo efecto o ‘fuerza’ determina la cantidad de agua que se moverá de un sitio a otro. Por lo general, el agua no se transporta activamente dentro o fuera de una célula, sino que depende de la diferencia agua-sal (presión osmótica) para moverse de un sitio a otro. Las sales, por otro lado, se transportan activamente, particularmente a través de la acción de las hormonas en la célula, y esto se conoce como bomba de electrolitos.

Tipos de deficiencia y exceso de agua y sal

La retención o pérdida de agua y sal es a menudo el resultado de uno de los siguientes estados que pueden ocurrir por varias razones.

Deficiencia general de agua

Esto se conoce como hipo-osmótico pérdida de líquidos y por lo general es causada por:

  • deshidratación por falta de agua
  • condiciones médicas como diabetes insípida
  • uso excesivo de diuréticos

Esto se puede tratar administrando agua por vía oral o mediante una solución de glucosa intravenosa.

Retención general de agua

Esto se conoce como hipo-osmótico retención de líquidos y puede ser causada por:

  • administración de líquidos por vía intravenosa durante la hospitalización o procedimientos quirúrgicos
  • administrar agua a pacientes con deficiencia de sal, específicamente deficiencia de sodio
  • insuficiencia renal
  • exceso de la hormona ADH (hormona antidiurética)

El tratamiento implicaría la administración de una solución hipertónica (líquido con alto contenido de electrolitos).

Pérdida de agua y sodio

Este estado se conoce como iso-osmótica pérdida de líquidos y es causada por:

  • deshidratación debido a vómitos y diarrea persistentes
  • sudoración excesiva (hiperhidrosis)
  • Pérdida excesiva a través de la orina que puede ser el resultado del uso de diuréticos, enfermedad de Addison, nefritis o diabetes mellitus.

Esto puede tratarse con un goteo intravenoso de solución salina.

Retención de agua y sodio

También conocido como iso-osmótica retención de líquidos y puede ser causada por:

  • exceso de administración de solución salina intravenosa
  • enfermedad renal

El tratamiento generalmente implica el uso de diuréticos.

Deficiencia de potasio

Esto se considera una falta de potasio dentro de las células donde generalmente se retiene la mayor parte del potasio del cuerpo. Esto puede deberse a:

  • vómitos y diarrea persistentes como en el cólera o la gastritis viral
  • diálisis
  • uso de medicamentos diuréticos
  • hiperaldosteronismo
  • enfermedad renal

El tratamiento generalmente implica la administración de potasio, pero esto debe hacerse con precaución ya que puede afectar el músculo cardíaco.

Exceso de potasio

Esto se refiere a un exceso de potasio en la sangre y el líquido intersticial que puede ser causado por:

  • insuficiencia renal
  • la enfermedad de Addison
  • administración excesiva de potasio
  • cualquier causa de destrucción extensa de tejido, ya que la mayor parte del potasio normalmente se mantiene dentro de las células

Esto puede tratarse mediante la administración de glucosa e insulina, que desempeñan un papel importante en el aumento de la absorción de potasio por las células.

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