¿Qué son las papilas gustativas?

Las papilas gustativas son ​​la unidad funcional del sentido del gusto. Es estimulado por ciertos químicos en los alimentos y transmite señales al cerebro donde se percibe como las cinco sensaciones de sabor: dulce, salado, amargo y amargo. El olor (olor) y la textura de los alimentos también pueden alterar el sentido del gusto. Además de hacer que el proceso de comer una experiencia más placentera e influya en el apetito, el sentido del gusto permite a una persona seleccionar la base alimenticia en las necesidades nutricionales del cuerpo.

La lengua humana tiene entre 3.000 y 10.000 papilas gustativas . Cada papila gustativa tiene aproximadamente 0.03 milímetros de diámetro y aproximadamente 0.06 milímetros de largo. Los niños tienen la mayor cantidad de papilas gustativas y después de la edad de aproximadamente 45 años, muchas papilas gustativas comienzan a degenerar.

Ubicación de las papilas gustativas

La papilas gustativas se alojan en las papilas de la lengua, donde los receptores de sabor son capaces de detectar diferentes sustancias químicas. Existen otros receptores gustativos en el paladar, la epiglotis y el esófago superior, pero son los receptores en la lengua los principales órganos del gusto.

Las papilas gustativas se encuentran en tres tipos de papilas linguales:

  • Vallate en la parte posterior de la lengua (posterior)
  • Fungiform en el ápice y el cuerpo de la lengua (anterior)
  • Foliate en los lados de la lengua (lateral)
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Las papilas más numerosas en la lengua, filiformes, no contienen ninguna papilas gustativas . Consulte Tongue Anatomy para obtener más información sobre las partes, la estructura y las imágenes de la lengua humana.

Las papilas gustativas distribuidas por toda la lengua desempeñan un papel en la detección de los diferentes gustos, aunque hay ciertas áreas que son más sensibles para gustos específicos. La parte posterior de la lengua, que contiene el mayor número de papilas gustativas es sensible a los sabores ácidos y amargos. El ápice de la lengua tiene sabores dulces mientras que los laterales (laterales) son sensibles a la salinidad.

Mientras que la mayoría las papilas gustativas detectan un único tipo de sabor (salado, dulce, amargo, ácido o umami), altas concentraciones de ciertos químicos pueden excitar dos o más tipos de papilas gustativas simultáneamente.

Estructura del Gusto del Sabor

Imagen de Wikimedia Commons

Un papila gustativa se compone de células epiteliales especialmente modificadas conocidas como células gustativas ( células gustativas ) que están rodeadas de soporte células sustentaculares . Las células del gusto extienden una cantidad de pequeñas estructuras similares al cabello conocidas como microvellosidades en un minuto poro del gusto . Estos poros son las aberturas en la lengua que permiten que las sustancias se disuelvan en la saliva para hacer contacto con las microvellosidades.

¿Cómo funcionan las papilas gustativas?

Las microvellosidades son la superficie receptora de las células gustativas y responsables de detectar los sabores. Los alimentos se disuelven en la saliva en la boca y esta solución puede deslizarse en los poros donde estimula los receptores de las microvellosidades de las células de sabor.

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Cuando se estimulan, los canales de iones en la célula de gusto se abren y permiten cargar positivamente sodio o iones de hidrógeno para entrar. La superficie interna de la membrana de la célula de gusto, que está cargada negativamente, se despolariza por la afluencia de iones positivos. El grado de despolarización corresponde a la concentración de la sustancia que estimula el receptor específico.

Las vesículas dentro de las células gustativas liberan neurotransmisores de su superficie interna que estimulan la red de fibras nerviosas circundantes. Esto descarga impulsos que viajan y estimulan ciertas áreas del cerebro. Esto permite la percepción del gusto.

Inicialmente, la velocidad de descarga aumenta hasta que alcanza su punto máximo en una fracción de segundo. Luego se adapta y la velocidad de descarga disminuye, pero continúa pasando una señal continua más débil hasta que se elimina la sustancia o se acomoda el receptor. Esta es la razón por la cual el sabor inicial de una sustancia provoca el sabor más prominente que posteriormente disminuye en intensidad.