Cada tipo de papila gustativa es más sensible a un sabor específico. Esto no significa que otros gustos no puedan estimularlo en absoluto, pero los gustos específicos son más propensos a estimular las papilas gustativas específicas más intensamente.

Tipos de sabores

Las células gustativas tienen un número variable de receptores que son estimulados por varios elementos diferentes y compuestos, a saber, adenosina, cloruro, hidrógeno, inosina, potasio, sodio y glutamato. Estos productos químicos desencadenarán la despolarización de la membrana de la célula de sabor. Además, hay receptores específicos que detectan amargo y dulce que indirectamente desencadenan la despolarización por la acción de mensajeros secundarios.

Esto explica los cinco sabores principales: dulce, salado, ácido, amargo y umami (también conocido como salado).

A continuación se muestra una lista de sustancias químicas que desencadenan ciertas sensaciones gustativas.

  • Sabor amargo – iones de hidrógeno.
  • Sabor salado – sales ionizadas (aniones y cationes), especialmente iones de sodio. [19659007] Sabor dulce – azúcares, glicoles, alcoholes, aldehídos, cetonas, amidas, ésteres, algunos aminoácidos, algunas proteínas pequeñas, ácidos sulfónicos, ácidos halogenados y sales inorgánicas de plomo y berilio.
  • Sabor amargo – sustancias orgánicas, especialmente sustancias orgánicas de cadena larga que contienen nitrógeno y alcaloides.
  • Umami taste – alimentos que contienen l-glutamato.

La lengua humana puede percibir cientos de gustos diferentes que son simplemente variati de estos cinco gustos principales.

Centros de gusto en el cerebro

Según se explica en Taste Buds los alimentos y sustancias disueltos en la saliva entran en los poros del gusto donde hace contacto con las microvellosidades del gusto (células gustativas). Esto desencadena una despolarización de la membrana celular del gusto, una posterior liberación de neurotransmisores y la estimulación de las fibras nerviosas circundantes.

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Las señales de las fibras nerviosas de las papilas gustativas viajan a través de los nervios craneales VII, IX y X al tractus solitarius ( área gustativa) localizada en el tallo cerebral posterior. Desde aquí, las neuronas transmiten señales al tálamo (núcleo medial posterior ventral). Las neuronas de tercer orden luego llevan señales al giro poscentral en la corteza cerebral parietal (corteza gustativa).

Algunas señales de sabor que se transmiten al tálamo activan los núcleos salivales que estimulan las glándulas salivales (parótida, submandibular y sublingual). Este reflejo del gusto es la razón de la salivación al comer y por qué ciertos sabores desencadenan la secreción de saliva copiosa .

Sabor y apetito

La preferencia por ciertos sabores difiere según las necesidades nutricionales del cuerpo en ese momento, recuerdos asociados con ciertos gustos que se adquieren a través de la vida y los gustos que son cultural y socialmente aceptables. Las experiencias negativas asociadas con ciertos gustos, como los vómitos después de comer demasiado de un alimento, provocarán una aversión por ese tipo específico de alimento. Los recuerdos agradables asociados con ciertos gustos conducirán a una preferencia por alimentos con estos gustos.

El gusto también influye en el apetito, puede estimular el centro del hambre y el centro de saciedad. También es la razón de ciertos antojos, como cuando el cuerpo necesita ciertos compuestos, una persona ansiará alimentos altos en estas sustancias. Para la persona, el deseo está asociado con el gusto. Para el cuerpo, el deseo se asocia con la necesidad de adquirir la sustancia en cuestión. Esto se explica en Appetite Control y Factores que aumentan y disminuyen el apetito .

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