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Vía de transmisión de la infección de las heces a la boca o fecal-oral

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la transmisión fecal-oral?

La transmisión fecal-oral significa la propagación de microbios (virus, bacterias o parásitos) de las heces humanas o animales a la boca. La transmisión de microbios de sus propias heces se llama autoinfección . La vía de transmisión feco-oral es común y uno de los principales modos de propagación de algunas de las enfermedades infecciosas más graves a nivel mundial. Sin embargo, se puede prevenir fácilmente con una buena higiene y prácticas adecuadas de esterilización.

 

Las partículas fecales están cargadas naturalmente con bacterias de los intestinos, algunas de las cuales pueden causar enfermedades agudas graves si se consumen, lo que significa que ingresan al cuerpo a través de la boca. Aunque las bacterias naturales por sí solas pueden causar gastroenteritis grave, por lo general no ponen en peligro la vida si se cuenta con el tratamiento adecuado. Sin embargo, las personas con ciertas enfermedades infecciosas evacuan las heces cargadas con estas peligrosas bacterias, virus y parásitos. La exposición a estas partículas fecales, ya sea directamente o a través de alimentos y agua contaminados, es una de las principales formas en que estallan las epidemias.

¿Cómo se pueden infectar las heces?

Las heces se pueden transportar a la boca mediante:

  • Manos , al estrechar las manos de alguien contaminado por heces, tocar superficies en baños públicos, cambiar pañales, trabajar en el jardín, lidiar con ganado o mascotas
  • Juguetes , principalmente en niños pequeños.
  • Fomites : varios objetos, incluidos los utensilios, capaces de transportar microbios.
  • Alimentos , generalmente frutas o verduras crudas, contaminados por manos contaminadas con heces o moscas domésticas
  • Agua potable , generalmente de lagos, contaminada por heces de animales, piscinas, contaminada por heces humanas o incluso agua del grifo en ciertos países con hábitos poco higiénicos.
  • Comer heces , en niños o en un trastorno mental llamado coprofagia

Microbios, comúnmente transmitidos por vía fecal-oral

A continuación, se enumeran algunos ejemplos de infecciones fecales-orales.

Virus:

  • Virus de la hepatitis A y E
  • Poliovirus , causante de poliomielitis
  • Rotavirus , que causa diarrea viral en los niños, conocida como gripe estomacal

Bacterias:

Parásitos:

¿Cómo prevenir la infección fecal-oral?

  • Lávese las manos después de ir al baño, cambiar pañales, trabajar en el jardín.
  • No cambie pañales en el mismo lugar donde prepara la comida
  • No beba agua de ríos, lagos y piscinas.
  • Desinfecte el agua del grifo sospechosa.

Los viajeros corren el mayor riesgo y, por lo tanto, es importante ser cauteloso y practicar una buena higiene en el extranjero. Es particularmente riesgoso viajar a países en vías de desarrollo o países con prácticas higiénicas deficientes y aplicación de las autoridades sanitarias locales. Aparte de practicar las medidas anteriores, la forma más sencilla que suele ser la más eficaz es no comer ni beber nunca en establecimientos que no sean conocidos, de confianza y de buena reputación. La comida callejera es, por tanto, uno de los principales problemas y motivos por los que los viajeros se enferman en el extranjero.

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