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Prevención y tratamiento de infecciones intestinales en áreas tropicales

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Envenenamiento por agua y alimentos debido a un mal saneamiento

La eliminación inadecuada de aguas residuales puede resultar en la contaminación del agua potable con heces de humanos y animales que contienen virus, bacterias o parásitos. Beber o nadar en esa agua es la principal fuente de infecciones estomacales e intestinales en las zonas tropicales.

Si se usa agua, contaminada con microbios, para regar los campos, los cultivos se contaminan. El almacenamiento inadecuado de alimentos (no enfriar) y la mala higiene (no lavarse las manos) son causas adicionales de intoxicación alimentaria con bacterias o parásitos . La infestación con gusanos intestinales , un gran problema de salud en las zonas rurales tropicales, puede ser atraída caminando descalzo o nadando en ríos y lagos contaminados.

Prevención de infecciones gastrointestinales en áreas tropicales

Letrinas

El uso de letrinas puede ayudar a mantener limpias las fuentes de agua potable.

Vacunación contra el rotavirus

Todos los niños menores de 5 años deben vacunarse contra el rotavirus con vacuna oral. En los países pobres, la vacunación ha reducido considerablemente la mortalidad por diarrea viral en los últimos años.

Tratamiento de agua en el punto de uso (POU)

1. Hervir

Hervir el agua puede matar a la mayoría de los microbios vivos en un minuto.

2. Cloración

La solución de hipoclorito de sodio (lejía de uso doméstico) o las tabletas de hipoclorito de calcio se colocan en un recipiente con agua. El cloro liberado mata la mayoría de los microorganismos dañinos (excepto el criptosporidio) en 30 minutos; el agua clorada es segura durante las próximas 24 horas. Existen opiniones contradictorias sobre el efecto cancerígeno de los subproductos de la cloración como el cloroformo, pero los datos científicos actuales muestran que el beneficio de la cloración es mucho mayor que el riesgo para la salud que surge de las infecciones intestinales ( 1 ).

3. Desinfección solar (SODIS)

El agua se coloca en botellas de plástico (o vidrio) y se coloca en un lugar soleado. Los rayos ultravioleta matan a la mayoría de los microorganismos en 6 horas en un día soleado. En tiempo nublado, se necesitan 2 días de exposición; sin embargo, en un día lluvioso, SODIS no es una forma eficiente de desinfectar el agua ( 9 ). SODIS desinfecta solo agua relativamente clara ( Imagen 1 ).

Imagen 1. Desinfección solar de agua (SODIS)

4. Filtros de cerámica

Los filtros de cerámica pueden eliminar la mayoría de las bacterias y parásitos, pero generalmente no los virus; Existen muchos tipos de filtros cerámicos. La desventaja de los filtros cerámicos es una tasa de filtración lenta (0,5-4 litros / día) ( 10 ).

5. Filtros de bioarena

El filtro de bioarena está hecho de capas de arena colocadas en un recipiente de hormigón. Cuando se vierte agua a través de la arena, las sustancias orgánicas forman una capa biológica en la superficie de la arena. En 1-3 semanas, los microorganismos colonizan esta capa y destruyen los microorganismos dañinos en el agua. Se proporciona un filtrado adicional mediante la unión de microbios a los granos de arena.

6. Recolección de agua de lluvia

La recolección de agua de lluvia es posible en áreas con suficiente lluvia; el agua generalmente se recoge de los techos y se almacena en tanques. Las principales desventajas es la contaminación con microbios (el agua de lluvia debe clorarse), metales pesados ​​(techos, tanques) y productos químicos del medio ambiente ( 12 ).

Tratamiento de la diarrea en países pobres

Qué considerar al tratar la diarrea en países tropicales pobres:

  • Las soluciones de rehidratación oral proporcionadas por la Organización Mundial de la Salud ( OMS-ORS ), como una mezcla de electrolitos en polvo preparada, deben usarse con agua hervida en todos los niños menores de 5 años con diarrea aguda para prevenir la deshidratación .
  • El zinc , 10-20 mg / día durante 10-14 días, acorta la duración de la diarrea aguda y crónica, reduce la cantidad de heces y reduce los episodios adicionales de diarrea en los próximos 2-3 meses ( 2 ).
  • Se deben administrar suplementos de vitaminas y minerales , de acuerdo con sus niveles en sangre.
  • Deben proporcionarse suficientes calorías y proteínas .

Todas estas medidas han reducido en gran medida recientemente las enfermedades diarreicas en los países pobres; sin embargo, 2,2 millones de niños en todo el mundo todavía mueren cada año a causa de la diarrea.

Fiebre tifoidea

Salmonella typhi causa fiebre tifoidea (fiebre entérica); La infección afecta solo a los seres humanos, principalmente en África, América Latina y el sur de Asia. Los primeros síntomas son fiebre que progresa lentamente, hasta 40 ° C (104 ° F), dolor abdominal y latidos cardíacos relativamente lentos. Después de una semana, aparecen diarrea, hígado y bazo agrandados y manchas rosadas (3-4 mm) en el pecho. A pesar del tratamiento exitoso con antibióticos, algunas personas pueden convertirse en portadoras de salmonella: las bacterias permanecen atrapadas en la vesícula biliar y se liberan con las heces, que son contagiosas. La extirpación de la vesícula biliar en combinación con antibióticos trata la afección ( 5 ). La vacuna, que no es eficaz en todos los casos, está disponible. El uso preventivo de antibióticos no ayuda. NOTA: lo único que la fiebre tifoidea tiene en común con el tifus es la erupción cutánea de la rosa.

Sprue tropical

El esprúe tropical es un trastorno de malabsorción intestinal de origen desconocido (posiblemente una infección), que afecta principalmente a residentes adultos o visitantes de la zona del Caribe o del sur de Asia. El síntoma principal es la diarrea crónica. Debido a la malabsorción de hierro, ácido fólico y vitamina B12, se puede desarrollar anemia. El diagnóstico se realiza mediante biopsia (estudio de una muestra de mucosa del intestino delgado) y antecedentes de visitas prolongadas (más de 1 mes) a los trópicos; los síntomas pueden aparecer meses o años después de un viaje ( 6 ). El tratamiento con antibióticos generalmente resulta en una recuperación completa en unas pocas semanas, pero a veces la enfermedad reaparece ( 7 ).

Cólera

El cólera, causado por la bacteria Vibrio cholerae , que en la última década se presenta principalmente en India y África subsahariana, se contrae principalmente al beber agua contaminada con heces humanas. La diarrea y los vómitos profusos, indoloros, acuosos y mucosos pueden provocar una deshidratación grave en un día; sin tratamiento, puede matar a un adulto en pocas horas. La solución de rehidratación oral o el lactato de Ringer intravenoso son eficaces en la mayoría de los casos; antibiótico adicional puede acortar el curso de la diarrea. La vacuna oral contra el cólera (OCV) brinda protección en más del 80% de los casos ( 8 ).

Referencias:

  1. Cloración del agua   (americanchemistry.com)
  2. Suplementos de zinc en la diarrea (eddcontrol.org)
  3. BSS o Pepto Bismol   (cptips.com)
  4. Efecto de la combinación de rifaximina y loperamida en infecciones   intestinales (docguide.com)
  5. Fiebre tifoidea   (emedicine.com)
  6.   Esprúe tropical – período de incubación (gideononline.com)
  7.   Bebedero tropical (merck.com)
  8. Cólera   (who.int)

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