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Causas y síntomas de manos y dedos azules

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La señal de cualquier color azul en la piel siempre es motivo de preocupación. La mayoría de nosotros sabemos que un tinte azul puede ser un signo de niveles bajos de oxígeno y generalmente está relacionado con afecciones graves e incluso potencialmente mortales. Sin un tratamiento médico inmediato, puede ser fatal, a veces en cuestión de minutos. Sin embargo, este no es siempre el caso. Hay ocasiones en las que un tinte azul puede no deberse a una afección médica grave e incluso puede ser completamente inofensivo.

¿Cómo se vuelve azul la piel?

Es importante comprender primero la razón del color marrón natural de la piel. El pigmento melanina es producido por células especializadas conocidas como melanocitos . Este pigmento marrón es el principal contribuyente al color de la piel y varía en cantidad en diferentes partes del cuerpo. Está determinada por factores genéticos y ambientales. Sin embargo, la melanina no es el único factor que contribuye al color de la piel.

Los diminutos vasos sanguíneos debajo de la superficie de la piel también contribuyen al color de la piel. Cuando estos vasos se ensanchan y fluye más sangre a través de ellos, la piel adquiere un tono más rosado a más rojo. El color rojo de la sangre se debe al oxígeno que se une al hierro en la hemoglobina de los glóbulos rojos. En un estado bajo en dióxido de carbono, la piel puede aparecer azul debido a alteraciones en la capacidad de la sangre para absorber o reflejar la luz. Sin embargo, la sangre no es realmente azul.

Este tinte azulado con niveles bajos de oxígeno en sangre se conoce como cianosis. Cuando afecta solo a las extremidades, como las manos y los pies, se denomina cianosis periférica. Por lo general, se debe a causas menos graves que la cianosis central, que también puede ser evidente en la cara o los labios. A veces, el tinte azulado no tiene nada que ver con la sangre y se debe enteramente a factores superficiales.

Causas de las manos y los dedos azules

Ambiental

El contacto con sustancias de color azul es otra posible causa. Pueden ser sustancias obvias como pintura azul o tintes azules, mientras que en otras ocasiones la sustancia que causa la decoloración azulada de la piel puede ni siquiera aparecer azul hasta que reacciona con la superficie de la piel.

El frío es otro factor que puede causar una decoloración azulada como resultado de la constricción severa de los vasos sanguíneos como una forma de conservar el calor. Sumergir las manos en agua helada o dejar las manos desprotegidas en un clima muy frío puede resultar en un color azulado.

La gran altitud es otro factor ambiental que puede conducir a niveles bajos de oxígeno en sangre debido a los bajos niveles de oxígeno en el medio ambiente.

Circulatorio

Las causas circulatorias incluyen trastornos de los vasos sanguíneos y el corazón. Si la sangre no circula correctamente, es posible que no llegue a todas las partes del cuerpo en cantidad suficiente, que la sangre se acumule en un área durante períodos prolongados o que no esté correctamente perfundida en los pulmones. Las condiciones en las que la circulación se ve comprometida incluyen:

  • El fenómeno de Raynaud es una afección en la que las arterias de la mano y los dedos se contraen repentinamente (espasmos), generalmente en respuesta al frío y al estrés. Suele ser temporal.
  • La enfermedad arterial periférica (EAP) es donde las arterias se estrechan, lo que lleva a una reducción del suministro de sangre al área objetivo. El estrechamiento generalmente se debe a la acumulación de placas de grasa en la pared arterial (aterosclerosis).
  • Los coágulos de sangre pueden formarse en el vaso sanguíneo (trombo) o formarse en otro lugar y alojarse en un vaso sanguíneo distante (émbolo), lo que resulta en un bloqueo parcial o completo del vaso.
  • La cardiopatía cianótica es un grupo de afecciones cardíacas en las que se ve afectado el flujo de sangre a los pulmones. Se observa con enfermedades cardíacas congénitas (presentes desde el nacimiento) que resultan en niveles bajos de oxígeno en sangre.
  • Trastornos de la sangre en los que se espera la capacidad de transporte de oxígeno de la sangre debido principalmente a anomalías con la hemoglobina o la formación de glóbulos rojos.

Respiratorio

Las vías respiratorias y los pulmones desempeñan un papel obvio e integral como posible causa de la decoloración azulada. Si se impide la entrada de aire a los pulmones o su absorción en el torrente sanguíneo, habrá niveles bajos de oxígeno en sangre.

  • La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es un grupo de enfermedades pulmonares o de las vías respiratorias a largo plazo, como la bronquitis crónica y el enfisema, que a menudo se asocia con el tabaquismo.
  • El asma ocurre con espasmo de los bronquios y la producción de moco dentro de las vías respiratorias que reduce el flujo de aire a través de ellas. A menudo se asocia con una disposición alérgica.
  • Las infecciones también pueden afectar el paso del aire y la absorción de gases al torrente sanguíneo. Por lo general, ocurre con infecciones graves como crup (vías respiratorias superiores) o los pulmones (neumonía).
  • La neumoconiosis son enfermedades pulmonares asociadas con la inhalación de polvos a menudo debido a factores ocupacionales. La neumonitis alérgica es una inflamación del pulmón debido a factores relacionados con la alergia.

Sustancias

Varias sustancias, incluidas las drogas ilícitas, los productos farmacéuticos e incluso algunos venenos, pueden provocar niveles bajos de oxígeno en sangre. Con fármacos y medicación, la frecuencia respiratoria puede reducirse drásticamente, reduciendo así la oxigenación de la sangre. Este efecto puede agravarse con el uso de alcohol u otros depresores del sistema nervioso central.

Con los venenos puede haber un efecto doble de reducción de la frecuencia respiratoria o de la profundidad como con los medicamentos, así como el bloqueo del oxígeno para que no se una a los glóbulos rojos. Estos tipos de venenos pueden incluir arsénico y cianuro. Ciertas sustancias, incluidos algunos venenos, también pueden causar una rápida destrucción de los glóbulos rojos, lo que reduce la capacidad de transporte de oxígeno de la sangre.

Otros síntomas

La decoloración azulada de las manos y los dedos es un síntoma y no una enfermedad por sí sola. Por lo general, se conoce como cianosis, pero este término solo se aplica si se debe a niveles bajos de oxígeno en sangre. Otros signos y síntomas que también pueden acompañar a la decoloración azulada incluyen:

  • Hormigueo y entumecimiento de manos y dedos.
  • Malestar, sensación de ardor o dolor.
  • Calambres en los músculos de las manos y los dedos.
  • Frialdad de manos y dedos.

La cianosis siempre debe considerarse como un síntoma grave y se debe buscar atención médica urgente. La presencia de labios azules, piel fría y húmeda, confusión y cambios repentinos en la frecuencia cardíaca y la presión arterial se considera una emergencia médica.

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