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10 señales de que un ataque cardíaco puede ocurrir pronto

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Un infarto es el punto que ya es demasiado tarde. Puedes sobrevivirlo. Puede volver a sus actividades normales en unas pocas semanas. Puede seguir viviendo hasta una edad avanzada. Pero querrá evitar un ataque cardíaco a cualquier precio. Muchos pacientes de ataque cardíaco le dirán que la vida cambia después del evento, no solo física sino también mental y emocionalmente. No importa cómo se mire, es mejor prevenir que curar y no es diferente para un ataque cardíaco.

Pero no siempre está del todo en tus manos. Un ataque cardíaco puede ocurrir sin ningún síntoma previo. Puede ocurrir incluso si tiene niveles normales de colesterol en sangre y presión arterial. Puede ocurrir incluso si es joven y no tiene antecedentes familiares de enfermedades cardiovasculares. Pero esto es raro. En la gran mayoría de los pacientes con ataque cardíaco, hubo algún indicio en algún lugar de un ataque cardíaco inminente o de que una persona debe considerarse en alto riesgo de enfermedades cardiovasculares.

¿Cuáles son los signos de un infarto que impide?

La mayoría de las personas simplemente no saben cómo detectar estos signos sutiles de un ataque cardíaco inminente. Incluso un médico puede pasarlo por alto. Un ataque cardíaco es cuando una parte del músculo cardíaco muere (infarto de miocardio) debido a la insuficiencia de oxígeno. Es más comúnmente una consecuencia de la enfermedad de las arterias coronarias donde hay un estrechamiento de las arterias que suministran sangre a la pared del corazón. Eventualmente, estas arterias estrechas pueden bloquearse por completo y en minutos u horas muere la parte afectada del músculo cardíaco.

Pero no espere los síntomas típicos: agarrarse el pecho, retorcerse de dolor, caer al piso y jadear por aire. En muchos casos, los pacientes experimentan lo que se conoce como un ataque cardíaco silencioso . Ni siquiera saben que han tenido un infarto hasta que se les diagnostica mediante exámenes de rutina o algunos síntomas menores los llevan a buscar atención médica. Sin embargo, al reflexionar sobre los meses anteriores a un ataque cardíaco, muchos pacientes se dan cuenta de que los signos los miraban a la cara y nunca lo pensaron dos veces.

Episodios de dolor torácico temporal

A medida que el suministro de sangre al músculo cardíaco se ve comprometido, puede haber episodios de dolor de pecho. Este dolor de pecho cardíaco temporal se conoce como angina de pecho . Por lo general, surge con estrés físico, mental o emocional y se alivia con el descanso. Se dice que la angina de pecho es un dolor de pecho aplastante o sofocante. A menudo, el dolor se extiende al brazo, el cuello o la mandíbula izquierdos.

No es necesariamente una señal de un ataque cardíaco que está en curso. Estos episodios pueden ocurrir durante meses o años antes de que finalmente ocurra un ataque cardíaco. Si bien puede ocurrir con otros síntomas como mareos, la angina también puede surgir por sí sola sin otros síntomas. El hecho de que pueda aliviarse incluso sin medicación puede ser engañoso: es un síntoma muy grave y puede ser el preludio de un ataque cardíaco.

Se fatiga fácilmente y le falta el aliento

La fatiga es una parte normal de la vida: es el resultado de una actividad física y mental sostenida o del estrés emocional. La fatiga no es solo una cuestión de cansancio. Es un cansancio extremo. Si bien todos podemos experimentar fatiga en algún momento, generalmente se correlaciona con períodos muy estresantes. Cuando se produce fatiga, incluso si tuvo un día relativamente tranquilo, podría ser un signo de un problema cardíaco.

Se asocia en gran medida a que su corazón no bombea de manera óptima y que el oxígeno no circula como debería. También puede haber otros síntomas acompañantes como dificultad para respirar con actividad física leve que de otra manera no era un problema en el pasado. En casos más graves, una persona puede experimentar dificultad para respirar mientras está en reposo.

Mareos y náuseas repentinos

El cerebro necesita un suministro constante de sangre oxigenada. Es el órgano del cuerpo más sensible al oxígeno e incluso un ligero cambio en el suministro de oxígeno durante unos segundos provocará síntomas. El síntoma principal asociado con los niveles bajos de oxígeno en el cerebro es el mareo. Cuando es grave, incluso puede provocar desmayos.

Los episodios de mareos pueden ocurrir durante meses o incluso años antes de que ocurra un ataque cardíaco. A medida que se tensa el corazón, no hace circular adecuadamente la sangre rica en oxígeno. También puede haber episodios repentinos de náuseas sin motivo conocido. Al igual que con los mareos y el dolor en el pecho, las náuseas pueden aliviarse por sí solas sin ningún tratamiento. A veces, las náuseas pueden ser lo suficientemente graves como para provocar vómitos.

Sudoración excesiva inexplicable

La transpiración es una respuesta fisiológica normal para enfriar el cuerpo cuando aumenta la temperatura central. Naturalmente, sudamos en un día caluroso o cuando estamos físicamente activos. La sudoración también puede ocurrir como respuesta a las emociones. Los episodios repentinos de sudoración excesiva que no se correlacionan con la temperatura ambiental, la actividad física o el estado emocional podrían ser un signo de un problema cardíaco.

No se trata de estar libre de sudor cuando hace calor o cuando hace ejercicio. Esto es normal, pero estas condiciones también pueden forzar su corazón. En cambio, se trata de notar una sudoración excesiva e inusual en estas condiciones o incluso cuando está en reposo. Algunas personas sudan naturalmente más que otras, pero cualquier cambio debe tomarse en serio si se considera que tiene un alto riesgo de sufrir un ataque cardíaco.

Acidez de estómago sin alivio antiácido

Una de las quejas más comunes de los pacientes con ataque cardíaco que no sabían que tenían un problema cardíaco es un largo período de acidez estomacal persistente que no se alivia fácilmente con antiácidos . Si bien podría haberse debido al reflujo ácido durante todo este tiempo, un dolor de pecho ardiente en realidad podría haber sido un dolor cardíaco que no es típico de la naturaleza.

La angina de pecho puede variar desde molestias en el pecho hasta dolor y, si bien se dice que suele ser de naturaleza aplastante, no siempre es así. Puede confundirse con acidez o indigestión, pero un rasgo característico es que los antiácidos no la alivian. Normalmente, los antiácidos brindan al menos algo de alivio para la acidez estomacal relacionada con el reflujo ácido, incluso si no la resuelve por completo. Pero con el dolor cardíaco, los antiácidos no tienen ningún efecto.

Lecturas anormales de ECG de esfuerzo

Incluso si no tiene ningún síntoma, un examen cardiovascular de rutina es una de las mejores formas de detectar temprano un problema cardíaco. Una prueba de ECG de esfuerzo es una de las pruebas cardíacas más comunes que se realiza para evaluar a los pacientes con problemas cardíacos. Es una herramienta eficaz para diagnosticar la enfermedad de las arterias coronarias (estrechamiento de la arteria que irriga la pared del corazón) y la isquemia miocárdica (donde el músculo cardíaco no recibe suficiente sangre) antes de que ocurra un ataque cardíaco.

Su médico le indicará que camine / corra en una cinta de correr o pedalee en una bicicleta estática mientras monitorea la actividad eléctrica de su corazón. La actividad física debe forzar el corazón en un grado leve que sea detectable electrónicamente. Pero a veces, un ECG de esfuerzo puede pasar por alto problemas cardíacos subyacentes, por lo que el resultado no debe ser la única consideración al evaluar su perfil de riesgo.

Historia de hipertensión arterial

La hipertensión (presión arterial alta) es una de las afecciones cardiovasculares más comunes. En estos días, a menudo surge alrededor de los 40 y, a veces, puede comenzar incluso antes en la vida. La mayoría de los casos de hipertensión no se deben a ninguna enfermedad identificable. Por eso se conoce como hipertensión primaria. La elevación persistente de la presión arterial puede dañar las paredes de las arterias, lo que contribuye a la acumulación de placa grasa (aterosclerosis).

El estrechamiento de la arteria coronaria por estas placas es una de las principales causas de un ataque cardíaco. Si tiene antecedentes de presión arterial, se considera que está en riesgo de sufrir un ataque cardíaco, incluso si no tiene ningún otro factor de riesgo o síntoma. La presión arterial alta se puede controlar eficazmente con medicamentos y los medicamentos antihipertensivos siempre deben usarse según lo prescrito por un médico.

Niveles elevados de colesterol en sangre

Los niveles altos de colesterol son otro factor importante que contribuye a un ataque cardíaco. Aumenta las posibilidades de que se acumulen placas de grasa en la pared arterial. Por tanto, es muy importante tratar el colesterol alto en sangre lo antes posible. Es posible que no tenga ningún síntoma, pero eventualmente las arterias se estrecharán y eventualmente culminarán en eventos cardiovasculares graves como un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Los niveles elevados de colesterol en sangre por sí solos, incluso si no tiene hipertensión y su peso corporal es normal, aumenta el riesgo de sufrir un ataque cardíaco. Por lo tanto, sus niveles de colesterol en sangre deben controlarse regularmente y tratarse de inmediato si aumenta. Las estatinas son un tipo de medicamento para tratar los niveles altos de colesterol en sangre y deben usarse a largo plazo para reducir el riesgo de un ataque cardíaco.

Arteria estrecha en angiografía

Si tiene signos y síntomas de enfermedad de las arterias coronarias o ciertos otros problemas cardíacos, su médico puede recomendarle que se someta a pruebas adicionales, como una angiografía coronaria. Aquí se mapea el flujo sanguíneo de las arterias mediante el uso de un tinte de contraste especial y exploraciones. Una arteria coronaria estrecha significa que corre el riesgo de sufrir un ataque cardíaco. Cuanto más severo sea el estrechamiento, más probabilidades habrá de que sufra un ataque cardíaco antes.

Pero incluso un pequeño estrechamiento significa que está en riesgo. Las placas que causan el estrechamiento pueden romperse repentinamente y se forma un coágulo de sangre en el sitio. Esto puede bloquear completamente la arteria en cuestión de minutos u horas y provocar un ataque cardíaco. Considérese en riesgo en el momento en que su médico le informe que la arteria coronaria está estrecha, por menor que sea, y siga el tratamiento necesario que le indique.

Tu edad, peso y estilo de vida

Incluso si no tiene síntomas, no tiene antecedentes familiares de enfermedad cardíaca y sus niveles de colesterol en sangre y presión arterial son normales, no está completamente a salvo de un ataque cardíaco en el futuro. No todos los ataques cardíacos se deben a una enfermedad de las arterias coronarias; hay otras formas en las que el músculo cardíaco puede verse comprometido y morir. Pero lo que es más importante, hay ciertos factores que significan que su riesgo de un ataque cardíaco es alto, incluso si le han dado el visto bueno recientemente.

Envejecer, tener sobrepeso u obesidad, llevar una vida sedentaria y fumar cigarrillos son algunos de los principales factores de riesgo. Si bien no puede cambiar su edad, todos los demás factores de riesgo pueden modificarse. Hable con su médico antes de emprender cualquier programa de ejercicio o pérdida de peso. Las medidas simples pueden cambiar su perfil de riesgo en unas pocas semanas o meses.

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