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Tratamiento y manejo de calambres en las piernas por la noche

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Tratamiento de calambres en piernas y pies

El tratamiento debe dirigirse a las posibles causas de los calambres en las piernas durante la noche si se sospecha que la afección se presenta como un síntoma de una de las causas o factores de riesgo. Sin embargo, los calambres nocturnos en las piernas como un trastorno de parasomnia no son tratables y se desconoce la causa exacta, por lo que la atención debe centrarse en el tratamiento de la afección.

Se deben tener en cuenta algunos puntos importantes en el tratamiento de las causas secundarias de los calambres nocturnos en las piernas.

 

  • Los medicamentos no deben suspenderse sin la supervisión y aprobación de su médico. Muchos medicamentos que pueden causar calambres en las piernas se usan para tratar afecciones crónicas que podrían resultar fatales o provocar complicaciones debilitantes si no se tratan.
  • La deshidratación o las causas de la deshidratación como la diarrea deben tratarse con líquidos ricos en electrolitos en lugar de solo agua. Esto ayudará con una mayor absorción de líquidos, así como a reducir los síntomas de deshidratación (como calambres en las piernas) en lugar de agravar aún más la diarrea.
  • La anemia afecta a muchas mujeres que menstrúan y no es solo una cuestión de suplementación adecuada de hierro. Los síndromes de malabsorción en mujeres que menstrúan significan que su intestino no absorbe el hierro de manera efectiva. Un suplemento de vitamina C que se usa junto con una tableta de hierro o consumir alimentos con alto contenido de hierro puede ser más eficaz que solo un suplemento de hierro por sí solo.
  • La deficiencia de calcio como posible causa de calambres en las piernas durante la noche no debe tratarse de forma aislada y el suplemento de calcio debe seleccionarse con cuidado. Ciertas formas adheridas de calcio se absorben mejor en el intestino y se recomienda utilizar un suplemento de magnesio al mismo tiempo para mejorar la absorción de calcio. Su farmacéutico o médico podrá aconsejarle sobre la mejor opción para la suplementación de calcio y magnesio.
  • La deficiencia de potasio no debe tratarse sin supervisión médica ya que una alta ingesta de potasio cuando la automedicación puede contribuir a complicaciones cardíacas y renales.

Manejo de los calambres nocturnos en las piernas

El manejo de los calambres en las piernas durante la noche puede depender de la causa, pero si ocurren debido a causas desconocidas (idiopáticas), algunas medidas conservadoras pueden ayudar a reducir la frecuencia o la gravedad de los calambres nocturnos en las piernas .

  • La actividad, el ejercicio leve y los ejercicios de estiramiento antes de acostarse pueden ayudar a reducir los calambres en las piernas durante la noche. Asegúrese de que ninguna actividad o ejercicio sea extenuante para los músculos o esto puede agravar aún más los calambres en las piernas y siempre preceda a su programa de ejercicios con un “calentamiento” adecuado de estiramiento muscular.
  • Muchas personas que sufren calambres en las piernas durante la noche optan por elevar las piernas con una o dos almohadas mientras están acostadas en la cama para aliviar la frecuencia y la gravedad de los calambres. Esto puede ser aconsejable en ciertos casos de calambres en las piernas, especialmente en casos como el embarazo. Sin embargo, la elevación de las piernas no es aconsejable en determinados casos de afecciones cardiovasculares, trastornos hepáticos o si la elevación está provocando palidez en la pierna, frío o humedad o entumecimiento y hormigueo.
  • Las aplicaciones calientes (terapia de calor) son útiles para los calambres musculares, pero deben usarse con precaución. En casos de enfermedad vascular periférica, neuropatía diabética y otras causas de entumecimiento de las piernas , la aplicación de aplicaciones extremadamente calientes para reducir los calambres musculares de las piernas puede causar quemaduras de primer o segundo grado.
  • Es posible que las aplicaciones tópicas que se usan comúnmente para los dolores y molestias musculares no siempre sean efectivas para aliviar los calambres en las piernas por la noche. Estas cremas y geles se pueden utilizar para prevenir los calambres musculares durante la noche, aunque su eficacia puede ser limitada. No intente aplicar una presión fuerte o masajear profundamente un músculo rígido y duro, ya que puede dañar las fibras musculares.
  • Intentar caminar, pararse o estirar con fuerza la pierna o el músculo del pie acalambrados puede causar daño muscular. La mayoría de los ataques de calambres en las piernas durante la noche se aliviarán espontáneamente con el tiempo y es recomendable tener paciencia en lugar de recurrir a medidas extremas.
  • En los casos de calambres nocturnos en las piernas con hinchazón importante de las piernas , no se recomiendan técnicas de masaje como el drenaje linfático manual. Consulte con su médico ya que sus síntomas pueden deberse a enfermedad vascular periférica, linfedema u otros trastornos cardíacos, hepáticos o renales.

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