Los intestinos, tanto el intestino delgado como el grueso, tienen un flujo constante de alimentos, líquidos y desechos que se mueven a través de ellos. En general, el tránsito a través de los intestinos es un viaje largo: la intesina pequeña tiene aproximadamente 20 pies (6 metros) de largo, mientras que el intestino grueso tiene otros 5 pies (1,5 metros) de longitud. Por diversas razones, el contenido del intestino se puede acumular y hacer que los intestinos se congestionen con alimentos parcialmente digeridos, heces y, a veces, incluso los líquidos no pueden pasar.

Motivo de la congestión intestinal

Los intestinos son una cavidad hueca que se continúa con el resto del tracto gastrointestinal. En una de estas vías se encuentra la boca por la que entran los alimentos y los líquidos. El paso desde la boca continúa hacia la garganta, hacia el esófago y hacia el estómago. El duodeno (primera parte del intestino delgado) comienza en la salida del estómago y continúa hacia el intestino grueso (ciego y colon). Finalmente, el intestino grueso pasa al recto y el intestino termina en el ano.

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Una gran cantidad de problemas pueden ocurrir en cualquier lugar a lo largo de este curso de los intestinos. La congestión de alimentos, líquidos o heces dentro de los intestinos generalmente se debe a alguna obstrucción o seudoobstrucción en los intestinos, el recto o el ano. Como resultado, el contenido del intestino no puede moverse más allá de cierto punto. Estas obstrucciones pueden ser parciales, donde algunos contenidos aún pueden pasar, o completarse donde no pueden pasar sólidos. Los líquidos aún pueden filtrarse en obstrucciones intestinales completas.

Causas de los intestinos congestionados

Hay muchas causas diferentes de congestión intestinal. En primer lugar, los intestinos pueden tener una copia de seguridad debido a una obstrucción causada por las heces, como puede ocurrir con el estreñimiento y las heces afectadas. En otras ocasiones, la falta de movimiento a través de los intestinos también hace que el contenido del intestino obstruya el paso a través de su longitud. Por último, puede haber obstrucciones físicas que eviten que el contenido intestinal se mueva a través del intestino.

Estreñimiento

El estreñimiento es un síntoma de muy pocos movimientos intestinales en una semana, a menudo con el paso de heces duras y secas. Hay muchas causas diferentes de estreñimiento. Si bien no puede haber obstrucción en los intestinos, la congestión de los intestinos grandes con heces puede ocurrir cuando hay estreñimiento.

Las heces se acumulan en los intestinos y esto puede causar estiramiento del colon (megacolon) o llevar a las heces impactadas. Sin embargo, el problema tiene más que ver con factores dietéticos que incluyen el consumo de agua y fibra, músculos debilitados y, en muchos casos, la contipación ocurre sin ninguna razón conocida (idiopática).

Heces impactadas

La impactación fecal es más común en personas con estreñimiento prolongado. Las heces se vuelven grandes, duras y secas y eventualmente se atoran en el recto. Esto evita que las heces se muevan hacia el colon y el recto. La obstrucción en este caso es el propio taburete. Por lo tanto, el taburete se hace una copia de seguridad en las entrañas. Puede ocurrir incluso sin ninguna obstrucción física en los intestinos. El líquido en los intestinos, incluidas las heces acuosas, puede pasar alrededor de la obstrucción.

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Seudoobstrucción

Una seudoobstrucción es donde no hay obstrucción física pero las heces no pueden moverse a lo largo del curso de los intestinos pequeños o grandes. Esto se debe principalmente a la debilidad o parálisis de los músculos pequeños en las paredes del intestino que se contraen para empujar el contenido a lo largo de su curso.

Se puede producir una seudoobstrucción con traumatismo, cirugía, ciertos medicamentos, deshidratación, diabetes, hipotiroidismo, trastornos neuromusculares, condiciones congénitas y, a veces, incluso por razones desconocidas. Las seudoobstrucciones pueden ser agudas o crónicas.

Obstrucciones Físicas

Hay varias obstrucciones físicas aparte de las heces. Esto incluye:

  • Adherencias: tejido cicatricial que se forma alrededor de los intestinos.
  • Diverticulitis: bolsas de la pared intestinal en el colon y menos comúnmente en el intestino delgado.
  • Cuerpo extraño: objeto dentro de las entrañas que entraron en el intestino a través de la ingestión.
  • Íleo biliar: obstrucción del intestino causada por un gran cálculo biliar.
  • Hernia encarcelada: la porción del intestino queda atrapada en una cavidad (hernia).
  • Intususcepción: colapso de los intestinos en la disposición del telescopio.
  • Pólipos: crecimientos que sobresalen de las paredes del intestino hacia la cavidad.
  • Tumores: benignos (no cancerosos) y malignos (cancerosos).
  • Vólvulo – torsión de las entrañas.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de congestión intestinal pueden superponerse en gran medida entre las diferentes causas. Por lo tanto, es importante que un profesional médico investigue los intestinos congestionados para confirmar la causa subyacente. Los siguientes signos y síntomas pueden estar presentes:

  • Estreñimiento: evacuar heces menos de 3 veces a la semana, a menudo con dificultad.
  • Flatulencia excesiva: gas que pasa con más frecuencia de lo normal.
  • Dolor abdominal: desde calambres hasta dolor y dolor abdominal evidente.
  • Abdomen agrandado – aumento de la circunferencia abdominal.
  • Náuseas con o sin vómitos.
  • Sangre en las heces: heces oscuras (melena) o sangre fresca (hematochezia).
  • Diarrea: el paso frecuente de heces acuosas puede ocurrir.

La intensidad y el inicio de estos síntomas pueden variar según la causa subyacente. A veces, los síntomas pueden ser vagos y no se sospecha de inmediato una obstrucción intestinal o congestionada. Estos signos y síntomas pueden observarse con una serie de afecciones gastrointestinales, incluso cuando no hay obstrucciones de los intestinos. Por lo tanto, pueden ser necesarias investigaciones de diagnóstico como una ecografía abdominal, una radiografía, una tomografía computarizada o investigaciones endoscópicas como una colonoscopia.

Tratamiento para los intestinos congestionados

No existe un tratamiento específico para todas las causas de congestión intestinal. La causa subyacente debe identificarse primero antes de comenzar el tratamiento. La elección del tratamiento dependerá de la causa subyacente. Puede implicar una combinación de dieta, medicamentos para el estilo de vida y, a veces, incluso cirugía. Algunas de estas opciones de tratamiento incluyen:

  • Laxantes para promover los movimientos intestinales en el estreñimiento.
  • Ablandadores de heces para heces impactadas.
  • Suplementos de fibra y una dieta alta en fibra para el estreñimiento.
  • Intervención quirúrgica para la mayoría de las obstrucciones físicas.

La congestión no tratada de los intestinos puede llevar a una gran cantidad de complicaciones. Los intestinos pueden estirarse excesivamente e incluso existe el riesgo de rotura intestinal. En este caso, el contenido del intestino puede derramarse en la cavidad abdominal. Además de irritar el revestimiento abdominal y la pared, puede provocar una infección. Esta irritación y posible infección se conocen como peritonitis. Puede ser potencialmente mortal si no se recibe atención médica de emergencia.

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