Síntomas y causas del recuento bajo de glóbulos blancos (leucopenia)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La sangre humana tiene muchas células, sustancias y químicos diferentes que flotan dentro de ella, todos los cuales juegan diferentes roles en el mantenimiento y restauración de la salud. Uno de estos componentes son los glóbulos blancos, que también se conocen como leucocitos. Estas células ayudan a proteger el cuerpo y a combatir las infecciones. Demasiado o muy poco de estos glóbulos blancos puede ser un signo de enfermedad y también puede afectar la capacidad del cuerpo para defenderse.

¿Qué es la leucopenia?

La leucopenia es el término médico para los niveles bajos de glóbulos blancos. Estas células también se conocen como leucocitos, de ahí el término leucopenia ( -penia significa reducción anormal). El nivel de glóbulos blancos puede variar hasta cierto punto dentro del rango normal. Algunas personas pueden tener niveles ligeramente más bajos de lo normal sin experimentar ningún problema de salud asociado.

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Hay muchos tipos diferentes de glóbulos blancos. Un recuento bajo de un determinado glóbulo blanco, por ejemplo los neutrófilos, se conoce como neutropenia. De manera similar, los glóbulos blancos son un componente de todas las células sanguíneas, también conocido como recuento completo de células sanguíneas (CBC). La leucopenia es un recuento bajo del total de glóbulos blancos en circulación. En el otro extremo, un nivel alto de glóbulos blancos se conoce como leucocitosis.

Signos y síntomas de leucopenia

Es posible que no siempre haya signos y síntomas inmediatos de un recuento bajo de glóbulos blancos. A menudo se descubre al realizar análisis de sangre como un hemograma completo (CBC). El umbral para los adultos es un recuento de glóbulos blancos de 4.000 células por microlitro de sangre. Cualquier lectura inferior a este nivel sería leucopenia (recuento bajo de glóbulos blancos). Factores como hace juegan un papel importante ya que el umbral varía para los niños.

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Los signos y síntomas del recuento bajo de glóbulos blancos pueden ser vagos e inespecíficos. También puede variar según la enfermedad subyacente que esté presente en ese momento. Estos signos y síntomas pueden incluir:

  • Tos
  • Diarrea
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Sudores nocturnos
  • Dificultad para respirar
  • Erupción cutanea
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Pérdida de peso involuntaria

Pueden presentarse uno o más síntomas. Las infecciones recurrentes, incluso diferentes tipos de infecciones, también pueden ser un signo de un recuento bajo de glóbulos blancos.

ADVERTENCIA : Un recuento bajo de glóbulos blancos en sí mismo puede no poner en peligro la vida, pero puede aumentar el riesgo de enfermedades e infecciones graves. Por lo tanto, es importante que un profesional médico controle regularmente un recuento bajo de glóbulos blancos y que se trate de manera adecuada siempre que sea posible. No espere a que aparezcan signos o síntomas de enfermedades graves antes de buscar atención médica.

Causas de niveles bajos de glóbulos blancos

Los glóbulos blancos se producen en la médula ósea de forma constante y se liberan a la circulación. Las células nuevas reemplazan a las células viejas que se desgastan o mueren. Los glóbulos blancos también se mantienen en reserva en órganos como el bazo y luego se envían a las áreas del cuerpo que más lo necesitan durante ciertos estados de enfermedad, como con una infección. Un recuento bajo de glóbulos blancos suele ser una indicación de una producción inadecuada de las células o de una rápida degradación de los glóbulos blancos. Algunas de las posibles razones de un recuento bajo de glóbulos blancos se han discutido a continuación.

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Infecciones

Las infecciones prolongadas y generalizadas pueden agotar y agotar los recursos de glóbulos blancos en el cuerpo. Algunas enfermedades virales también pueden interrumpir la producción de glóbulos blancos en la médula ósea. Una infección como el VIH puede atacar y destruir directamente ciertos glóbulos blancos. El bajo recuento de glóbulos blancos puede verse afectado aún más por la mala nutrición y ciertos medicamentos durante una infección.

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Cáncer

Los cánceres pueden afectar el recuento de glóbulos blancos de varias maneras. Algunos cánceres pueden dañar directamente el tejido de la médula ósea o interrumpir la producción de glóbulos blancos, como es el caso de la leucemia. Los tratamientos contra el cáncer, como la quimioterapia, también pueden provocar un recuento bajo de glóbulos blancos debido a su acción sobre los glóbulos blancos circulantes y la médula ósea, mientras que la radioterapia puede destruir el tejido de la médula ósea y los glóbulos blancos.

Autoinmune

Ciertas enfermedades autoinmunes pueden atacar, dañar y / o alterar la médula ósea o los glóbulos blancos. Esto se puede ver en condiciones como LES (lupus eritematoso sistémico) y artritis reumatoide. La alteración a veces puede ser solo temporal y desaparecer cuando la afección está en remisión o se maneja adecuadamente.

Congénito

Hay ciertas afecciones que pueden estar presentes desde el nacimiento y que pueden provocar una actividad de la médula ósea más baja de lo normal o interrumpir la circulación de los glóbulos blancos. El síndrome de Kostmann es un trastorno congénito en el que la médula ósea produce menos neutrófilos. En otro trastorno congénito conocido como mielocatexis, los neutrófilos no pueden ingresar al torrente sanguíneo.

Sustancias

Varios medicamentos diferentes pueden provocar un recuento bajo de glóbulos blancos, ya sea al afectar la producción de células en la médula ósea o al destruir los glóbulos blancos. Otras sustancias, como el arsénico, también pueden provocar un recuento bajo de glóbulos blancos como resultado de una intoxicación.

Reservorio

El bazo es un reservorio de sangre y glóbulos blancos. Cuando sea necesario, el bazo puede enviar más glóbulos blancos a la circulación. Sin embargo, la maduración y el almacenamiento de los glóbulos blancos pueden verse afectados en determinadas afecciones del bazo.

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Etnicidad

Se puede observar un nivel de glóbulos blancos por debajo del umbral en ciertas etnias. Las personas de etnia africana o del Medio Oriente pueden tener recuentos más bajos de glóbulos blancos. Esto se considera normal y pueden ser saludables. Sin embargo, un recuento de glóbulos blancos muy bajo sigue siendo anormal.

Lista de condiciones que causan leucopenia

Estas son condiciones en las que puede ocurrir un recuento bajo de glóbulos blancos.

  • SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida)
  • Anemia aplásica
  • Cáncer
  • Quimioterapia
  • enfermedad de Crohn
  • Medicamentos como ciertos antibióticos, antihistamínicos, corticosteroides, diuréticos, medicamentos para la tiroides y otros medicamentos.
  • Infección por VIH
  • Hiperesplenismo
  • Infecciones, otras
  • Leucemia
  • Enfermedad del higado
  • Síndrome de Kostmann
  • Desnutrición
  • Síndromes mielodisplásicos
  • Mieloatexis
  • Envenenamiento, ejemplo arsénico
  • Radioterapia
  • Artritis Reumatoide
  • Sarcoidosis
  • Lupus eritematoso sistémico (LES)
  • Tuberculosis
  • Deficiencias de vitaminas

Otras afecciones que no se enumeran aquí también pueden causar o contribuir a un recuento bajo de glóbulos blancos.

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