La sangre humana tiene muchas células diferentes, sustancias y químicos flotando en ella, todas las cuales juegan diferentes roles en el mantenimiento y restauración de la salud. Uno de estos componentes son los glóbulos blancos, que también se conocen como leucocitos. Estas células ayudan a proteger el cuerpo y combatir infecciones. Demasiado o muy poco de estos glóbulos blancos puede ser un signo de enfermedad y también puede afectar la capacidad del cuerpo para defenderse.

¿Qué es leucopenia?

La leucopenia es el término médico para niveles bajos de glóbulos blancos. Estas células también se conocen como leucocitos, por lo que el término leucopenia ( -penia significa reducción anormal). El nivel de glóbulos blancos puede variar hasta cierto punto dentro del rango normal. Algunas personas pueden tener niveles levemente más bajos que lo normal sin experimentar ningún problema de salud asociado.

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Hay muchos tipos diferentes de glóbulos blancos. Un conteo bajo de un cierto glóbulo blanco, por ejemplo los neutrófilos, se conoce como neutropenia. Del mismo modo, los glóbulos blancos son un componente de todas las células sanguíneas, también conocido como el conteo completo de células sanguíneas (CBC). La leucopenia es un recuento bajo del total de glóbulos blancos en circulación. En el otro extremo, un alto nivel de recuento de glóbulos blancos se conoce como leucocitosis.

Signos y síntomas de la leucopenia

Puede que no siempre haya signos y síntomas inmediatos de un recuento bajo de glóbulos blancos. A menudo se descubre al realizar análisis de sangre como un conteo sanguíneo completo (CBC). El umbral para los adultos es un recuento de glóbulos blancos de 4.000 células por microlitro de sangre. Cualquier lectura inferior a este nivel sería leucopenia (recuento bajo de glóbulos blancos). Los factores como el pasado sí juegan un papel, ya que el umbral varía para los niños.

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Los signos y síntomas del recuento bajo de glóbulos blancos pueden ser imprecisos y no específicos. También puede variar según la enfermedad subyacente que esté presente en ese momento. Estos signos y síntomas pueden incluir:

  • Tos
  • Diarrea
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Sudores nocturnos
  • Dificultad para respirar
  • Erupción cutánea
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Peso involuntario pérdida

Uno o más síntomas pueden estar presentes. Las infecciones recurrentes, incluso diferentes tipos de infecciones, también pueden ser un signo de un recuento bajo de glóbulos blancos.

ADVERTENCIA : Un conteo bajo de glóbulos blancos en sí mismo puede no ser potencialmente mortal, pero puede aumentar el riesgo de enfermedades e infecciones graves. Por lo tanto, es importante que un recuento bajo de glóbulos blancos sea monitoreado regularmente por un profesional médico y tratado apropiadamente cuando sea posible. No espere que aparezcan signos o síntomas de enfermedades graves antes de buscar atención médica.

Causas de glóbulos blancos bajos

Los glóbulos blancos se producen en la médula ósea de manera constante y se liberan a la circulación. Las nuevas celdas reemplazan las celdas viejas que se desgastan o mueren. Los glóbulos blancos también se mantienen en reserva en órganos como el bazo y luego se envían a las áreas del cuerpo que más lo necesitan durante ciertos estados de enfermedad, como con una infección. Un recuento bajo de glóbulos blancos generalmente indica una producción inadecuada de las células o una descomposición rápida de los glóbulos blancos. Algunas de las posibles razones para un recuento bajo de glóbulos blancos se analizaron a continuación.

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Infecciones

Infecciones prolongadas y generalizadas puede tensar y agotar los recursos de glóbulos blancos en el cuerpo. Algunas enfermedades virales también pueden alterar la producción de glóbulos blancos en la médula ósea. Una infección como el VIH puede apuntar directamente y destruir ciertos glóbulos blancos. El bajo conteo de glóbulos blancos puede verse afectado por una nutrición deficiente y ciertos medicamentos durante una infección.

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Cáncer

Los cánceres pueden afectar el recuento de glóbulos blancos de varias maneras. Algunos cánceres pueden dañar directamente el tejido de la médula ósea o alterar la producción de glóbulos blancos, como es el caso en la leucemia. Los tratamientos para el cáncer como la quimioterapia también pueden provocar un bajo recuento de glóbulos blancos debido a su acción sobre los glóbulos blancos y la médula ósea, mientras que la radioterapia puede destruir el tejido de la médula ósea y los glóbulos blancos.

Autoinmune

Ciertas enfermedades autoinmunes puede atacar, dañar y / o alterar la médula ósea o los glóbulos blancos. Esto puede verse en afecciones como el LES (lupus eritematoso sistémico) y la artritis reumatoide. En ocasiones, la alteración puede ser temporal y desaparecer cuando la afección está en remisión o se trata adecuadamente.

Congénito

Hay ciertas condiciones que pueden presentarse desde el nacimiento que pueden llevar a una actividad de la médula ósea inferior a la normal o alterar la circulación de glóbulos blancos. El síndrome de Kostmann es un trastorno congénito en el que la médula ósea produce menos neutrófilos. En otro desorden congénito conocido como myelokathexis, los neutrófilos son incapaces de ingresar al torrente sanguíneo.

Sustancias

Varios medicamentos diferentes pueden llevar a un recuento bajo de glóbulos blancos ya sea afectando la producción de células en la médula ósea o destruyendo el blanco células de sangre. Otras sustancias, como el arsénico, también pueden provocar un bajo recuento de glóbulos blancos como resultado de la intoxicación.

Reservorio

El bazo es un reservorio de sangre y de glóbulos blancos. Cuando sea necesario, el bazo puede enviar más glóbulos blancos a la circulación. Sin embargo, la maduración y el almacenamiento de los glóbulos blancos pueden verse afectados en ciertas condiciones del bazo.

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Origen étnico

Se puede observar un nivel de glóbulos blancos por debajo del umbral en ciertas etnias. Las personas de origen africano o de Medio Oriente pueden tener recuentos de glóbulos blancos más bajos. Esto se considera normal y pueden ser saludables. Sin embargo, un conteo de glóbulos blancos muy bajo todavía es anormal.

Lista de condiciones que causan leucopenia

Estas son condiciones donde puede ocurrir un bajo recuento de glóbulos blancos.

  • SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida)
  • Aplastic anemia
  • Cáncer
  • Quimioterapia
  • Enfermedad de Crohn
  • Fármacos como ciertos antibióticos, antihistamínicos, corticosteroides, diuréticos, medicamentos para la tiroides y otros medicamentos.
  • Infección por VIH
  • Hiperesplenismo
  • Infecciones, otras
  • Leucemia
  • Enfermedad hepática
  • Síndrome de Kostmann
  • Desnutrición
  • Síndromes mielodisplásicos
  • Mielopatía
  • Envenenamiento, ejemplo arsénico
  • Radioterapia
  • Artritis reumatoide
  • Sarcoidosis [19659010] Lupus eritematoso sistémico (LES)
  • Tuberculosis
  • Deficiencias vitamínicas

Otras afecciones que no se enumeran aquí también pueden causar o contribuir a un recuento bajo de glóbulos blancos.