Los linfocitos o los agranulocitos son de 2 tipos, linfocitos T y linfocitos B. Estas células se pueden considerar funcionarios de alto rango del sistema inmune y tienen un modo de acción sofisticado. Son convocados por los mediadores químicos producidos por los neutrófilos, pero llegan al destino solo después de 4-7 días. Su importancia se destaca por el hecho de que la ausencia de linfocitos, que se produce en el SIDA, deja al cuerpo sin protección contra las infecciones y finalmente conduce a la muerte prematura. Por lo tanto, los linfocitos que funcionan correctamente son de vital importancia en el sustento de la vida.

Los linfocitos B están presentes en los ganglios linfáticos y, al encontrar los antígenos relevantes, se activan y se transforman en células plasmáticas. Las células plasmáticas secretan grandes cantidades de anticuerpos correspondientes al antígeno encontrado por los linfocitos B. Estos anticuerpos circulan en la sangre y se unen a todos los organismos infecciosos y las células presentes en el cuerpo que tienen el antígeno en cuestión. El sistema de complemento destruye una célula u organismo recubierto de anticuerpos, un sistema especializado en la destrucción de células marcadas con anticuerpos. El fenómeno de la secreción de anticuerpos y la protección del cuerpo contra una infección que se ha diseminado desde su sitio primario se llama inmunidad humoral . Sin embargo, si se pierde el control sobre la secreción de anticuerpos, como en el mieloma múltiple las células plasmáticas producen grandes cantidades de anticuerpos no específicos, lo que conduce a una destrucción generalizada de los órganos del cuerpo. Por lo tanto, la regulación apropiada de la inmunidad humoral es de suma importancia para prevenir la autodestrucción (autoinmunidad).

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Los linfocitos T por otro lado, están sujetos a un entrenamiento controlado riguroso en un órgano llamado timo ( de ahí el nombre, linfocitos T). Esto les ayuda a reconocer todos los tejidos del propio cuerpo. Por lo tanto, pueden diferenciar fácilmente cualquier antígeno extraño. Su respuesta a una infección abrumadora es en forma de multiplicación de la familia de células particular involucrada con la destrucción del antígeno extraño particular. No solo destruyen las células recubiertas de anticuerpos sino que también estimulan la activación y formación de células plasmáticas por los linfocitos B. Secretan sustancias llamadas interleucinas que promueven que las células plasmáticas produzcan grandes cantidades de anticuerpos. En las infecciones virales en las que todos los demás tipos de células pierden eficacia, toman las decisiones sobre la muerte de las células infectadas para destruir los virus, y así sucesivamente. Los linfocitos T son células altamente especializadas y entrenadas, que abordan de manera inteligente las infecciones mediante el reconocimiento y la multiplicación de un linaje específico de células, que realizan funciones inmunológicas más altas. Por lo tanto, la inmunidad conferida por estas células se denomina inmunidad mediada por células .

La retención de la memoria de un agente infeccioso forma parte integral de los linfocitos. Los linfocitos T de memoria y los linfocitos B de memoria retienen la información antigénica de infecciones previas. Durante las infecciones por los mismos organismos, estas células participan en la respuesta inmune mucho antes y de manera eficiente destruyen la infección a veces incluso antes de los granulocitos. Los linfocitos son de acción lenta, pero sus acciones se mantienen incluso después de que la amenaza infecciosa queda completamente neutralizada. Por lo tanto, los cambios producidos por su acción se denominan como inflamación crónica .

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La diferencia entre granulocitos y linfocitos es la especificidad de su acción. Mientras que los granulocitos tienen acción limitada al sitio primario solamente, los linfocitos por otro lado actúan en todo el cuerpo. Además, su acción prolongada y su memoria aseguran una eliminación completa de células anormales o infección y previenen la recurrencia de la enfermedad.

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