El estornudo es un reflejo normal que ocurre en respuesta a la irritación en los conductos nasales. En la mayoría de los casos es agudo y dura de unos minutos a varios días, a menudo causado por irritantes en el aire como el humo o una infección aguda del tracto respiratorio superior como el resfrío común. Si persiste y ocurre con frecuencia, ya sea como ataques de estornudos como estornudos intermitentes o que ocurren constantemente durante el día, puede estar relacionado con una afección crónica a pesar de otros signos y síntomas están ausentes.

La mayoría de los casos de estornudos crónicos están relacionados con las alergias. La hipersensibilidad inmunomediada puede desencadenarse, pero no causar, por inhalación o incluso por alérgenos alimentarios. La exposición al humo y otros irritantes inhalados como el polvo pueden desencadenar estornudos incluso en una persona sin alergias, pero en un individuo alérgico, estos irritantes agravan una afección existente.

Otros signos y síntomas que pueden estar presentes junto con un estornudo persistente incluye:

  • Secreción nasal (rinitis)
  • Picazón nasal
  • Congestión nasal
  • Disminución o pérdida del olfato (hiposmia, anosmia)
  • Enrojecimiento de las narinas ( fosas nasales)
  • Ojos acuosos (lagrimación excesiva)
  • Ojos rojos, ojos inyectados de sangre
  • Ojos picazón
  • Picazón nasal

Causas de estornudo crónico

La mayoría de las causas de estornudos crónicos a menudo se asocia con rinitis (secreción nasal). Estas causas también se discuten en Nariz líquida y estornudos .

Alergias

Como se mencionó anteriormente, las alergias representan la causa más común de estornudos crónicos . Esto se ve a menudo en la rinitis alérgica, que puede ser perenne (presente todo el año) o estacional (ocurre de manera intermitente, generalmente durante ciertas estaciones como la primavera). Aunque los alérgenos transportados por el aire son un desencadenante más agresivo, no es raro que los individuos atópicos experimenten también reacciones alérgicas a los alimentos como los lácteos.

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Una característica de la rinitis alérgica es el ataque de estornudo matutino. Aquí, un individuo irrumpe en episodios de repetidos estornudos al despertar del sueño. Otros síntomas como congestión nasal, secreción nasal (rinitis), ojos llorosos y picazón en los ojos, especialmente al final de la tarde también pueden estar presentes.

La rinitis estacional se caracteriza por ataques repentinos y frecuentes de estornudos. La fiebre del heno, que es el tipo más común de rinitis alérgica estacional, a menudo es desencadenada por polen (pasto, árbol o flores).

La rinitis perenne ocurre en respuesta a antígenos más específicos como pelo de mascotas (caspa), ácaros del polvo doméstico y esporas de hongos . Los pacientes también pueden quejarse de estornudos cuando se exponen a perfumes y otros olores fuertes, cambios en el clima y aire frío y seco (como aire acondicionado).

La sensibilidad a los alérgenos alimentarios se observa con mayor frecuencia en niños con antecedentes de afecciones atópicas como eczema , rinitis alérgica y asma. Los adultos, sin embargo, también pueden responder a los alimentos y bebidas, aunque esto a menudo está relacionado con la temperatura, como con bebidas heladas o alimentos picantes y calientes (rinitis gustativa no alérgica que se explica a continuación).

Infecciones

La mayoría de las vías respiratorias superiores las infecciones son de naturaleza aguda. El estornudo es a menudo uno de los primeros síntomas y es de corta duración. Sin embargo, con infecciones crónicas, que pueden observarse en pacientes inmunodeprimidos, los estornudos pueden ser persistentes.

Las causas más comunes de rinitis infecciosa son las infecciones virales, particularmente los adenovirus y los rinovirus. Las infecciones bacterianas también son responsables de la rinitis, pero en los casos de síntomas crónicos, con mayor frecuencia puede estar relacionada con la sinusitis. Las infecciones fúngicas son raras, pero también pueden causar estornudos crónicos y rinitis; es más probable que se observe en pacientes con trastornos del funcionamiento inmunitario como la mucormicosis en diabéticos.

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Irritantes

Irritantes en el aire, sistémicos e ingeridos pueden causar estornudos persistentes si hay una exposición constante a eso. Algunos de los desencadenantes incluyen:

  • Contaminación ambiental (como smog)
  • Polvos orgánicos e inorgánicos
  • Fumar cigarrillos (inhalación de humo secundario)
  • Olores fuertes de perfumes y especias
  • Alimentos picantes
  • Seco clima
  • Cambios hormonales – embarazo o anticonceptivos
  • Estrés

Esto se ve comúnmente en la rinitis no alérgica que tiene diferentes subclasificaciones que incluyen:

  1. Rinitis infecciosa
  2. Rinitis vasomotora
  3. Rinitis gustativa [19659005] Rinitis hormonal
  4. Rinitis ocupacional
  5. Rinitis inducida por fármacos
  6. Rinitis no alérgica con síndrome de eosinofilia (NARES)

Para más información, consultar Tipos de rinitis. [19659017] Medicación

El estornudo crónico relacionado con el uso de ciertos medicamentos se incluye en la rinitis inducida por medicamentos. Sin embargo, la medicación que conduce a un secado excesivo de los conductos nasales también puede ser responsable y en estos casos no hay signos de rinitis. Algunos de los medicamentos implicados pueden incluir:

  • Fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • Medicamentos para la hipertensión como betabloqueantes
  • Diuréticos
  • Descongestionantes nasales (el uso excesivo conduce a la rinitis de rebote)
  • Sedantes
  • Antidepresivos
  • Anticonceptivos orales
  • Medicamentos para la disfunción eréctil

Otras causas

  • Condiciones neurológicas que pueden afectar el nervio trigémino o el centro del estornudo en la médula
  • Pólipos nasales
  • Aspiración de cocaína [19659005] Nariz del tabaco (tabaco)
  • Nadadores profesionales (agua de la piscina clorada)