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Estornudos crónicos | Causas de los estornudos constantes y persistentes

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El estornudo es un reflejo normal que se produce en respuesta a la irritación de las fosas nasales. En la mayoría de los casos, es aguda y dura entre unos minutos y varios días, a menudo causada por irritantes en el aire como el humo o una infección aguda del tracto respiratorio superior como el resfriado común. Si persiste y ocurre con frecuencia, ya sea como ataques de estornudos o estornudos intermitentes que ocurren constantemente a lo largo del día, entonces puede estar relacionado con una condición crónica, aunque otros signos y síntomas estén ausentes.

 

La mayoría de los casos de estornudos crónicos están relacionados con alergias. La hipersensibilidad inmunomediada puede ser desencadenada, pero no causada, por alérgenos inhalados o incluso alimentarios. La exposición al humo y otros irritantes inhalados como el polvo puede provocar estornudos incluso en una persona sin alergias, pero en un individuo alérgico, estos irritantes agravan una condición existente.

Otros signos y síntomas que pueden estar presentes junto con un estornudo persistente incluyen:

  • Secreción nasal (rinitis)
  • Picazón en la nariz
  • Congestión nasal
  • Disminución o pérdida del olfato (hiposmia, anosmia)
  • Enrojecimiento de las narinas (fosas nasales)
  • Ojos llorosos (lagrimeo excesivo)
  • Ojos rojos, ojos inyectados en sangre
  • Ojos que pican
  • Picazón en la nariz

Causas de los estornudos crónicos

La mayoría de las causas de estornudos crónicos a menudo se asocian con rinitis (secreción nasal). Estas causas también se tratan en Nariz que moquea y estornudos .

Alergias

Como se mencionó anteriormente, las alergias representan la causa más común de estornudos crónicos . Esto se ve a menudo en la rinitis alérgica, que puede ser perenne (presente todo el año) o estacional (ocurre de manera intermitente, generalmente durante ciertas estaciones como la primavera). Si bien los alérgenos en el aire son un desencadenante más agresivo, no es raro que las personas atópicas también experimenten reacciones a los alérgenos alimentarios como los lácteos.

Un rasgo característico de la rinitis alérgica es el ataque de estornudos matutinos. Aquí un individuo estalla en episodios de estornudos repetidos al despertar del sueño. También pueden presentarse otros síntomas como congestión nasal, secreción nasal (rinitis), ojos llorosos y picazón en los ojos, especialmente a última hora de la noche.

La rinitis estacional se caracteriza por ataques frecuentes y repentinos de estornudos. La fiebre del heno, que es el tipo más común de rinitis alérgica estacional, a menudo se desencadena por el polen (hierba, árbol o flores).

La rinitis perenne se produce en respuesta a antígenos más específicos como el pelo de las mascotas (caspa), los ácaros del polvo doméstico y las esporas de hongos. Los pacientes también pueden quejarse de estornudos cuando se exponen a perfumes y otros olores fuertes, cambios en el clima y aire frío y seco (como el aire acondicionado).

La sensibilidad a los alérgenos alimentarios se observa con mayor frecuencia en niños con antecedentes de afecciones atópicas como eccema, rinitis alérgica y asma. Los adultos, sin embargo, también pueden responder a los alimentos y bebidas, aunque esto a menudo está relacionado con la temperatura, como con las bebidas heladas o los alimentos calientes y picantes (rinitis gustativa no alérgica que se explica a continuación).

Infecciones

La mayoría de las infecciones del tracto respiratorio superior son de naturaleza aguda. Los estornudos suelen ser uno de los primeros síntomas y son de corta duración. Sin embargo, con las infecciones crónicas, que se pueden observar en pacientes inmunodeprimidos, los estornudos pueden ser persistentes.

Las causas más comunes de rinitis infecciosa son las infecciones virales, en particular los adenovirus y los rinovirus. Las infecciones bacterianas también son responsables de la rinitis, pero en los casos de síntomas crónicos, puede estar más relacionada con la sinusitis. Las infecciones por hongos son raras, pero también pueden provocar estornudos crónicos y rinitis; es más probable que se observe en pacientes con un funcionamiento inmune deteriorado como la mucormicosis en los diabéticos.

Irritantes

Los irritantes en el aire, sistémicos e ingeridos pueden causar estornudos persistentes si hay una exposición constante a ellos. Algunos de los desencadenantes incluyen:

  • Contaminación ambiental (como smog)
  • Polvos orgánicos e inorgánicos
  • Fumar cigarrillos (inhalación secundaria de humo)
  • Olores fuertes de perfumes y especias.
  • Comida picante
  • Tiempo seco
  • Cambios hormonales: embarazo o anticonceptivos
  • Estrés

Esto se ve comúnmente en la rinitis no alérgica que tiene diferentes subclasificaciones que incluyen:

  1. Rinitis infecciosa
  2. Rinitis vasomotora
  3. Rinitis gustativa
  4. Rinitis hormonal
  5. Rinitis ocupacional
  6. Rinitis inducida por fármacos
  7. Rinitis no alérgica con síndrome de eosinofilia (NARES)

Para obtener más información, consulte Tipos de rinitis.

Medicamento

Los estornudos crónicos relacionados con el uso de determinados medicamentos se engloban en la rinitis inducida por fármacos. Sin embargo, la medicación que conduce a un secado excesivo de las fosas nasales también puede ser responsable y en estos casos no hay signos de rinitis. Algunos de los medicamentos involucrados pueden incluir:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • Medicamentos para la hipertensión como betabloqueantes
  • Diuréticos
  • Descongestionantes nasales (el uso excesivo conduce a la rinitis de rebote)
  • Sedantes
  • Antidepresivos
  • Anticonceptivos orales
  • Medicamentos para la disfunción eréctil.

Otras causas

  • Afecciones neurológicas que pueden afectar el nervio trigémino o el centro del estornudo en la médula
  • Pólipos nasales
  • Esnifar cocaína
  • Esnifar tabaco (rapé)
  • Nadadores profesionales (agua de piscina clorada)

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