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Dolor de espalda: investigaciones para el diagnóstico

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Cuál es la necesidad de realizar investigaciones en el dolor de espalda?

  • El dolor de espalda puede ocurrir debido a numerosas causas que van desde una rigidez muscular trivial hasta la compresión de la médula espinal o los nervios.
  • Las pruebas clínicas comunes para el dolor de espalda, como SLR (elevación de la pierna estirada), examen neurológico, etc., solo pueden dar pistas para el diagnóstico, pero los resultados no se pueden interpretar con certeza y precisión, ya que son más útiles para mapear el nivel y el resultado. de la enfermedad y respuesta al tratamiento más que al diagnóstico de la enfermedad.
  • La presión prolongada sobre los nervios o la médula espinal hace que se degenere y da lugar a la parálisis de ambas extremidades inferiores, lo que no es un resultado aceptable y puede prevenirse fácilmente si se diagnostica a tiempo y con precisión.
  • La cirugía de columna requiere información precisa sobre el estado actual de las estructuras de la parte afectada de la espalda.
  • La cirugía de columna conlleva un alto riesgo de deterioro de la condición actual de una persona. Por lo tanto, la verdadera necesidad de la cirugía debe justificarse con una confirmación precisa de la presencia de la enfermedad espinal.

¿Cuáles son las investigaciones comunes que se realizan para el dolor de espalda?

  • La radiografía es una investigación primaria que se realiza en todos los pacientes con dolor de espalda. Ayuda a descartar enfermedades comunes, como artritis vertebral, fractura, colapso o dislocación; estrechamiento del espacio intervertebral del disco y deformidades óseas (cifosis, escoliosis, etc.).
  • La tomografía computarizada es una forma especializada de radiografía en la que se puede ver la orientación tridimensional de una lesión ósea. Es especialmente útil para el diagnóstico de fracturas y dislocaciones de huesos (aquí vértebras), que se pasan por alto en el examen de rayos X.
  • La resonancia magnética es una tecnología de imágenes sin radiación que utiliza campos magnéticos para la visualización tridimensional de los tejidos corporales. Es más beneficioso para enfermedades de tejidos blandos como prolapso de disco intervertebral, tumores óseos, desgarros de ligamentos, etc. Sin embargo, sus altos costos prohíben su uso en todos los pacientes y se usa de manera selectiva según el criterio del ortopedista. Ante la presencia de debilidad muscular o pérdida de sensaciones de cualquier parte del cuerpo, secundaria a dolor de espalda, es obligatorio realizar una resonancia magnética para diagnosticar y prevenir la progresión de la discapacidad.
  • La gammagrafía ósea es una imagen funcional de un tejido. En este, se inyecta en la sangre del paciente una sustancia que se une a un tejido particular de interés y es visible en los rayos X. A esto le sigue una secuencia de radiografías, que verifican la función del tejido de interés. Básicamente, comprueba la capacidad del tejido de interés (aquí el hueso) para realizar su propia función. La gammagrafía ósea es particularmente útil en el diagnóstico de infecciones y tumores óseos. A veces también se utiliza para el diagnóstico de pequeñas fracturas en las vértebras, que no son visibles en radiografías y tomografías computarizadas.

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