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¿Qué son las estatinas? Tipos de estatinas para reducir el colesterol

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué son las estatinas?

Las estatinas son medicamentos para reducir el colesterol y uno de los medicamentos recetados con mayor frecuencia después de los antibióticos y los analgésicos. El grupo en su conjunto se conoce como “estatinas”, ya que todos los medicamentos de este grupo tienen: estatina como sufijo en el nombre químico.

Diversos estudios de las últimas dos décadas han demostrado de forma concluyente el papel de las estatinas en la prevención de infartos, accidentes cerebrovasculares y otras enfermedades relacionadas con los niveles elevados de colesterol en sangre. Las estatinas no solo reducen la morbilidad (incidencia de aparición de enfermedades), sino también las muertes por enfermedades cardíacas.

 

¿Cómo actúan las estatinas?

El colesterol y los triglicéridos son diferentes formas de lípidos en el cuerpo. El colesterol es necesario para la síntesis normal de las membranas celulares y las hormonas del cuerpo. Los triglicéridos proporcionan energía a las células.

El colesterol es transportado por lipoproteínas en el torrente sanguíneo, como LDL-C (colesterol de lipoproteínas de baja densidad). Los niveles altos de LDL-C son dañinos ya que estas partículas son los principales contribuyentes a las placas ateroscleróticas en las paredes de las arterias. Consulte ¿Qué es la aterosclerosis? HDL-C (lipoproteína C de alta densidad), otra lipoproteína que se considera colesterol “bueno”, ya que transporta el colesterol de la sangre al hígado.

Las estatinas disminuyen los niveles de colesterol total y LDL-C (“colesterol malo”) en el cuerpo. Las estatinas inhiben la acción de la enzima HMG-CoA reductasa (3-hidroxi-3-metilglutaril-coenzima A) que conduce a la síntesis de colesterol en el hígado. Por lo tanto, las estatinas también se denominan inhibidores de la HMG-CoA reductasa. Las estatinas también aumentan la captación de LDL-C en el hígado desde el torrente sanguíneo.

Acción de las estatinas

Al inhibir la formación de colesterol , las estatinas disminuyen los niveles de LDL-C en sangre. Esto disminuye la incidencia de formación de nuevas placas ateroscleróticas. Las estatinas también tienen un efecto modesto sobre los niveles de triglicéridos : disminuyen ligeramente los triglicéridos y aumentan los niveles de HDL-C . También se cree que las estatinas tienen acciones adicionales no relacionadas.

Ahora se piensa que las estatinas aumentan la estabilidad de las placas, disminuyendo así la posibilidad de formación de coágulos sanguíneos . Estos también disminuyen la inflamación de las arterias y el estrés oxidativo (aumento de las concentraciones de radicales libres). Todos estos efectos previenen colectivamente la aparición de un infarto.

Tipos de estatinas

Alfabéticamente, las estatinas se pueden ordenar como:

  • atorvastatina
  • fluvastatina
  • lovastatina
  • pravastatina
  • pitavastatina
  • rosuvastatina
  • simvastatina

Todos estos fármacos tienen el mismo mecanismo de acción.

La atorvastatina, rosuvastatina y pitavastatina se administran una vez al día, mientras que otras tienen regímenes diferentes. Las estatinas , a excepción de atorvastatina y rosuvastatina, deben tomarse por la noche, si solo se va a tomar una dosis única al día, ya que el colesterol se sintetiza principalmente durante la noche. Todos estos, excepto pravastatina, deben tomarse con alimentos ya que aumenta la absorción. La estatina más eficaz es la rosuvastatina.

Las estatinas se pueden usar en combinación con otros fármacos hipolipemiantes dependiendo del perfil lipídico del paciente o si una sola estatina no es suficiente para mejorar el perfil lipídico. Las estatinas se pueden usar con otros medicamentos y compuestos de la siguiente manera:

  • con resinas de ácidos biliares, como colestiramina, en pacientes con hipercolesterolemia familiar ,
  • en combinación con niacina (no el suplemento vitamínico) en pacientes con niveles muy altos de triglicéridos ,
  • en combinación con ezetimiba en algunos pacientes con hipercolesterolemia .

Los efectos secundarios de las estatinas , como la mayoría de los medicamentos orales, a menudo afectan el tracto gastrointestinal. El dolor muscular, el daño hepático y el dolor nervioso (neuralgia) se encuentran entre los otros efectos adversos que pueden notarse con dosis altas o prolongadas de estatinas. Estos y otros efectos se analizan en Efectos secundarios de las estatinas .

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